La Grèce, avec sa longue et riche histoire, n’abrite pas seulement divers monuments et sites archéologiques, mais également quelques centaines de châteaux, forteresses et villes-châteaux. Alors que beaucoup sont bien conservés, une grande partie d’entre eux n’a pas survécu et sont aujourd’hui en ruine. Culture Trip a dressé une liste de châteaux parmi les plus spectaculaires de Grèce que vous pouvez admirer.

Kavala

La forteresse de Kavala
La forteresse de Kavala, perchée au-dessus de la ville, est une structure du XVe siècle basée sur les fondations de l’acropole byzantine de Christoupolis, l’ancien nom de la ville, qui a été détruit en 1391. La citadelle a subi de nombreuses reconstructions et ajouts au fil des années les Byzantins, les Vénitiens et les Ottomans. Une visite à la forteresse, également appelée l’Acropole de Kavala, vous permet d’explorer la cour intérieure, la citerne, les tours, l’arsenal et le corps de garde. Il comprend même un théâtre en plein air où se tiennent de nombreux événements chaque année, ainsi qu’une agréable cafétéria où vous pourrez vous détendre après votre visite.

Le palais du grand maître des chevaliers, Rhodes
Rhodes, envahie par de nombreuses civilisations et empires, abrite plusieurs châteaux et forteresses. La belle vieille ville médiévale de Rhodes, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, compte plusieurs merveilles, notamment le palais du Grand Maître des Chevaliers de Rhodes, une impressionnante forteresse médiévale construite au 14ème siècle par les Chevaliers de Saint-Jean. Le palais devait être la résidence du gouverneur local et les Turcs l’utilisaient comme une forteresse. La structure est l’un des châteaux les mieux conservés d’Europe et constitue un atout majeur lors de la visite de Rhodes.

Château de Chlemoutsi, Kyllini
Le château de Chlemoutsi, également appelé le château de Clermont, est une impressionnante forteresse construite au XIIIe siècle par Geoffroi de Villehardouin au cours de la domination franque de la Grèce. Le château est un superbe exemple de l’architecture française du XIIIe siècle, même si quelques éléments byzantins sont visibles. Situé sur un plateau face à la mer et offrant une vue imprenable sur l’île de Zakynthos, le château est l’un des bâtiments les mieux préservés de son époque, conservant l’essentiel de sa structure d’origine.

Eptapyrgio, Thessalonique
Thessalonique abrite plusieurs trésors, notamment son propre château, connu sous le nom d’Eptapyrgio ou Yedi Kule. Situé sur une colline surplombant la vieille ville (Ano Poli), l’Eptapyrgio offre une vue spectaculaire sur la ville, le port et la mer Égée. Construit à l’époque byzantine, au-dessus des vestiges d’un mur d’enceinte romaine, l’Eptapyrgio comprend deux structures: la forteresse byzantine et le péridrome. Les murs du château remontent au 4ème siècle après JC; cependant, il a subi une rénovation, avec quelques tours ajoutées, quelques années après la conquête de la ville par les Ottomans. Les nouvelles tours ont donné au château son nom d’Eptapyrgio, ce qui signifie sept tours (bien que le château en compte 10). En cours de rénovation, le château est sans aucun doute l’un des points forts d’Ano Poli.

Château de Skyros
Situé sur le point culminant de la ville de Skyros et offrant une vue sur la terre et la mer, le château de Skyros a une longue et tumultueuse histoire, ses racines remontant à la période byzantine. La structure présente une architecture simple, même si elle n’est pas aussi bien préservée que d’autres châteaux en Grèce. Aujourd’hui, il possède quelques ruines de certaines des fortifications et comprend le monastère d’Agios Georgios, fondé au 10ème siècle.

Fortezza of Rethymno, Crète
Construit par les Vénitiens vers 1570 pour protéger la ville et le port de Réthymnon contre les Turcs, la Fortezza de Réthymnon en Crète a la forme d’une étoile et comprend trois portes et six remparts. Capturé par les Ottomans en 1646 lors de la cinquième guerre des Ottomans, le château conserva la plupart de son architecture d’origine, bien que l’église catholique Saint Nicolo, située dans la forteresse, devint une mosquée. Pendant longtemps, de nombreux habitants ont habité à l’intérieur de la forteresse, mais au XXe siècle, la ville s’est étendue et de nombreuses personnes se sont réinstallées à l’extérieur des fortifications. Même si vous n’appréciez pas l’archéologie, vous pourrez admirer de superbes vues sur la ville.

