Dès lundi, pas moins de 500 nouveaux vélos électriques fabriqués en République tchèque apparaîtront dans les rues de Prague sous la marque Freebike. La location se fait via une application et les utilisateurs pourront laisser les vélos (qui fonctionnent également en mode pédale traditionnel) dans des «stations virtuelles» autour de la ville. Jeudi, lors du lancement du système, j’ai rencontré Charles Butler, de l’opérateur Homeport.

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«Elle a une autonomie de 120 kilomètres, ce qui est plus long que n’importe quel concurrent.

«Ensuite, vous disposez d’une gamme de fonctionnalités que vous pouvez utiliser avec l’application pour effectuer différentes tâches, telles que suspendre votre location ou modifier les paramètres pour qu’elle soit plus puissante ou moins puissante à chaque fois que vous louez le vélo.

“Vous pouvez également voir, par exemple, la quantité d’énergie que vous utilisez et celle que vous redonnez par le freinage régénératif, qui sont toutes absolument uniques dans le partage de vélos.”

Vous dites dans votre littérature que cela habilite les autorités locales. Que veux-tu dire par là?

“Ce qui est très important, c’est que le vélo n’irrite pas les gens qui ne l’utilisent pas.

«Le Freebike est à l’extérieur, dans la rue, et il doit être bénéfique pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui l’utilisent.

«Dans le logiciel, nous avons un système de stations virtuelles. Si vous ne le laissez pas à la station virtuelle – ce qui n’est qu’un point de la carte que vous trouvez dans l’application de votre téléphone – vous devez payer de l’argent supplémentaire dans certaines parties de Prague.

«Et dans les autres parties de Prague, qui sont en rouge sur la carte, vous devez la laisser à la gare.

«Les autorités locales peuvent choisir le niveau de contrôle qu’elles ont: combien de stations il y a, que les personnes puissent se garer à la station ou ailleurs.

«C’est très important pour eux d’avoir un système qui fonctionne bien en ville.»

Déjà à Prague, nous avons beaucoup de scooters électriques partout, ce que beaucoup de gens trouvent ennuyeux. Avant cela, il y avait des Segway. Il y aura 500 de ces vélos gratuits – craignez-vous que certaines personnes puissent également être ennuyées?

«Eh bien, par exemple, nous sommes le seul système à Prague 1, que Prague 1 a autorisé à exploiter.

«La raison en est précisément parce que cela leur donne ce genre de contrôle.

«Nous travaillons très étroitement avec les autorités pour cette raison.

«Un système ne peut pas ignorer la majorité des personnes qui ne l’utiliseront pas en fait.

«Tout le monde profite d’un meilleur air, car il y a moins de voitures, moins de nuisances sonores.

«Nous pensons que s’il y aura des milliers de ces vélos dans l’avenir, il y aura aussi le stationnement adéquat et ce genre de choses, ce qui n’est pas le cas aujourd’hui.

“Cela signifie que tout le monde en profitera.”

Prague est-elle un bon endroit pour faire du vélo? Souvent, les rues sont étroites, il y a des pavés.

«Prague en tant que ville a peut-être été conçue pour le vélo, ce qui est assez étrange, car vous ne pouvez pas traverser le centre-ville du tout.

«De toute évidence, les rues pavées ne sont pas idéales.

«Mais l’expérience des autres villes est que, lorsqu’il existe un système de partage de vélos que les gens apprécient et utilisent vraiment, la ville est prête à investir l’argent nécessaire pour construire l’infrastructure cyclable, qui coûte vraiment cher: les pistes cyclables spéciales, afin que les gens puissent faire du vélo parfaitement.

«C’est après avoir constaté que des personnes normales utilisent le système.

“Prague n’est pas l’idéal pour le cyclisme en ce moment, mais nous pensons qu’il sera suffisamment attrayant pour que les gens l’utilisent et que les politiciens se disent: c’est une bonne idée: soutenons vraiment le cyclisme.

“Parce que le cyclisme est vraiment fantastique pour une ville.”