LONDRES – La cour a duré 10 jours entiers. Ils étaient séparés, mais ils étaient suffisamment proches pour que chacun puisse voir, entendre et sentir l’autre.

Melati, un tigre de Sumatra femelle, a été tué par un compagnon potentiel lorsque les deux animaux ont été introduits pour la première fois au zoo de Londres.

Lorsque les passeurs ont cru que l’heure et le lieu étaient exacts – vendredi au zoo de Londres – le rare tigre de Sumatra appelé Asim et une femelle nommée Melati ont été mis ensemble dans le même enclos.

Il l’a rapidement tuée – quelques instants après leur première présentation.

Les manieurs de l’animal se sont précipités pour intervenir, a dit le zoo, “utilisant des bruits forts, des fusées éclairantes et des alarmes pour distraire le couple, mais Asim avait déjà maîtrisé Melati.”

Les gardiens ont finalement pu emmener Asim dans un enclos séparé pour pouvoir se rendre en toute sécurité à Melati, a annoncé le zoo. Les vétérinaires ont ensuite confirmé qu’elle était décédée.

“Tout le monde au ZSL London Zoo est dévasté par la perte de Melati et nous sommes navrés par la tournure des événements”, a ajouté le zoo dans un communiqué.

Melati avait 10 ans et résidait de longue date dans le zoo. Asim, 7 ans, est arrivé de Ree Park Safari, au Danemark, le 29 janvier, avec une annonce qui annonçait «De nouvelles bandes en ville».

“Asim a été conduit au zoo dans une caisse de voyage conçue sur mesure et remplie d’essentiels de voyage exceptionnels pour les tigres: paille chaude, climatisation, snacks et boissons”, indique le communiqué du zoo.

La gardienne du tigre, Kathryn Sanders, a décrit Asim comme “un beau chat confiant, connu pour être très affectueux avec les dames de sa vie – nous espérons qu’il sera le compagnon idéal de notre belle Melati.”

Le match était organisé dans le cadre d’un programme européen de conservation des tigres de Sumatra, une sous-espèce en voie de disparition. Le tigre de Sumatra ne se trouve à l’état sauvage que sur l’île indonésienne de Sumatra, et le Fonds mondial pour la nature indique qu’il en existe moins de 400 aujourd’hui, contre environ 1 000 en 1978.

Le zoo était optimiste quant à la bonne entente entre les deux animaux: «Nous en sommes encore aux débuts, mais nous avons déjà constaté de bons signes – il y a eu beaucoup de« chuffing », ce qui est un son joyeux pour se faire savoir qu’ils ont bonnes intentions.

“C’est fantastique de voir qu’ils s’intéressent déjà les uns aux autres.”

Mais les choses ont mal tourné.

Les tigres ont été placés dans la même enceinte après “une surveillance attentive”, a déclaré le zoo, dans laquelle les experts “ont observé des signes positifs évidents et ont estimé que le moment était propice”.

“Comme avec tous les grands félins, les introductions, même soigneusement planifiées, sont toujours considérées à haut risque.”

Les animaux «étaient initialement prudents», mais l’introduction «s’est rapidement transformée en une interaction plus agressive.

Asim a mutilé Melati à mort.

La section du tigre a été fermée vendredi et les gardiens se sont concentrés sur prendre soin d’Asim.

Le zoo de Regent’s Park à Londres remonte au XIXe siècle et abrite plus de 20 000 animaux. Il se décrit comme le plus ancien zoo scientifique du monde. On estime qu’il reçoit plus d’un million de visiteurs chaque année et qu’il a déjà été témoin d’une tragédie.

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En 2017, un incendie s’est déclaré dans la section Animal Adventure, tuant un aardvark de 9 ans, nommé Misha, laissant certains membres du personnel souffrant d’inhalation de fumée.

Un demi-zoo pour enfants, une boutique de souvenirs et un café ont été détruits, selon les pompiers de Londres. Quatre suricates disparus ont été présumés morts.