Itinéraires européens légendaires Les États-Unis ont la route 66, l’Europe a l’histoire

Le Néerlandais Mathijs Deen a parcouru le continent avec une Citroën C3, toujours sur des routes historiques. Le désordre apparent de la rue s’est manifesté pour lui au sein du sentiment communautaire transnational.

Europastrassen

Les objets épais reposent sur le tronc ou oubliés entre les miettes de la boîte à gants. Ils sont utilisés peu de temps avant le dernier ennui, lorsque se joue le voyage “Je vois ce que tu ne vois pas”: les grands atlas routiers européens. En lambeaux de l’extérieur, et alors seulement un labyrinthe de lignes colorées qui ne disent rien. Apparemment.

L’écrivain hollandais Mathijs Deen a grandi avec: “J’appartiens à la génération arrière”, raconte à la fin des années cinquante le voyage de son enfance dans le canard de ses parents. “J’ai appris à connaître l’Europe depuis la voiture, pas depuis le haut, depuis l’avion.”

Il y a quelques années, le journaliste de radio spécialisé dans l’histoire a rouvert ses portes – et parcouru l’Europe à bord de sa Citroën C3, toujours sur des routes historiques, “certainement 10 000 km”, estime-t-il.

Dans son livre “About Old Ways”, Deen raconte les histoires qui se cachent derrière le chaos de la route électronique. Et cela transmet un sens transnational de la communauté: si vous suivez le Rhin – il y a la Forêt Noire, les Vosges – continuez jusqu’en Suisse, les montagnes jusqu’en Italie et débarquez dans une autre culture, vous comprenez ce que cela signifie “partie de l’Europe” être.

M. Deen, il existe des itinéraires légendaires comme la Route 66 ou la Panamericana. Pourquoi les Européens n’avons-nous pas aussi une rue avec une telle valeur symbolique?

Mathijs Deen: La route 66 est tellement chargée parce que c’est un repère pour la naissance d’une nation. Cela n’existait pas en Europe: les grandes routes et les liens urbains existaient bien avant les nations. Pour que l’une des routes européennes obtienne une image semblable à celle de la Route 66, il faudrait que les personnes qui la empruntent partagent une histoire tout aussi puissante.

L’Europe n’est-elle pas assez une histoire?

Deen: Oui, mais il est devenu difficile de créer un lien affectif avec les routes européennes et leur histoire. Lorsque le réseau routier européen a été créé en 1950 après la Seconde Guerre mondiale, c’était principalement les capitales qui souhaitaient être connectées, par exemple de Londres à Paris en passant par Rome. Tout le long des chemins enracinés dans notre histoire européenne.

A cette époque, il n’y avait que 24 à 26 rues. Puis ils se sont étendus: les principales connexions est-ouest telles que la E10 (n ° 1 de Å en Norvège à Luleå en Suède, NDLR), E20 (de Shannon en Irlande à Saint-Pétersbourg en Russie), E40 (de Calais en France à Ridder au Kazakhstan) – et les routes du nord au sud telles que la E5 (de Greenock en Écosse à Algeciras en Espagne) et la E25 (de Hoek van Holland aux Pays-Bas à Palerme en Italie).

Soudain, le filet s’est détaché de l’histoire et est devenu un motif abstrait. Ainsi, de la mémoire culturelle, de laquelle catastrophe ont émergé ces rues, elles ont disparu, faisant ainsi partie d’une nouvelle Europe. Peut-être que les gens ne se souciaient pas du temps. Vous êtes maintenant assis dans la voiture et ne regardez même pas le paysage, mais suivez simplement la Navi.

Vous avez consacré un livre entier aux rues de l’Europe et parcouru les grands itinéraires, au fil des siècles, toujours sur les traces de personnages historiques: un pèlerin sur le chemin de l’Islande à Rome en 1025, un soldat de Napoléon, 1812 sur le chemin de Wassenaar à Smolensk, une course automobile de Paris à Vienne en 1902. Qu’y a-t-il derrière?

Deen: Je voulais montrer à quel point nous sommes unis et que toutes ces connexions dans tous les pays nous appartiennent à nous, Européens. Bien que ces routes aient toujours été des ennemis, certaines construites spécialement pour des armées comme César, il n’y avait pas que destruction et guerre. Partout où vous regardez, ces routes sont la raison pour laquelle nous partageons tant – du commerce aux découvertes et inventions en passant par la culture et les expériences de voyage. Ce sort est devenu clair pour moi alors que j’étais enfant: nous étions de la maison à Twente sur la E8 (près de la frontière allemande, note d. Red.). À mes grands-parents à Utrecht sur la route. Mon père a dit que ce n’était pas juste une route – elle allait de Londres à Moscou, d’un endroit magique à un autre.

Un seul n’a pas pu conduire plus à l’est jusqu’à la fin de la guerre froide. Ces rues séculaires nous rappellent-elles que de telles frontières ne doivent pas être éternelles?

