Le lobby des entreprises le plus puissant de Russie, l'Union russe des industriels et entrepreneurs (RSPP), a une vision différente de la crise.
Le lobby des entreprises le plus puissant de Russie, l’Union russe des industriels et entrepreneurs (RSPP), a une vision différente de la crise.

Si la Russie veut s’éloigner d’une économie basée sur le carbone, les experts disent que cela prendra une pression extérieure. Pour l’instant, cependant, il n’y en a pas.

La peur de l’extinction à cause du changement climatique incontrôlable a poussé le monde à se démener pour réduire les émissions de carbone et développer des technologies vertes avant qu’il ne soit trop tard.

Le lobby des entreprises le plus puissant de Russie, l’Union russe des industriels et entrepreneurs (RSPP), a une vision différente de la crise.

«Nous devons maximiser nos ventes de gaz, de pétrole et de charbon autant que possible sans arrêter tant qu’il y a encore un acheteur pour cela, et utiliser cet argent pour stimuler les innovations dans les nouvelles technologies afin de pouvoir suivre les autres économies», David Iakobachvili, président du comité de responsabilité sociale des entreprises et de développement durable du RSPP, a déclaré au Moscow Times.

“Nous devons penser à ce que nous laisserons pour nos enfants”, a-t-il ajouté. “Les cultures qui n’y pensaient pas, eh bien, elles ont disparu maintenant.”
En 2015, 195 pays ont signé l’accord de Paris pour limiter le réchauffement climatique bien en dessous de 2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels pour lutter contre le changement climatique. La Russie, quatrième émetteur mondial de gaz à effet de serre, en fait partie.

Mais parce que l’accord de Paris prend 1990 comme référence pour réduire les émissions à 70% d’ici 2030, la Russie a déjà satisfait ses exigences, car l’effondrement de l’Union soviétique en 1991 a déclenché l’une des plus grandes contractions économiques de l’histoire récente.

En septembre, le Premier ministre Dmitri Medvedev a finalement ratifié l’accord au moment même où le ministère russe des Ressources naturelles et de l’Environnement publiait un rapport avertissant que le pays se réchauffait deux fois plus vite que le reste du monde. Selon le ministère, s’il n’est pas contrôlé, cela entraînera des épidémies, des sécheresses et des famines, entre autres catastrophes. Selon le gouvernement russe, cela coûtera également 2,3 milliards de dollars par an au pays.

Pour signaler son engagement à lutter contre le changement climatique, le gouvernement russe a chargé le ministère du Développement économique de rédiger une législation pour accompagner l’accord de Paris. Dans sa forme originale, le projet de loi prévoyait des quotas d’émissions de carbone pour les plus grandes entreprises russes, un nouveau système national d’échange de carbone et des sanctions pour les plus grands pollueurs.

C’était avant que le RSPP n’intervienne.

Lors d’une audience en mars à la Douma d’État, le groupe a averti que les propositions obligeraient les entreprises à abandonner leurs plans d’investissement. Il a également fait valoir que l’augmentation des prix de l’énergie et de l’inflation «affecterait négativement le bien-être des gens ordinaires».

Le mois dernier, le quotidien économique Kommersant a rapporté que les mesures proposées ont depuis été supprimées et que la législation, qui en est actuellement aux dernières étapes avant d’être adoptée, ne comprendra qu’un audit climatique.

«Naïf de prendre notre argent»

Le siège du RSPP est situé dans un virage sur les rives de la rivière de Moscou, juste à l’est du Kremlin. Le majestueux bâtiment est un ancien hospice, construit à la fin du XIXe siècle à la demande d’un riche philanthrope pour héberger les femmes pauvres des classes marchandes.

Il abrite aujourd’hui des représentants des entreprises qui constituent l’épine dorsale de l’économie russe, la plupart dans le secteur du carbone et les cibles des mesures proposées par le ministère du Développement économique. Parcourez la liste des membres du comité et vous trouverez certains des oligarques les plus connus de Russie.

Dans une interview accordée à son bureau cette semaine, le vice-président des relations avec les entreprises du RSPP, Alexander Varvarin, a parfois pris de l’ampleur en défendant le lobbying du groupe contre les réglementations climatiques proposées pour ses membres.

“Nous sommes bien conscients que certains nouveaux systèmes de suivi des empreintes carbone peuvent être introduits”, a-t-il déclaré, faisant référence aux taxes que les pays européens envisagent d’appliquer sur les importations comme le pétrole et le gaz. “Nous suivons de près ce que font les autres pays, et pour l’instant, ces risques ne se sont pas concrétisés.”

