Le Japon peine à faire face à l’essor du tourisme étranger

Alors que la population diminue et que le gouvernement hésite à autoriser davantage d’immigrants dans le pays, le tourisme étranger est devenu un stimulant économique efficace. En fait, son succès a dépassé les rêves les plus fous. L’année dernière, plus de 28 millions de touristes étrangers ont visité le Japon et il semble certain que l’objectif fixé d’atteindre 40 millions de touristes par an d’ici 2020 sera atteint, voire même dépassé, avec ou sans légalisation des jeux de casino, qui fait partie des objectifs officiels. plan de tourisme.

People look at a street map at the Shibuya junction, which is popular among tourists, in Tokyo

Cela dit, un inconvénient est apparu: les médias appellent cela «kankō kōgai» ou «pollution touristique». Aussi efficace que le programme de promotion du tourisme ait été, il n’a pas tenu compte des chiffres qui se sont réellement matérialisés, ni du fait que De nombreux endroits, même ceux qui sont supposés être destinés au tourisme, ne sont pas en mesure de gérer le volume de trafic observé.

L’exemple le plus cité est Kyoto. Dans un article paru dans Asahi Shimbun le 21 avril, Masaru Takayama, natif de la ville et PDG d’une entreprise d’éco-tourisme, a déclaré que sa ville natale était pratiquement envahie par les touristes étrangers, et que les résidents ne l’aiment pas, malgré le dynamiser l’économie locale. Les personnes qui vivent le long des voies de communication qui traversent des zones touristiques ont du mal à utiliser les bus locaux car elles sont bondées de touristes. Les restaurants sont toujours réservés à cause du battage médiatique des réseaux sociaux. Et les visiteurs étrangers, dit-il clairement, sont souvent inconsidérés – manger dans la rue, faire trop de bruit en général. La ruée des visiteurs a détruit «miyabi» – cette atmosphère raffinée unique à Kyoto. En conséquence, un nombre croissant d’entreprises n’offrent plus de support de service multilingue sur leurs pages d’accueil et sont sélectives lorsqu’elles acceptent des réservations par téléphone. Plus précisément, Takayama dit que beaucoup d’entreprises liées au tourisme qui ne «fonctionnent pas avec de l’argent local» se sont installées à Kyoto pour tirer parti des hordes étrangères et que leurs revenus ne profitent pas aux personnes qui y vivent.

L’article principal de l’article Asahi semble être que la politique du tourisme n’a qu’un seul objectif: augmenter le nombre de visiteurs. Le gouvernement doit encore collecter des données utilisables et localisées sur le boom touristique qui l’aideront à résoudre le problème du kankō kōgai. Le boom a débuté en 2012 lorsque les transporteurs à bas coûts ont commencé à opérer sérieusement, apportant des forfaits. Mais ces tournées ont tendance à ne toucher que les endroits habituels – Tokyo, Kyoto, le Mont Fuji et peut-être même Hokkaido.

Takao Ikado, un expert du tourisme, a déclaré dans le même article que la seule chose plus effrayante que la “pollution touristique” est “pas de tourisme du tout”, et souligne que sans personne pour remplacer le nombre de plus en plus restreint de voyageurs japonais, destinations touristiques traditionnelles non situés le long des sentiers battus disparaîtront rapidement. Des efforts supplémentaires doivent être déployés pour orienter les touristes étrangers vers ces lieux, mais les autorités et l’industrie du tourisme elle-même ont tardé à faire face à cette réalité. Ce qu’il faut, c’est un meilleur accès aux moyens de transport, des logements adaptés aux visiteurs étrangers et une infrastructure plus complète.

Le gouvernement a mis en place une taxe de sortie de 1 000 yens pour les personnes quittant le Japon à partir de 2019, qui servira à renforcer l’infrastructure touristique. Un changement essentiel à cet égard consisterait à aider les entreprises à moins dépendre des transactions en espèces. De nombreuses entreprises à vocation touristique ne prennent toujours pas de cartes de crédit ni d’argent électronique, car les clients japonais paient en espèces. De nombreux touristes étrangers préfèrent ne pas le faire.

Un autre problème est que la plupart des entreprises japonaises à vocation touristique sont de petite taille et qu’elles ne peuvent donc pas se permettre de rénover leurs activités pour accueillir les visiteurs étrangers. Le gouvernement devra peut-être subventionner ces rénovations, faute de quoi le boom touristique pourrait faire faillite. Si un visiteur arrive une fois et trouve le Japon intriguant mais peu commode, dit Ikado, ils penseront qu’une fois suffit. Le tourisme durable signifie des visiteurs assidus.

La résolution de ces problèmes nécessite une volonté d’action de la part du gouvernement et de l’industrie du tourisme. La partie la plus délicate consiste à amener le public à accepter les touristes d’outre-mer, un concept que les médias aiment aussi jouer.

Les touristes étrangers impolis sont un sujet médiatique courant dont la couverture anecdotique ne permet pas de quantifier. Il y a plusieurs semaines, l’émission de variétés de télévision Asahi, «TV Tackle», a diffusé un reportage de 60 minutes sur des questions non japonaises et, alors que certains segments étaient axés sur les résidents étrangers, d’autres plaintes concernaient des touristes. Certains sont venus à titre gratuit – l’un d’entre eux a traité d’ivrognes ivrognes étrangers à Shinjuku sans mentionner le fait qu’il y a probablement encore plus d’ivrognes japonais négligés dans la région – mais d’autres, comme l’élimination inappropriée des ordures, étaient difficiles à contester. C’est toutefois un commentaire de l’animateur de la série, le comédien Takeshi Kitano, qui a fait la plus grande impression. Il a ajouté que le Japon avait sacrifié son intégrité culturelle pour gagner de l’argent, ce qui impliquait que le tourisme étranger polluait l’esprit japonais.

Étant donné que la plus grande partie des touristes d’outre-mer venaient de Chine continentale en 2017 et que plus de 80% des Japonais avaient une opinion défavorable du pays, il s’ensuivrait que, dans le meilleur des cas, le public japonais ne tolérerait que l’essor du tourisme étranger. Et le fait que le gouvernement encourage le tourisme chinois (la légalisation des casinos repose sur l’espoir de faire venir plus de gros joueurs du continent) sans chercher à contrer activement cette perception du public ajoute de la substance à l’observation cynique de Kitano.

Les médias sont sensibles à cette opinion. Le 7 avril, TV Asahi a diffusé une émission spéciale de trois heures et demie sur les 40 mets japonais préférés des touristes étrangers. Bien qu’à peine une étude sérieuse, l’émission a néanmoins faussé sa couverture. Les Chinois de la partie continentale et les Coréens du Sud ont représenté plus de la moitié des visiteurs d’outre-mer l’année dernière, mais je n’ai compté qu’une poignée des deux parmi les centaines de participants interrogés lors de l’émission. La majorité d’entre eux étaient des Occidentaux, qui ne représentaient que 10% des entrées en 2017. Cela semblait étrange. Je suis sûr que les touristes chinois aiment autant la cuisine japonaise que le prochain visiteur d’outre-mer.

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