Prier pour la chance au Lam Tsuen Wishing Trees est l’une des traditions les plus charmantes et les mieux préservées de Hong Kong. Au cours des premiers jours du Nouvel An lunaire, les habitants et les touristes s’assemblent ici pour écrire leurs souhaits pour le nouvel an, avant de lier le papier à une orange et de le jeter haut dans les branches de l’arbre. La légende raconte que si l’orange loge avec succès dans les branches de l’arbre sans retomber sur terre, le vœu se réalisera.

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introduction
Dans la culture chinoise, prier pour la chance, la prospérité et le succès de l’année à venir est une partie importante du Nouvel An lunaire. Les Hongkongais à la recherche d’une aide supplémentaire sont susceptibles de se rendre au célèbre Lam Tsuen Wishing Trees, situé près d’un sanctuaire dans le petit village de Fong Ma Po, dans les Nouveaux Territoires.

Selon la superstition locale, les banians de Lam Tsuen possèdent la capacité magique de réaliser des rêves. En outre, le village tout entier est un carnaval d’activités durant le Nouvel An chinois, avec des décorations de fête et des spectacles de folklore chinois exposés.

En 2005, une branche effondrée a entraîné deux blessures. De nos jours, il est déconseillé de jeter des oranges sur l’arbre d’origine pour la sécurité des fidèles et des arbres. Au lieu de cela, des répliques d’arbres et des casiers en bois sont utilisés, permettant ainsi à la tradition de se perpétuer.

Histoire et légendes associées à l’arbre à désirer
Le village de Fong Ma Po dans le district de Tai Po a plus de 700 ans. Ses premiers colons étaient de simples pêcheurs. Le temple du village, appelé temple Tin Hau en l’honneur de la déesse chinoise de la mer, a été construit en 1736 après JC, sous le règne de l’empereur Qianlong.

À l’origine, les arbres souhaitant de Lam Tsuen se composaient de deux arbres géants. L’un se trouvait à l’entrée du village, tandis qu’un autre était situé près du temple Tin Hau. Une fois qu’un local avait fini de prier Tin Hau, il allumait de l’encens dans les sanctuaires plus petits aménagés pour les divinités populaires Wang Ye et Pak Kung, placés juste à côté de l’arbre à l’extérieur du temple.

On dit que, d’une certaine manière, c’est devenu un rituel pour les fidèles d’inscrire leur nom, leur date de naissance et leur prière – une prière pour une capture de poisson abondante, par exemple – sur un morceau de papier joss coloré et de le suspendre à l’arbre. Au fil du temps, les arbres ont acquis un statut mythique parmi la population locale.

Selon une légende, il était une fois une femme Tanka tombée mystérieusement malade. Dans un rêve, une divinité vint à elle et lui dit d’aller à Lam Tsuen, où elle avait besoin de jeter un morceau de papier joss sur un grand arbre en guise d’offrande aux dieux. Après que la femme ait suivi les instructions, elle a récupéré comme par magie. L’histoire de cette étrange histoire se propage, attirant des fidèles à Lam Tsuen.

Une autre histoire raconte qu’un homme qui est venu au temple de Tin Hau a prié pour son fils, qui se débattait dans ses études. Après avoir prié devant l’arbre près du temple, les performances académiques de son fils se sont spectaculairement améliorées et la légende du Wishing Tree est née.

Histoire récente
En 1998, le Wishing Tree original, un camphrier situé à l’entrée du village, a accidentellement pris feu et brûlé. Il a ensuite été remplacé par un banian chinois.

En 2005, une succursale effondrée a fait deux blessés graves et a incité les autorités à intervenir. Après avoir examiné le Wishing Tree, ils ont déclaré que cet arbre était devenu malade et fragile en raison du poids excessif des souhaits. Pour protéger l’arbre, ses branches les plus endommagées ont été élaguées et il a été découragé de lui adresser des vœux. Au lieu de cela, des supports en bois et des arbres artificiels à souhaits ont été installés à proximité, permettant ainsi à la tradition de se perpétuer. Les oranges en plastique sont également utilisées à la place des roches par peur des blessures.

Ces dernières années, le district du conseil municipal de Tai Po a investi des millions de dollars dans la construction d’installations pour les visiteurs, notamment une scène, un parking, des toilettes et plus encore. En 2011, un canal d’eau rectangulaire appelé «Wishing Well» a été ajouté. Les espoirs placent leurs souhaits écrits dans une lampe en forme de lotus et le placent dans l’eau, le laissant dériver dans le canal de Lam Tsuen.

Comment faire un voeu
Le papier joss multicolore utilisé pour écrire des souhaits est appelé po dip (碟), qui vient avec une ficelle attachée et du plastique orange. Vous pouvez soit écrire votre souhait, soit alternativement retourner le papier et cocher une case à côté d’une liste imprimée des choses que vous souhaitez le plus souvent. Les options couvrent la réussite professionnelle et académique, la sécurité des voyages, la prospérité, la santé et même la paix dans le monde.

Une fois que vous avez terminé, roulez le plongeon dans un cylindre serré et nouez-le avec la ficelle attachée. Ensuite, jetez-le aussi haut que possible dans l’arbre. (Voici un petit truc: laissez l’orange en plastique osciller librement et essayez de lancer la balle de manière à ce que l’orange agisse comme un pendule, lançant le souhait haut dans les airs.)

On pense que plus il atterrit haut dans l’arbre, plus le souhait de réaliser son rêve est probable. Il est également dit que si l’orange tombait au sol, votre souhait était trop gourmand!

S’y rendre
Prenez le MTR en direction du marché de Tai Po et prenez la sortie A3 qui mène au terminus de bus. De là, prendre le bus 64K ou 64P jusqu’à la gare de Fong Ma Po. Sinon, prenez le MTR pour Tai Wo et prenez un taxi.