Chaleur extrême, maladies et montée des mers: comment le changement climatique menace Auckland

D’ici un siècle, les habitants d’Auckland auront peut-être moins de trois mois de chaleur extrême, les habitants des banlieues sud et ouest étant les plus durement touchés.

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Une évaluation exhaustive, la première du genre, publiée au cours d’un symposium urbain de trois jours cette semaine, a dévoilé l’avenir possible d’Auckland dans le contexte du changement climatique.

Il met en garde contre les journées chaudes, les tempêtes plus violentes, les hautes mers, les ravages écologiques et une vague de parasites et de maladies.

Un rapport a examiné la vulnérabilité de la ville aux chaleurs extrêmes, en concluant que, si la planète continuait de se réchauffer sur sa trajectoire actuelle, il pourrait y avoir au moins 10 à 15 journées très chaudes à Auckland chaque année d’ici 2040.

Cela a grimpé à 60 à 70 en 2090 et de 70 à 80 à 2110.

La chaleur se ferait sentir encore plus intensément dans le nord et le sud de la région: ces zones pourraient connaître jusqu’à 25 de ces jours d’ici 2040 – et plus de 90 d’ici 2110.

Les jours les plus chauds étaient ceux où la température atteignait plus de 25 ° C et qu’Auckland avait goûtés pendant la canicule de janvier.

Un indice de vulnérabilité mis au point par des scientifiques du Conseil d’Auckland combinant divers facteurs socioéconomiques, sanitaires et environnementaux.

Les décès liés à la chaleur et les risques pour la santé étaient plus fréquents chez les femmes, les personnes âgées et les très jeunes; minorités ethniques et personnes confrontées à des barrières linguistiques; ceux qui louaient ou venaient de ménages à faible revenu; et ceux qui étaient socialement isolés et avaient des problèmes de santé mentale et chroniques.

Des dizaines de milliers d’Aucklandiens ont déjà souffert de maladies thermosensibles telles que les maladies cardiaques, le diabète et la détresse.

Cela ne ferait que s’aggraver avec le changement climatique – et nulle part ailleurs autant que dans les banlieues sud et ouest.

Les raisons en étaient diverses, allant du dénuement et du nombre élevé d’enfants et de personnes âgées au manque d’accès aux transports et aux espaces verts.

Des actifs tels que des centres communautaires, ainsi que des “espaces froids” verts, pourraient aider, ont déclaré les experts.

Un autre rapport a révélé qu’un grand nombre de ces mêmes groupes – les Maoris et les habitants du Pacifique, les personnes âgées, les enfants et les foyers à faible revenu – étaient les plus menacés par la menace supplémentaire de pollution atmosphérique.

Les principaux points chauds étaient les canyons urbains densément peuplés, entourés d’immeubles hauts et bordant des routes à forte circulation, et le smog n’était pas le seul danger.

Les températures plus élevées ont prolongé la saison de croissance des plantes, augmentant ainsi le pollen dans l’atmosphère.

Une fois mélangés avec des polluants atmosphériques, les propriétés allergènes peuvent être améliorées – en cas d’inhalation, cela pourrait déclencher des crises d’asthme et d’autres symptômes de maladie respiratoire aiguë.

INONDATIONS, HAUTE MER

Les scientifiques ont également examiné les impacts potentiels des inondations, qui constituaient déjà le plus grand risque naturel pour la ville, pouvant toucher près du quart de ses bâtiments.

Mais un mètre de niveau du niveau de la mer au cours de ce siècle, ainsi que des tempêtes plus intenses, apporteraient encore plus de maux de tête aux planificateurs des risques.

Davantage d’inondations signifiait un risque accru de propagation de maladies par l’eau ou d’épidémies de contamination résultant d’égouts à débordement.

Selon l’un des rapports, jusqu’à 7,5% des espaces verts appartenant au conseil étaient exposés à l’élévation du niveau de la mer, y compris des terrains de sport, des parcs et des cimetières.

Un autre exposait le danger pour les écosystèmes naturels uniques de la région: dans le pire des cas,
scénarios, certains pourraient être complètement anéantis.

Près de la moitié des 48 types d’écosystèmes natifs d’Auckland ont été identifiés comme présentant au moins un facteur de risque, ce qui les rend plus vulnérables.

Alors que les espèces végétales telles que taraire et rimu étaient sujettes au stress de la sécheresse, les perspectives pour les populations d’oiseaux de mer de la région – déjà dans un état délicat – étaient tout aussi sombres.