“Il serait naïf de prendre notre argent et de décider comment résoudre nos problèmes pour nous”, a-t-il ajouté, notant les plans d’amende pour les entreprises et une taxe sur le carbone suggérée qui aurait également été supprimée de la législation proposée. “Pensez-vous vraiment que nous ne comprenons pas tous nos risques?”

En faisant valoir qu’il n’existait pas actuellement de besoin de réglementation supplémentaire, Varvarin a souligné que la Russie avait déjà satisfait aux exigences de l’accord de Paris.

Les critiques soutiennent que la signature de l’accord en sachant qu’il n’y a aucune obligation de changer de comportement est une stratégie cynique qui permet à la Russie d’être considérée comme faisant quelque chose contre le changement climatique sans rien faire de substantiel.

“C’est bien sûr de parler de passer à des sources d’énergie renouvelables”, a poursuivi Varvarin. “Mais alors, comptons combien cela coûtera, son effet sur l’inflation pour nos entreprises, combien nous devrons augmenter le prix de nos produits et combien les prix des services publics augmenteront pour les gens.”

Dans ses consultations avec les responsables russes, le RSPP n’a pas hésité à marteler son point de vue selon lequel les citoyens ordinaires souffriraient de la législation verte.

«Toutes nos grandes entreprises financent les régions russes – pas seulement avec nos impôts, mais avec des dons pour les infrastructures. Nous parlons de milliards », a déclaré un membre du RSPP qui a aidé à faire pression contre les propositions du ministère du Développement économique et qui a demandé à rester anonyme. «Ce que nous avons montré, c’est qu’il y aurait d’énormes trous dans les budgets locaux si ces mesures étaient adoptées.»
Choc existentiel

Des experts de premier plan en matière de développement durable, cependant, affirment que, même en mettant de côté le besoin immédiat d’atténuation du changement climatique, les principales entreprises russes ne se tireront dans le pied plus loin si elles n’essaient pas de s’éloigner des industries lourdes en carbone – à présent.

“Je crains que sur un horizon de 20 ans, la Russie ne soit confrontée à un choc existentiel”, a déclaré Charles Robertson, économiste en chef mondial à Renaissance Bank. “C’est comme le disait le ministre saoudien du pétrole dans les années 1970:” L’âge de pierre ne s’est pas terminé par manque de pierre, et l’âge du pétrole prendra fin bien avant que le monde ne manque de pétrole. “”

Non seulement ces entreprises se feront du mal alors que l’économie mondiale se tourne vers les sources d’énergie renouvelables, a déclaré Sergei Bobylev, professeur d’économie à l’Université d’État de Moscou spécialisé dans le développement durable, mais aussi les régions et les gens ordinaires qu’ils prétendent protéger à court terme. terme.

“Les autorités et les entreprises russes sont à courte vue”, a déclaré Bobylev. «Notre économie est basée sur des entreprises comme Lukoil, Gazprom, Rosneft et ainsi de suite. Et le pronostic pour eux n’est pas très bon. ”

“Les coûts peuvent très bien augmenter au début, mais si nous n’appliquons pas ces réglementations sur le carbone et que ces entreprises en souffrent, les pauvres perdront encore plus”, a-t-il ajouté.

Pourtant, même l’argument du RSPP selon lequel les gens ordinaires pourraient être blessés par une taxe sur le carbone est contestable, a déclaré Igor Bashmakov, directeur exécutif du Center for Energy Efficiency et membre du Groupe d’experts intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques.

Il a expliqué que les consommateurs ne ressentiront pas l’augmentation des coûts énergétiques si l’efficacité énergétique augmente.

“Les prix de l’énergie sont une science prudente”, a-t-il ajouté. «C’est comme avec un médecin et des médicaments: vous devez prendre deux comprimés par jour, pas tous en même temps. Avec les prix de l’énergie, vous avez besoin d’un bon médecin qui peut rédiger la bonne ordonnance. »

Et dans un pays où l’énergie est bon marché comme la Russie, a poursuivi M. Bashmakov, les réglementations proposées qui ont depuis été abandonnées sont particulièrement nécessaires car il n’y a aucun stimulant pour développer des technologies modernes. «Taxer le carbone est un moyen de promouvoir ce changement», a-t-il déclaré.

À court terme, cependant, la Russie ne voit pas les signaux extérieurs qui la pousseraient à tenter de rendre son économie durable, a déclaré Alexei Kokorin, responsable du programme Climat et énergie au WWF Russie.

“Si vous regardez les deux dernières années, les émissions mondiales ont continué d’augmenter”, a-t-il déclaré. “La Russie voit que les autres pays ne font pas grand-chose, alors elle se demande: pourquoi devrions-nous?”