Une étude de consanguinité révèle pourquoi les humains n’ont pas de relations sexuelles avec leurs proches

Même il y a 34 000 ans, nos ancêtres savaient que coucher avec des proches était une mauvaise idée. L’analyse d’anciens restes humains découverts en Russie a révélé que même dans une société extrêmement petite, l’inceste n’avait pas eu lieu.

Des objets et des bijoux trouvés enterrés avec les restes suggèrent qu'ils ont peut-être élaboré des règles, des cérémonies et des rituels pour accompagner l'échange de partenaires entre groupes
Des objets et des bijoux trouvés enterrés avec les restes suggèrent qu’ils ont peut-être élaboré des règles, des cérémonies et des rituels pour accompagner l’échange de partenaires entre groupes

L’étude, dirigée par les universités de Cambridge et de Copenhague, a révélé que les humains préhistoriques avaient développé des réseaux sociaux et conjugaux étonnamment sophistiqués et avaient délibérément recherché des partenaires au-delà de leurs familles.

L’étude a permis de penser que cela pourrait expliquer en partie pourquoi les humains anatomiquement modernes ont eu plus de succès que d’autres espèces telles que les Néandertaliens qui n’ont pas évité la consanguinité.

Les chercheurs ont examiné les restes génétiques de quatre humains anatomiquement modernes de Sunghir, un site du Paléolithique supérieur en Russie. Exceptionnellement pour les trouvailles de cette période, les personnes ont été retrouvées enterrées ensemble.

À la surprise des chercheurs, les individus n’étaient pas étroitement liés sur le plan génétique. Tout au plus, ils étaient cousins ​​au deuxième degré. Cela est vrai même dans le cas de deux enfants qui ont été enterrés face à face dans la même tombe.

Des objets et des bijoux trouvés enterrés avec les restes suggèrent qu’ils ont peut-être élaboré des règles, des cérémonies et des rituels pour accompagner l’échange de partenaires entre groupes, ce qui a peut-être préfiguré les cérémonies de mariage modernes.

Le professeur Eske Willerslev, membre du St John’s College de Cambridge, a déclaré dans un communiqué: «Cela signifie que même les habitants du Paléolithique supérieur, qui vivaient dans de minuscules groupes, comprenaient l’importance d’éviter la consanguinité.

«Les données que nous avons suggèrent que cela avait été délibérément évité. Cela signifie qu’ils doivent avoir développé un système à cette fin. Si de petits groupes de chasseurs-cueilleurs se mélangeaient au hasard, nous aurions des preuves de consanguinité bien plus nombreuses que celles que nous avons ici. »

En comparaison, le séquençage génomique d’un individu néandertalien des montagnes de l’Altaï qui vivait il y a environ 50 000 ans indiquait que la consanguinité n’était pas évitée.

Les chercheurs ont alors supposé qu’une approche précoce et systématique de la prévention de la consanguinité aurait peut-être aidé les humains anatomiquement modernes à s’épanouir par rapport aux autres hominines.

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