La plupart des 24 espèces d’oiseaux de mer d’Auckland ont été considérées comme menacées d’extinction ou menacées d’extinction – et ces espèces ont dû faire face à des conditions météorologiques défavorables et à des tempêtes détruisant leurs habitats et leurs colonies de nidification.

Mais même des changements subtils dans le climat subtropical d’Auckland pourraient causer des problèmes aux chauves-souris, aux reptiles et aux amphibiens, aux invertébrés, aux oiseaux, aux plantes et à de nombreuses espèces aquatiques et marines.

L’acidification des océans menaçait également la survie des coquillages, des oursins, des escargots de mer et du plancton, qui constituaient tous des blocs essentiels des écosystèmes marins de la région.

En revanche, les espèces indigènes qui nous étaient chères étaient susceptibles de présenter des dangers: un climat plus tropical permettrait aux nouveaux moustiques et à d’autres organismes nuisibles de se développer.

Bien qu’il n’ait jamais été confirmé de cas d’homme contractant une maladie transmise par un moustique en Nouvelle-Zélande, il existe déjà des espèces capables de propager des maladies telles que le redouté virus du Nil occidental.

L’encéphalite de Murray Valley, l’encéphalite japonaise et la dengue font partie des autres nuisances potentielles à l’horizon.

‘NOUS NE POUVONS PAS ATTENDRE’

Auckland, qui a contribué à environ 20% des émissions de carbone de la Nouvelle-Zélande, a été la première région du pays à mener des recherches sur les risques liés aux changements climatiques au niveau local.

Penny Hulse, présidente du comité de l’environnement et de la communauté d’Auckland Council, a déclaré que les résultats ne devraient pas surprendre.

“Nous sommes tous confrontés aux impacts de notre climat changeant, y compris des événements météorologiques plus fréquents et plus violents”, a-t-elle déclaré au Herald.

«Bien que des problèmes tels que l’élévation du niveau de la mer, l’augmentation des risques d’inondation et l’aggravation des conséquences sur la santé des plus vulnérables soient décourageants, nous ne pouvons ignorer les preuves contenues dans ces nouveaux rapports.

“Ils mettent en évidence les impacts sur notre communauté si nous ne faisons rien. Ils montrent que nous ne pouvons pas attendre.”

Le maire d’Auckland, Phil Goff, a déclaré que le climat était en train de changer – et la ville aussi.

Pour atteindre les objectifs ambitieux de l’Accord de Paris visant à limiter le changement climatique, il fallait adopter de nouvelles approches en matière de transport, de développement, d’infrastructure et d’agriculture, a-t-il déclaré.

“Auckland progresse, mais avec les communautés du monde entier, il reste encore beaucoup à faire pour atteindre les objectifs fixés à Paris.”

Le responsable du conseil en matière de développement durable, John Mauro, a déclaré que le plan d’action pour le climat d’Auckland était en cours d’élaboration conformément à l’aspiration ambitieuse des Nations Unies de limiter l’élévation de la température à 1,5 ° C.

Mauro a déclaré que les plus grandes zones où Auckland pourrait faire la différence étaient d’offrir des choix de transport, de rendre les centres urbains plus accessibles à la marche et plus habitables, et de développer une forêt urbaine en santé.

“Une Auckland plus compacte utilisant davantage les transports en commun à moteur électrique jouera un rôle crucial dans la réduction des émissions de dioxyde de carbone provenant des transports et du trafic, qui représentent 40% des émissions de notre ville”, a déclaré Mauro.

“Cela permettra également de réduire les niveaux élevés de pollution au carbone noir dans le centre-ville.”

Le conseil d’Auckland a été le premier conseil du pays à émettre des obligations vertes. Les 200 millions de dollars recueillis jusqu’à présent permettraient de financer les trains électriques d’Auckland, ainsi que la mise en place d’un parc de bus zéro émission d’ici 2025.

Mauro a également souligné le City Rail Link, en cours de construction; 900 millions de dollars d’infrastructures cyclables, y compris le SkyPath; et la nouvelle usine pilote d’hydrogène des ports d’Auckland, qui pourrait fournir une énergie propre aux bus et aux ferries.

“Nous devons tous travailler ensemble. Nous en tirons tous des avantages lorsque notre société et nos populations deviennent plus résilientes, plus équitables, plus prospères et en meilleure santé”, a déclaré Mauro.

“Prendre des mesures décisives ne sera pas toujours facile – cela nécessitera des conversations difficiles et des décisions difficiles.”

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