Des milliers de travailleurs sud-africains et de représentants de syndicats ont organisé une grève générale dans tout le pays et sont descendus dans les rues mercredi, exigeant une lutte plus forte contre la corruption endémique qui, selon eux, cause «plus de pertes d’emplois, plus de pauvreté et plus de chômage».

Appelant les travailleurs de tout le pays à ne pas aller travailler jeudi, le Congrès des syndicats sud-africains, COSATU, a souligné que «les travailleurs doivent s’unir pour défendre les emplois et lutter contre la corruption».

Le COSATU a également rappelé les lacunes des services de répression dans la lutte contre la corruption et la violence sexiste.

«Nous lançons un appel plus fort à une intervention décisive de l’État dans des secteurs stratégiques de l’économie, à l’utilisation d’une variété de leviers macroéconomiques et autres à la disposition des États pour stimuler délibérément l’industrialisation, le développement durable, la création d’emplois décents et briser les modèles historiques de exploitation coloniale et dépendance », lit-on dans la déclaration.

La corruption est apparue comme l’une des plus grandes menaces pour la démocratie sud-africaine et est «comme le cancer rongeant la fibre morale de notre société et érodant le statut moral de notre révolution et la cause pour laquelle notre peuple a sacrifié sa vie», a déclaré le COSATU dans une proclamation.

Le Congrès a cité les chiffres de 2017 du gouvernement indiquant que «la corruption coûte au produit intérieur brut du pays, PIB, au moins 27 milliards de rands (1,63 milliard de dollars) par an», mais que l’épidémie de COVID-19 n’a fait qu’ajouter à l’énorme tempête de corruption déclenchée par la demande pour les équipements de protection individuelle.

«Même avant le COVID-19, nous étions confrontés à une pandémie économique de montée du chômage, de pauvreté et d’inégalités extrêmes», a déclaré la Fédération sud-africaine des syndicats, SAFTU, ajoutant que la pandémie avait détruit 2,2 millions d’emplois et plus de cinq millions de travailleurs plus ont été réduits au désespoir total.

La Fédération a également blâmé le capitalisme lui-même, affirmant que «la pauvreté et la faim sont répandues» et que «le capitalisme laisse tomber la classe ouvrière et les pauvres, non pas par défaut, mais volontairement».

Le capitalisme fleurit «quand il y a une armée de réserve de travailleurs sans emploi, quand il y a discorde et désunion entre la classe ouvrière et les pauvres, et que l’État prend le parti du capital pour accroître l’exploitation et saper les libertés civiles», a déclaré la SAFTU.