Extremadura

C’est ainsi que les produits sont acheminés par camion de cette ville du sud-ouest de l’Estrémadure, la région la plus pauvre d’Espagne et la moins bien desservie qui soit, un ennui majeur avant les élections générales du 28 avril.

Bien que niché au milieu des vignes, Villafranca dépend plus du secteur industriel que de l’agriculture.

Extremadura dans son ensemble connaît un essoufflement de la population, mais elle a réussi à maintenir cette ville de 13 000 habitants grâce à trois usines: l’une qui fabrique des bouteilles, l’autre des grilles de cuisson et l’autre qui recycle l’aluminium.

Mais “les trains sont lents et peu nombreux”, explique Joaquin Rodriguez, maire adjoint de la ville ensoleillée.

Le réseau dense de trains à grande vitesse d’Espagne est célèbre en Europe. Mais ses tentacules doivent encore atteindre Extremadura, à la frontière avec le Portugal.

Les trains qui relient les deux capitales provinciales, Badajoz et Caceres, à Madrid sont désuets et tombent souvent en panne.

Pour couronner le tout, elles coûtent cher, a déclaré Juan Carlos Lopez Duque, porte-parole de l’association Milana Bonita, qui milite pour des trains de meilleure qualité, une question qui a occupé le devant de la scène avant les élections.

“C’est moins cher de prendre l’avion pour les îles Canaries”, un archipel espagnol situé à environ 1 200 kilomètres au sud du continent, a-t-il déclaré.

Le ministre des Travaux publics, Jose Luis Abalos, a promis que d’ici 2020, des trains hybrides relieront la région au reste de l’Espagne.

Ces trains peuvent atteindre 200 kilomètres à l’heure et sont alimentés à l’électricité et au diesel, ce qui est utile lorsqu’il n’y a pas de lignes de chemin de fer électrifiées, comme en Extremadura.

Négligé

Cesar Ramos Esteban, législateur socialiste à Caceres, a négligé la région pendant la dictature de Francisco Franco de 1939 à 1975.

Et 44 ans plus tard, en dépit des subventions de l’Etat et de l’UE, Estrémadure demeure une région essentiellement agricole.

Le meilleur jambon d’Espagne, le “Jamon Iberico”, mondialement connu, provient de porcs nourris aux pâturages verdoyants de l’Estrémadure.

Les tomates sont cultivées dans les plaines du sud, ce qui en fait le plus grand producteur de fruits en Espagne.

C’est la région la moins développée d’Espagne avec le PIB par habitant et le taux de chômage les plus élevés – 23,1%, contre 14,4% en moyenne nationale.

Les gouvernements régionaux successifs, socialistes pour la plupart, ont essayé de faire en sorte que tous aient accès aux services publics, quel que soit leur lieu de résidence, a déclaré Cesar Ramos.

Il ajoute que dans une région d’un million d’habitants – avec 700 000 autres résidant hors de ses frontières – ils se sont battus pour que les villages ne meurent pas.

À Casas de Don Antonio, un village situé à 40 km au sud de Caceres, où des centaines de maisons blanches s’alignent pour former un groupe, il ne reste plus que 85 habitants.

Mais il existe un médecin, une infirmière et un dépôt de médicaments, explique Pedro Macarino, 82 ans, alors qu’il joue aux cartes avec trois autres retraités dans le dernier café du village, qui sert également de magasin.

Extremadura compte désormais deux universités. Cesar Ramos déclare fièrement qu’il y a quinze ans, César Ramos était la première région d’Europe à fournir un ordinateur pour deux lycéens.

“Nous étions les derniers sur la ligne de départ et nous sommes toujours à la traîne, mais nous rattrapons notre retard”.

Mais il reconnaît que même si les étudiants sont formés, la région n’a pas la structure industrielle pour les garder.

Terre d’émigration

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Extremadura a toujours été une terre d’émigration.

Les célèbres explorateurs espagnols Hernan Cortes et Francisco Pizarro, qui ont conquis le Mexique et le Pérou, étaient originaires d’Estrémadure.

Pendant longtemps en Espagne, le mot “émigrant” désignait des habitants d’Estrémadure qui partaient chercher du travail dans les régions septentrionales plus riches de la Catalogne et du Pays basque.

Et ça continue.

“Vous pouvez étudier ce que vous voulez, mais il est très difficile de trouver un emploi”, explique Alvaro Crisolino, un technicien en électromécanique qui a survécu cinq ans à des emplois instables avant de quitter sa ville, Coria, pour travailler dans une usine à Madrid.

“Nous étions 26 à l’école. Seuls cinq sont restés à Estrémadure”, dit-il.

“Les autres sont partis pour l’Allemagne, le Pays basque, Madrid ou Barcelone.”