L’élection au Parlement européen aura une influence déterminante sur l’avenir de l’UE. Mais quel est le pouvoir réel des députés et comment leurs décisions affectent-elles notre quotidien?

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Cherry blossoms in bloom are pictured in front of the European Parliament in Strasbourg, eastern France, on March 21, 2019, on the first days of spring. (Photo by FREDERICK FLORIN / AFP)

Qui siège au Parlement européen?

Les 751 députés européens sont élus directement par les quelque 400 millions d’électeurs des 28 États membres * de l’Union européenne. Le parlement est donc le seul parlement transnational directement déterminé dans le monde. Les conditions d’élection varient d’un pays à l’autre. Bien que le principe s’applique, chaque pays membre reçoit des sièges en fonction de sa population. Mais les petits pays ont l’avantage, car chaque pays membre doit être représenté par au moins six membres. L’Allemagne prévoit le nombre maximal de 96 titulaires de mandat.

Plus de 200 partis nationaux étaient représentés lors du dernier parlement. Les parlementaires exercent leur mandat librement, mais la plupart sont également liés par une discipline de faction. Cependant, cela est plus faible qu’au Bundestag. Au cours de la dernière législature, il y avait huit grands groupes politiques – de l’extrême droite à la gauche radicale. Les factions peuvent former un minimum de 25 membres d’au moins un quart des pays membres. Presque toujours, les applications sont décidées dans le cadre de compromis entre parties.

Quels sont les pouvoirs du Parlement?

Le pouvoir du Parlement européen s’est considérablement accru depuis sa fondation. Entre-temps, la législation est un équivalent presque égal du conseil (ministériel) des membres des gouvernements nationaux. Le Parlement décide dans de nombreux domaines, conjointement avec le Conseil, des nouveaux règlements et lois proposés par la Commission européenne, tels que la protection de l’environnement et des consommateurs ou la politique énergétique ou agricole. En revanche, les droits de participation à la politique étrangère, fiscale et de sécurité sont plutôt faibles et ces questions relèvent de la compétence des États membres.

Les députés n’ont aucun droit d’initiative pour les lois. Mais vous pouvez demander à la Commission d’élaborer des lois sur des sujets spécifiques. Le budget de l’UE établi par la Commission doit également être approuvé par le Conseil des ministres et le Parlement. Les députés contrôlent également l’utilisation des fonds. Si de nouveaux pays doivent être admis dans l’Union, le Parlement doit accepter, tout comme la conclusion d’accords internationaux.

En nommant la future Commission, le Parlement est également devenu plus puissant. Sur proposition du Conseil européen, le tour de table des chefs d’État et de gouvernement, il élira le président de la Commission à la majorité de ses membres. Dans sa proposition, le Conseil européen, conformément au traité de Lisbonne (2009), devrait prendre en compte les résultats des élections législatives.

Les grandes familles de partis sont maintenant en tête des candidats avant les élections. Par conséquent, le Conseil peut difficilement nommer un candidat autre que le candidat du camp victorieux s’il veut éviter un affront au parlement et aux électeurs. Pour la première fois, cette approche a été appliquée avec l’élection de Jean-Claude Juncker, premier candidat du PPE, qui a remporté un vif succès en 2014 – mais cela n’a pas été sans discussions.

Comment les décisions du Parlement européen déterminent-elles notre vie quotidienne?

Les décisions de l’UE et donc du Parlement ont souvent un impact plus grand sur la vie quotidienne que ne le pensent beaucoup de citoyens. Un exemple souvent cité est la suppression généralisée des frais d’itinérance élevés dans d’autres pays de l’UE. Selon une étude de 2014, entre 7% (dans le domaine de la sécurité sociale) et 57% (sur l’économie) des lois allemandes étaient influencées par les réglementations de l’UE (PDF pour le rapport).

Au cours de la législature précédente, près de 350 nouvelles propositions législatives ont été adoptées au Parlement européen. L’interdiction des plastiques jetables ou la réforme controversée du droit d’auteur ont récemment attiré l’attention des médias et ont fait l’objet d’un débat intense à une faible majorité. Toutefois, dans la structure tripartite avec le Conseil et la Commission, le Parlement peut également jouer un rôle décisif, en imposant par exemple des directives européennes plus strictes en matière de limitation des émissions de CO2 pour les véhicules neufs que celles initialement envisagées par les États fédérés et la Commission.

Le Parlement européen a également adopté de nombreuses résolutions, par exemple contre les exportations d’armes controversées en Arabie saoudite. Ces résolutions, même si elles ne sont pas concrètes, peuvent avoir un effet symbolique élevé.

Comment fonctionne le Parlement européen?

Une grande partie du travail des parlementaires est concentrée dans plus de 20 comités et sous-comités des différents domaines politiques, ainsi que dans les sessions plénières ordinaires. Dans les commissions et les séances plénières, des experts et des fonctionnaires sont interrogés et consultés, et les lois et résolutions sont débattues et adoptées.

Le Parlement joue un rôle clé dans la législation. Les commissions spécialisées respectives examinent et traitent les propositions législatives de la Commission avant leur adoption ou leur rejet en plénière. Dans la procédure législative ordinaire, dans laquelle la plupart des lois sont adoptées, le Conseil des ministres, outre le Parlement, doit approuver une proposition. Si cela ne se produit pas, des lectures supplémentaires au Parlement et au Conseil sont nécessaires. Les préoccupations de la Commission sont également revigorées.

Si aucun accord n’est conclu, un comité de conciliation composé de membres et de représentants du Conseil examinera le projet. Après la troisième lecture, il devrait y avoir un accord, sinon il échouait. Cependant, le processus est souvent raccourci, les représentants de la Commission, du Parlement et du Conseil se réunissant au début du processus et faisant des compromis. Il faut environ 18 mois en moyenne pour qu’une loi soit adoptée après la première lecture. Si cela entre dans le deuxième tour, cela peut aller jusqu’à 40 mois.