Les entreprises de pêche illégales et de déforestation utilisent des paradis fiscaux pour nettoyer leurs activités

Les entreprises impliquées dans l’extraction illégale de ressources, y compris la pêche illégale et la déforestation en Amazonie, utilisent massivement les paradis fiscaux, selon une importante étude publiée.

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Les liens entre l’utilisation des paradis fiscaux par les entreprises et l’extraction des ressources de deux ressources environnementales mondiales clés – l’océan et la forêt amazonienne – ont été exposés dans une étude publiée dans la revue Nature Ecology and Evolution.

L’étude fait suite à la fuite de 2015 des Panama Papers, qui montre comment les particuliers et les entreprises fortunés utilisent des systèmes offshore pour réduire leurs factures fiscales.

70% des navires de pêche impliqués dans des captures illégales, non déclarées et non réglementées avaient été enregistrés à un moment donné dans un paradis fiscal, généralement au Belize ou au Panama, ont rapporté les scientifiques.

En revanche, ils ont déclaré que seulement environ quatre pour cent de tous les navires de pêche enregistrés dans le monde étaient battus dans des paradis fiscaux.

Les scientifiques ont également cité des documents de la banque centrale du Brésil qui ont montré que près de 70% des capitaux étrangers investis par les grandes entreprises dans le soja et l’élevage bovin au Brésil entre 18 et 26 milliards de dollars entre 2000 et 2011 avaient transité par des paradis fiscaux.

Principaux moteurs de la déforestation

Les défrichements pour les exploitations de bœuf et de soja ont été “les principaux moteurs de la déforestation”, notamment dans les premières années, ont-ils déclaré. La plupart des fonds destinés au bœuf et au soja sont passés par les îles Caïmanes, les Bahamas et les Pays-Bas.

“Dans l’affaire de la pêche … il existe des exemples d’utilisations illégales de paradis fiscaux. Nous parlons d’évasion fiscale”, a déclaré à Reuters l’auteur principal de l’Université de Stockholm, Victor Galaz.

En revanche, Galaz a déclaré qu’il n’y avait rien d’illégal à utiliser un paradis fiscal pour acheminer de l’argent vers des exploitations agricoles au Brésil, mais il a ajouté que cela pourrait parfois servir de subvention indirecte pour des pratiques préjudiciables à l’environnement.

Le rapport n’a pas nommé les entreprises de pêche, mais les scientifiques ont écrit à des sociétés cotées sur les documents de la banque centrale brésilienne, qui montraient que Cargill et Bunge avaient le plus grand nombre de prêts ou de liquidités via des paradis fiscaux.

Les deux sociétés se sont engagées à protéger l’environnement et ont soutenu un moratoire sur le soja en 2006 au Brésil, qui interdit les achats dans les zones récemment déboisées.

“Nous ne cachons pas les bénéfices ou les liquidités dans les paradis fiscaux”, a écrit un responsable de Cargill aux auteurs. “Notre société est soumise aux États-Unis à la divulgation complète de toutes nos activités et de nos comptes bancaires associés à des sociétés de portefeuille non américaines.”

Cargill a déclaré à Reuters qu’il n’avait rien à ajouter à cette déclaration.

“Notre objectif est de construire des chaînes d’approvisionnement durables sans déforestation”, a écrit une porte-parole de Bunge dans un courrier électronique adressé à Reuters, faisant écho aux remarques faites par la société aux auteurs.

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