Sarah Waddington en avait assez de la Grande-Bretagne après le référendum sur le Brexit.

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En septembre 2016, elle avait fait ses bagages à Cornwall, vendu sa maison et s’être installée en Bretagne, une région côtière du nord-ouest de la France.

“J’aime la France”, a déclaré Waddington, 66 ans, fonctionnaire à la retraite. “Ils sont plus axés sur la communauté, plus attentionnés. Ils se soucient davantage de leurs personnes âgées qu’en Angleterre.”

Au fil des ans, plus de 14 000 Britanniques se sont installés dans ce coin de France et leur présence est partout.

Ils ont réhabilité de vieilles maisons de granit, ouvert de petites boutiques et se sont impliqués dans des clubs d’échecs et d’autres organisations communautaires. Dans ce village de Huelgoat, David Neal, expatrié, dirige le Brittany Pub, où une commande de fish-and-chips peut vous ramener momentanément sur la Manche.

Mais les citoyens britanniques d’ici et d’ailleurs sur le continent se sont soudain retrouvés consumés par l’incertitude.

Si le Premier ministre Theresa May ne parvient pas à convaincre les dirigeants européens d’accorder une nouvelle prolongation du Brexit cette semaine, la Grande-Bretagne devrait quitter l’Union européenne sans un accord de retrait le 12 avril. Les ressortissants britanniques vivant en Europe pourraient bientôt être renvoyés chez eux.

Chaque pays de l’UE a établi son propre plan de traitement des résidents britanniques en cas de Brexit sans issue.

Dans 11 des 27 pays membres, les citoyens britanniques seraient automatiquement autorisés à rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent. Mais dans 17 pays, ils n’auraient qu’une période de grâce avant de devoir demander leur résidence.

En France, ils auraient jusqu’à un an pour mettre de l’ordre dans leurs papiers ou risqueraient de perdre leur couverture médicale et d’être éventuellement expulsés.

Parmi les dizaines d’expatriés britanniques en Bretagne qui ont parlé au Washington Post, la plupart ont déclaré vouloir rester en France aussi longtemps qu’ils le pourraient. Beaucoup avaient contacté les autorités françaises pour obtenir une carte de résident permanent.

Christina Jones, 71 ans, a déclaré qu’il avait fallu six semaines à elle et à son mari pour obtenir leur carte de séjour, et ils envisagent maintenant de demander la citoyenneté française.

“Nous menons une belle vie ici”, a-t-elle déclaré, bien qu’elle ait noté que les conséquences du référendum sur le Brexit de 2016 avaient été difficiles pour de nombreux expatriés. “Notre médecin de famille, six mois après le référendum, m’a dit que des dizaines de Britanniques allaient la voir avec une dépression.”

Quelques jours à peine avant que la Grande-Bretagne ne sorte, le stress du Brexit s’est intensifié.

Certains Britanniques ont déclaré attendre depuis des mois pour obtenir une réponse des autorités françaises au sujet de leurs demandes de résidence, tandis que d’autres se sont vu dire qu’ils ne devraient attendre le début du processus que si la Grande-Bretagne partait sans accord. La préfecture française de Quimper, chargée du traitement des demandes pour la région de Huelgoat, a refusé de commenter.

Autre sujet de préoccupation: la baisse de valeur de la livre sterling.

Depuis juin 2016, la devise britannique a chuté par rapport à l’euro. Une livre sterling est passée de 1,28 euro à 1,17 euro.

Cela a été difficile pour les résidents britanniques en France, car beaucoup sont des retraités avec des pensions britanniques comme seule source de revenus. Si la livre baisse encore plus après le Brexit, certains résidents craignent de tomber en dessous du seuil de pauvreté français.

Sylvie Mayer, 60 ans, agent immobilier à Huelgoat, a déclaré avoir déjà ressenti l’effet du Brexit, moins de Britanniques cherchant à acheter une maison en Bretagne. Avant l’été septentrional de 2016, 80% de ses clients étaient britanniques. Maintenant, seulement la moitié sont.

Maud Camus, 33 ans, travaille au café Huelgoat La Paillotte, où elle a déclaré qu’environ 40% de la clientèle était britannique.

Imaginant un avenir où le Brexit rendrait difficile la vie des Britanniques en France, elle a déclaré: “S’ils n’étaient pas ici, cet endroit serait quasiment vide. Sans eux, ce serait assez compliqué.”