La pénurie de chlore menace l’eau propre à travers l’Ukraine

Les deux tiers de la population ukrainienne pourraient se retrouver sans eau propre le mois prochain après que la seule usine produisant du chlore liquide ait arrêté sa production.

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Dniproazot, une usine chimique appartenant aux oligarques Ihor Kolomoisky et au groupe Privat de Gennady Bogolyubov, a cessé ses activités il y a deux semaines en raison de l’augmentation des prix du gaz, selon la société. Cependant, certains pensent que l’arrêt pourrait être politiquement motivé, a rapporté Ekonomichna Pravda.

Plus de 170 usines de traitement et d’approvisionnement en eau à travers le pays utilisent le chlore liquide de Dniproazot pour nettoyer l’eau qui est ensuite déversée dans les robinets de l’Ukraine.

Sans le chlore, les systèmes de filtration et de sédimentation par gravité prendront en charge une plus grande partie du traitement de l’eau, a déclaré Andriy Nikitin, directeur de l’usine de traitement et d’approvisionnement de Zhytomyr, à Ekonomichna Pravda.

“Probablement, le matériel de filtration va rapidement échouer”, a-t-il déclaré. “Il devra être changé, ce qui nécessite également des fonds supplémentaires.”

Bien que les usines de traitement de l’eau aient du chlore stocké, elles sont limitées. Dans les villes de Kropyvnytsky et Vinnytsia, les approvisionnements peuvent durer de sept à dix jours, tandis que d’autres villes peuvent en supporter jusqu’à quarante.

De toute façon, les fournitures de secours ne sont pas une solution à long terme. L’association des entreprises ukrainiennes de l’eau, Ukrvodokanalekologiya, dirigée par le vice-Premier ministre Gennady Zubko, travaille pour parvenir à un accord avec Dniproazot pour relancer la production. Jusqu’à présent, cela n’a pas réussi.

Il existe peu d’autres solutions disponibles au problème. Le lancement d’une autre usine de production de chlore liquide prendrait plus d’un an et coûterait 1,14 million de dollars. L’achat de chlore liquide à l’étranger semble également improbable. Le transport vers l’Ukraine nécessite l’utilisation d’une technologie de conteneur spéciale et poserait de sérieux problèmes bureaucratiques, selon Nikitin.

La compagnie publique Kyivvodokanal, qui fournit de l’eau à la capitale ukrainienne, affirme qu’il n’y aura pas de problèmes d’eau potable dans la ville.

“La ville de Kiev dispose actuellement de suffisamment de chlore liquide, que Kyivvodokanal utilise pour désinfecter l’eau”, a déclaré le directeur général Dmytro Novytsky.

L’entreprise cherche également des moyens de remplacer le chlore en cas de pénurie, at-il ajouté.

Le système d’eau de l’Ukraine a longtemps souffert de négligence. En 2015, le Japon a accordé au pays un prêt à faible intérêt de 1,1 milliard de dollars pour la reconstruction complète de la station d’aération abandonnée de Bortnytska, à Kyiv.

Bortnytska, la seule station d’épuration de la ville, a été construite il y a environ 50 ans, lorsque la population était considérablement plus petite. Depuis lors, il n’a vu que des réparations mineures. Sans une rénovation sérieuse, le système représentait un risque de pollution important pour la ville.

Plus récemment, un tiers des Kyivans sont restés sans eau chaude, souvent pendant plus de deux mois, en raison de désaccords entre le monopole d’Etat ukrainien Naftogaz, Kyivteploenergo – la société qui chauffe l’eau et appartenant à l’administration municipale – et Kyivenergo, qui est contrôlée par l’oligarque le plus riche d’Ukraine, Rinat Akhmetov.

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