Deen: C’est ce dont il s’agit. Dans le passé, le billet Interrail vous a également fourni une carte de l’Europe. Les lignes de chemin de fer qui s’y trouvaient allaient partout, jusqu’à Moscou. Le rideau de fer n’a même pas été tiré. C’était une promesse. La carte a signalé: Nous appartenons ensemble.

Laquelle des rues que vous décrivez aurait ce pouvoir magique de le montrer?

Deen: Ce devrait être celui qui se sent connecté à une conscience européenne profonde. Peut-être une route qui mène à Rome comme la E25 ou la E35 reliant le nord et le sud. La E35 suit la célèbre voie romaine Via Appia jusqu’à Brindisi. Sur cette route, le pèlerin islandais Guðríðr Þorbjarnardóttir s’est rendu à Rome en 1025, dont je raconte également l’histoire dans mon livre. Alors que je voyageais moi-même sur place, je me suis rendu compte que ceux qui marchent sur les traces des autres se heurtent aux obstacles qu’ils ont également rencontrés – cela relie. Le littoral, les montagnes, les rivières sont des constantes éternelles.

Ainsi, nous pouvons avoir sur le chemin les mêmes vues que les gens dans un passé lointain. Où, par exemple?

Deen: Il y a des endroits qui indiquent clairement que beaucoup d’autres ont eu ce regard devant moi. Parce que les routes suivent la logique du paysage, faites un coude au bord de la rivière ou autour d’une montagne. Cela se voit à Atapuerca en Espagne, où ont été découverts des fossiles des premiers humains d’Europe: l’Homo Heidelbergensis était là, les Neanderthals, les Romains y menaient leurs routes, le Chemin de Saint-Jacques défile. Et maintenant, à ce stade, deux routes européennes se croisent avec les routes E5 et E80. De telles façons nous le montrent: un paysage est comme une archive.

Les routes peuvent-elles submerger les voyageurs avec leur itinéraire?

Deen: Cela m’est arrivé sur l’autoroute de Toulouse: soudain, il y a les Pyrénées. Ils apparaissent comme un mur à l’horizon, d’est en ouest, qui m’a emporté. Les premières autoroutes allemandes au début des années trente ont même été conçues par l’architecte paysagiste Alwin Seifert. Pour mettre en valeur le paysage lors d’un voyage de A à B. Une influence claire de la romance.

Moment – Les autoroutes allemandes Au début des années 1930, sont inséparables de l’idéologie des national-socialistes. Seifert était dans le Troisième Reich même “Reichslandschaftsanwalt”.

Deen: Oui, le directeur du système Reichsautobahn, Fritz Todt, lui avait confié la conception d’autoroutes s’intégrant de manière organique dans la campagne allemande afin d’attirer l’attention des conducteurs sur la beauté de la patrie. Ceci est considéré comme l’invention de l’autoroute poétique. Les Allemands ont abandonné ce concept plus tard, non seulement à cause du passé sombre, mais aussi parce qu’ils aiment conduire vite. Néanmoins, après la guerre, les Néerlandais ont été inspirés par l’idée de Seifert lors de la construction de la A1, qui relie Amsterdam à la frontière allemande. Les Romains et les Français, au contraire, pensaient que la route de A à B était une ligne directe et efficace.

Comment avez-vous navigué?

Deen: J’ai toujours commencé avec les cartes pliantes. Je voulais voir exactement où se trouvaient les montagnes, les rivières, les détails des Navis ne me suffisaient pas – cela me disait en chemin: “Tu peux prendre un autre chemin maintenant!”. En effet, j’avais programmé tous les anciens itinéraires, par exemple pour mon chapitre de 1812, à travers des villages polonais, mentionnés dans des lettres de soldats.

Sur mon siège de passager empilé à côté des cartes et des livres – car il existe également des formes de cartes littéraires. Par exemple, dans un vieux poème sur Brindisi à l’époque de César: le port a toujours la même apparence que ici, avec de petits bateaux qui se balancent sur la houle. Je restai assis à lire les lignes qui surplombaient la mer – et les millénaires disparurent soudainement.

Parfois, le paysage n’est pas si inchangé – la route terrestre entre l’Angleterre et la France, que vous décrivez dans votre premier chapitre, est difficile à imaginer aujourd’hui.

Deen: Le fait que la Grande-Bretagne soit une île est, dans l’histoire de la Terre, une exception. Jusqu’à l’avant-dernière période glaciaire, il y a 450 000 ans, un pont terrestre en calcaire reliait les falaises de Douvres à Dieppe. À la fin de l’avant-dernière période glaciaire, lorsque la glace a fondu, il y avait un énorme réservoir qui la serrait jusqu’à ce qu’elle se brise et provoque une onde de tempête inimaginable. À Happisburgh, des empreintes de pas vieilles de plus de 800 000 ans ont été découvertes, témoignant de la distance parcourue par l’Europe au Paléolithique. Je suis convaincu que notre image de l’Europe serait très différente aujourd’hui, à l’époque du Brexit: si cette voie terrestre millénaire entre l’Angleterre et la France existait toujours.

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