La start-up de VE en difficulté met tout en œuvre pour trouver de nouveaux investisseurs

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Faraday Future a vendu son siège social à Los Angeles pour aider à remplir les coffres épuisés de la startup, d’après les documents de propriété obtenus par The Verge. Une filiale de la société immobilière Atlas Capital basée à New York a acheté le siège social le 8 mars et a immédiatement commencé à louer l’immeuble à Faraday Future pour un montant non divulgué.

Les documents n’indiquent pas combien Faraday Future a reçu de la vente de son siège, qui se compose de deux bâtiments situés juste à côté de South Figueroa Street, dans la ville de Gardena, en Californie, à environ 24 km du centre-ville de Los Angeles. Un ancien employé au fait de la vente a estimé le chiffre à environ 10 millions de dollars. Il pourrait être plus élevé; Faraday Future a contracté un emprunt de 17 millions de dollars contre son siège en mai 2018, qu’il a remboursé depuis, selon le prêteur iBorrow. La start-up EV a également contracté un «prêt de sauvetage» de 14 millions de dollars contre le siège en juillet 2017 au tout début d’une crise financière distincte. La société a fini de rembourser ce prêt en janvier 2018. Elle a acheté les bâtiments en 2014 pour 13,2 millions de dollars.

La vente du siège est la dernière décision de Faraday Future de se maintenir à flot après la rupture avec le conglomérat immobilier chinois Evergrande, qui a renoncé à un accord d’investissement de 2 milliards de dollars fin 2018. La semaine dernière, Faraday Future a annoncé que il vend les 900 acres de terres dont il est propriétaire à Las Vegas et recherche 40 millions de dollars, confirmant ainsi le rapport publié en février par The Verge. Faraday Future a également récemment décidé de ne pas ramener des centaines d’employés en congé non payé depuis au moins décembre.

Faraday Future avait déjà projeté de construire une usine d’un milliard de dollars sur le terrain de Las Vegas, où elle produirait le VUS de luxe 100% électrique de la société, le FF91. Elle a annulé ces plans en 2017 au profit de la location d’une usine existante plus petite située à Hanford en Californie, où la société de pneumatiques Pirelli opérait auparavant. La société a réalisé quelques prototypes du FF91, mais elle n’a pas été en mesure de démarrer la production en raison de l’affrontement avec Evergrande.

John Schilling, directeur des communications de Faraday Future, a confirmé la vente du siège de la société par courrier électronique. “Comme pour la vente de la propriété de Las Vegas, la vente de notre siège Gardena fait partie de notre optimisation des stratégies commerciales, car nous concentrons toutes nos ressources sur notre objectif principal de livrer 91 FF plus tard cette année”, a-t-il écrit. Atlas Capital n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La relation avec Evergrande a commencé à s’effriter publiquement en octobre dernier après que le conglomérat chinois a annoncé que le fondateur et PDG de Faraday Future, Jia Yueting, avait dépensé la totalité du premier versement de l’investissement de 2 milliards de dollars – 800 millions de dollars – en juillet 2018, bien avant le calendrier. Jia a demandé à Evergrande d’avancer 700 millions de dollars sur les 1,2 milliard de dollars promis restants, ce que le conglomérat avait initialement accepté, selon les dossiers judiciaires. Evergrande a demandé à Jia de réduire son rôle au sein de la société en échange de l’argent, mais il n’était pas satisfait des preuves qu’il avait fournies, de sorte que le conglomérat n’a jamais envoyé plus d’argent.

En conséquence, Faraday Future s’est retrouvé avec une très faible trésorerie. La banque en démarrage ne disposait que de 18 millions de dollars à la banque début septembre, et sa masse salariale s’élevait à 15,8 millions de dollars par mois, selon les dossiers judiciaires. Elle devait également environ 59 millions de dollars aux fournisseurs et entrepreneurs, comme le montrent ces mêmes registres. En octobre, des employés ont donc été licenciés et des salaires réduits dans l’ensemble de la société. En conséquence, un cofondateur et plusieurs dirigeants clés ont démissionné. Des centaines d’employés supplémentaires ont été licenciés en décembre.

Evergrande et Faraday Future ont conclu une trêve à la fin du mois de décembre et décidé de restructurer l’accord. Evergrande est reparti avec quelques-uns des actifs que les deux sociétés avaient construits en Chine (y compris un terrain pour une usine) et travaille maintenant à la construction de son propre empire EV. (Le conglomérat détient toujours une participation de 32% dans la start-up, cependant.) Jia conserve son contrôle sur Faraday Future, mais Evergrande retire les 1,2 milliard de dollars restants de la table.

La scission a laissé Faraday Future sans source principale d’argent d’investissement. Jia était, à un moment, un milliardaire, grâce à l’empire qu’il a construit en Chine avec Leshi, surnommé le «Netflix de la Chine». Mais il vit aux États-Unis en auto-exil depuis 2017 parce que du montant énorme de la dette qu’il doit aux créanciers de cette société. Faraday Future a déclaré avoir passé des mois depuis la séparation des deux sociétés à tenir des discussions avec Evergrande avec des investisseurs potentiels, mais aucun accord n’a encore été conclu.

Faraday Future compte encore environ 250 employés au siège social de Los Angeles qui travaillent sur le FF91 via des congés payés, a déclaré à The Verge plusieurs employés actuels et anciens. Mais le démarrage nécessite près de 500 millions de dollars pour que le FF91 entre en production à l’usine de Hanford. Entre-temps, les poursuites des fournisseurs et des entrepreneurs se multiplient. The Verge a appris le mois dernier qu’au moins 11 entreprises poursuivaient individuellement le projet pour les factures impayées, le montant total dû se chiffrant à près de 80 millions de dollars. Dans un nouveau procès intenté devant la Cour supérieure de Los Angeles après la publication de cet article, FarEx affirme que Faraday Future doit également près de 400 000 dollars à l’entreprise de livraison.