La Terre pourrait entrer dans un état permanent de «serre chaude», avertissent les scientifiques

La planète a besoin de toute urgence d’une transition vers une économie verte car la pollution par les combustibles fossiles risque de pousser la Terre dans un état de “serre chaude” durable et dangereux, ont prévenu des chercheurs.

La planète a déjà réchauffé 1 C au cours de la période préindustrielle et se réchauffe à un taux de 0,17 C par décennie.
La planète a déjà réchauffé 1 C au cours de la période préindustrielle et se réchauffe à un taux de 0,17 C par décennie.

Si la glace polaire continue de fondre, les forêts sont coupées et les gaz à effet de serre atteignent de nouveaux sommets – comme ils le font actuellement chaque année – la Terre passera un point critique.

Le franchissement de ce seuil “garantit un climat de 4 à 5 degrés Celsius (7 à 9 degrés Fahrenheit) plus élevé que les périodes préindustrielles, et des niveaux de la mer supérieurs de 10 à 60 mètres (30 à 200 pieds) aujourd’hui”, ont averti les scientifiques. l’Académie nationale des sciences.

Et cela “pourrait être seulement des décennies à venir”, ont-ils déclaré.

Qu’est-ce que la terre de serre?

“Hothouse Earth est susceptible d’être incontrôlable et dangereux pour beaucoup”, a déclaré l’article de scientifiques de l’université de Copenhague, de l’université nationale australienne et de l’institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam en Allemagne.

Les rivières seraient inondées, les tempêtes feraient des ravages dans les communautés côtières et les récifs coralliens seraient éliminés à la fin du siècle ou même avant.

Les températures moyennes mondiales dépasseraient celles de toutes les périodes interglaciaires – ce qui signifie des époques plus chaudes entre les âges des glaces – depuis 1,2 million d’années.

La fonte des calottes polaires entraînerait une élévation spectaculaire du niveau de la mer et une inondation des terres côtières où vivent des centaines de millions de personnes.

“Les lieux sur Terre deviendront inhabitables si” Hothouse Earth “devient une réalité”, a déclaré le co-auteur Johan Rockstrom, directeur exécutif du Stockholm Resilience Center.

Où est le point de basculement?

Les chercheurs suggèrent que le point de basculement pourrait venir une fois que la Terre se réchaufferait à 3,6 Fahrenheit (2 Celsius) au cours de la période préindustrielle.

La planète a déjà réchauffé 1 C au cours de la période préindustrielle et se réchauffe à un taux de 0,17 C par décennie.

“Un réchauffement de 2 C pourrait activer des éléments de basculement importants, augmentant encore la température pour activer d’autres éléments de basculement dans une cascade de type domino qui pourrait amener le système terrestre à des températures encore plus élevées”, a indiqué le rapport.

Cette cascade “pourrait faire basculer tout le système terrestre dans un nouveau mode de fonctionnement”, a déclaré le co-auteur Hans Joachim Schellnhuber, directeur de l’Institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam.

Les experts s’inquiètent également des phénomènes tels que les incendies de forêt, qui se propageront à mesure que la planète deviendra plus chaude et plus sèche et pourront potentiellement accélérer la formation de dioxyde de carbone et le réchauffement de la planète.

Comment ils ont calculé cela

L’article “Perspective” est basé sur des études déjà publiées sur les points de basculement de la Terre.

Les scientifiques ont également examiné les conditions que la Terre a vues dans un passé lointain, comme la période du Pliocène, il y a cinq millions d’années, lorsque le CO2 était à 400 ppm comme aujourd’hui.

Pendant la période du Crétacé, l’ère des dinosaures il y a environ 100 millions d’années, les niveaux de CO2 étaient encore plus élevés à 1 000 ppm, en grande partie à cause de l’activité volcanique.

Affirmer que 2 C est un seuil de non-retour “est nouveau”, a déclaré Martin Siegert, co-directeur du Grantham Institute à l’Imperial College London, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

Les auteurs de l’étude “ont rassemblé des idées et des théories précédemment publiées pour présenter un récit sur la manière dont le changement de seuil fonctionnerait”, a-t-il déclaré.

“Il est plutôt sélectif, mais pas étrange.”

Comment l’arrêter

Les chercheurs doivent immédiatement changer leur mode de vie pour devenir de meilleurs intendants de la Terre.

Les combustibles fossiles doivent être remplacés par des sources d’énergie à émissions faibles ou nulles, et il devrait y avoir plus de stratégies pour absorber les émissions de carbone, comme mettre fin à la déforestation et planter des arbres pour absorber le dioxyde de carbone.

La gestion des sols, de meilleures pratiques agricoles, la conservation des terres et des côtes et les technologies de capture du carbone figurent également sur la liste des actions.

Pourtant, même si les humains cessaient d’émettre des gaz à effet de serre, la tendance actuelle au réchauffement pourrait déclencher d’autres processus du système terrestre, appelés rétroactions, entraînant un réchauffement encore plus important.

Il s’agit notamment du dégel du pergélisol, de la déforestation, de la perte de neige dans l’hémisphère nord, de la banquise et des calottes polaires.

Les chercheurs disent qu’il n’est pas certain que la Terre puisse rester stable.

“Ce que nous ne savons pas encore, c’est si le système climatique peut être” garé “en toute sécurité vers 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, comme le prévoit l’accord de Paris”, a déclaré Schellnhuber.

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