Château de Lépante, Grèce centrale
L’un des châteaux les mieux conservés du pays, le château de Lépante, ou Nafpaktos, est un exemple stellaire de l’architecture des forteresses grecques. Tout comme les nombreux autres châteaux du pays, celui-ci est situé sur la colline surplombant la ville et, tout au long de son histoire, plusieurs nations, dont les Turcs, les Vénitiens et les Anglais, l’ont envahie. Bien que le château soit à ne pas manquer, la ville de Nafpaktos est surtout connue pour la bataille de Lépante, qui s’y déroula en 1571; la bataille a vu les Espagnols, les Vénitiens et les Habsbourg unir leurs efforts pour renverser l’Empire ottoman. (Fait amusant: le maître littéraire espagnol Miguel Cervantes a participé à cette bataille.) La vue sur le golfe de Corinthe depuis le château est splendide et vous passerez sûrement un moment agréable dans cette charmante petite ville.

Château d’Astypalaia
Fondé en 1413 par Giovanni Querini, fonctionnaire vénitien, le château d’Astypalaia se trouve à l’emplacement de l’ancienne acropole. Comme il était censé protéger la ville et ses habitants, il était situé sur une colline et ne comportait qu’une seule entrée. Son mur de pierre sombre contraste joliment avec les maisons aux murs blancs qui l’entourent et le château abrite maintenant deux églises: Agio Georgios et Panagia Castrani. La première église, Agios Georgios, est la plus ancienne des deux. Elle a été construite en 1790. Assise à côté de l’entrée, la seconde, achevée en 1853 et dédiée à l’Annonciation à la Vierge Marie, présente des matériaux de construction des maisons des Querinis. . Bien que le tremblement de terre de 1956 ait détruit la plupart des maisons du château, il a été partiellement rénové et a conservé sa belle atmosphère.

Château de Mystras, Péloponnèse
Mystras est une ville fortifiée abandonnée située près de Sparta, sur les pentes du mont Taygetos, dans le Péloponnèse. Zone prospère à l’époque byzantine, la ville possède un château médiéval, construit en 1249 par Geoffroi de Villehardouin, un noble franque qui prit le pouvoir sur le Péloponnèse, mais très rapidement, les Grecs prirent le contrôle de la ville et du fort. À la croisée des cultures grecque et française, la ville a donné naissance à un art unique influencé par les deux sociétés.

Alors que la ville avait des habitants jusque dans les années 1920, elle est maintenant complètement déserte. Promenez-vous dans les ruines, où vous pourrez découvrir des églises byzantines ornées de belles fresques et des vestiges du château. Aujourd’hui, la ville est classée monument de l’UNESCO.

Château d’Ioannina, Épire
Le château d’Ioannina est un magnifique monument historique en Épire. Probablement le plus vieux château du pays, l’empereur Justinien le construisit en 528 après JC. Envahi à plusieurs reprises depuis sa construction, le château atteint son apogée pendant l’Empire ottoman. Les mosquées et les harems font désormais partie de l’impressionnant complexe, de même que les travaux de fortification. Reconstruit par Ali Pasha en 1815, le château offre une vue splendide sur la ville moderne de Ioannina et son lac.

Château de Methoni, Péloponnèse
Construit au XIIIe siècle sur une péninsule rocheuse par les Vénitiens, le château de Methoni est situé au bord de l’eau dans la ville pittoresque de Methoni, dans la région de Messinia. Probablement l’un des châteaux les plus uniques de la région, il possède un pont de pierre voûté reliant le château à la côte. Et bien que les Ottomans l’aient envahi, le château, toujours en excellent état, conserve des emblèmes et des inscriptions vénitiennes, l’église byzantine d’Agia Sofia, l’église de la Transformation – érigée en 1833 – et deux bains turcs. Les Turcs ont également ajouté un château fort près du château, connu sous le nom de Boutzi, qui a servi de prison et de lieu d’exécution pendant l’occupation turque. C’est un site fantastique à visiter, mais assurez-vous de le combiner avec un voyage sur l’île de Sapientza, où vous pourrez nager et plonger dans des eaux turquoises et claires.