Hong Kong n’a enregistré aucun nouveau cas de Covid-19 lundi, la première fois depuis le 5 mars. Après avoir signalé son premier cas de maladie le 23 janvier, près de trois mois de recherche de contacts agressifs et de distanciation sociale largement volontaire ont porté leurs fruits.

Comment le gouvernement de Hong Kong a-t-il célébré? En cherchant à plonger la ville dans un nouvel épisode de chaos social.

Au cours du week-end, les autorités de Hong Kong ont utilisé la couverture du coronavirus pour arrêter bon nombre des personnalités pro-démocrates les plus influentes de la ville. Bien que la police et les procureurs prétendent que la loi est aveugle et appliquée uniformément, il est remarquable de voir à quelle fréquence les opposants de Pékin se retrouvent du mauvais côté.

Très clairement, la loi est utilisée de manière sélective et à des fins politiques. Les serviteurs de Pékin dans la ville ont choisi cette pandémie comme le moment idéal pour pousser leur avantage. Et cela montre qu’ils s’enfonceront à n’importe quelle profondeur pour poursuivre leurs moyens sournois.

Samedi, la police a arrêté au moins 15 anciens combattants pro-démocratie. Parmi les personnes détenues figurent Jimmy Lai, qui dirige le tabloïd le plus vendu de Hong Kong, Apple Daily, ainsi que le fondateur du Parti démocrate, Martin Lee.

Ils ont été arrêtés pour leur rôle dans les manifestations pro-démocratie en août et octobre derniers. Lee, 81 ans, a déclaré qu’il était soulagé d’être enfin inculpé aux côtés des jeunes, pour la plupart des étudiants ou des diplômés récents, déjà arrêtés.

“Au cours des mois et des années, je me suis senti mal de voir autant de jeunes exceptionnels arrêtés et poursuivis, mais je n’ai pas été inculpé”, a déclaré Lee. “Maintenant, je suis enfin devenu un accusé. Je suis fier d’avoir la chance de suivre ce chemin de la démocratie avec eux.”

Comme les organisateurs estiment que 1,7 personne a participé à la manifestation du 18 août pour laquelle il a été arrêté, les tribunaux et la police vont être occupés. Je me demande ce qui se passerait si les 1,7 million de personnes se rendaient toutes.

Il est ridicule que des personnes soient inculpées pour des manifestations “non autorisées” contre un gouvernement qui décide si une manifestation est autorisée ou non. Si vous manifestez contre un gouvernement, pourquoi êtes-vous censé respecter les règles qu’il établit?

Les protestations ont commencé en avril 2019 et se sont poursuivies avec intensité jusqu’au siège des étudiants dans plusieurs universités en novembre. Il y a eu une pause pendant les vacances de Noël, du Nouvel An et du Nouvel An lunaire. Puis le coronavirus a frappé.

Certaines des protestations ont été légalement autorisées; la police n’a souvent pas donné son approbation pour des manifestations ultérieures. Mais au plus fort des manifestations, environ une personne sur cinq dans cette ville de 7,5 millions d’habitants y a participé. Si la loi est appliquée de manière égale, comme le prétend la police, plutôt que de viser des personnalités influentes en faveur de la démocratie, nous allons voir beaucoup de gens sur le banc des accusés.

Un sentiment antigouvernemental généralisé et sincère a balayé la ville l’année dernière après que l’administration du chef de la direction, Carrie Lam, ait tenté de faire adopter un projet de loi qui aurait permis l’extradition de suspects dans le système judiciaire truqué de la Chine. Cela aurait effectivement étendu le droit chinois à Hong Kong.

Bien que ce projet de loi soit maintenant mort, d’autres problèmes n’ont pas été résolus. Sous “Un pays, deux systèmes”, Pékin a promis de permettre à Hong Kong de fonctionner avec “un haut degré d’autonomie”. Il y a de plus en plus de contrôle communiste sur cette ville hautement capitaliste, jour après jour. Le plus flagrant de tous, l’administration Lam reste au pouvoir, et Hong Kong ne parvient toujours à élire que des conseillers de district et une poignée de législateurs.

Ainsi, alors que Hong Kong marque huit jours consécutifs d’augmentation à un chiffre dans les cas de Covid-19, toute lumière au bout du tunnel sera sûrement éteinte alors que nous replongeons dans l’obscurité des troubles sociaux.

Le Hang Seng a clôturé en baisse de 0,2% lundi, la plupart des marchés asiatiques baissant avant la saison des bénéfices. Si les troubles recommencent, attendez-vous à de nouvelles pertes de stocks.

Les manifestations de l’an dernier ont fait baisser les actions de Hong Kong après qu’elles aient commencé sérieusement à la mi-avril. Entre mai et août, le Hang Seng a chuté de 16,0%. La détente entre la Chine et les États-Unis sur la guerre commerciale a vu les actions se redresser de 14,9%, récupérant une grande partie de ce terrain perdu. Ensuite, ils ont pris un coup de 25,3% de l’épidémie virale.

L’économie de Hong Kong a reculé de 1,2% l’an dernier, la guerre commerciale avec la Chine a nui à son économie de cols blancs desservant le continent. Les touristes du continent ont également cessé de venir dans la ville au milieu des manifestations. Aujourd’hui, Hong Kong devrait perdre encore 6,0% de son PIB en 2020, selon Oxford Economics, avant un rebond potentiel de 5,4% en 2021. Ce ne sont pas des conditions de contentement.

L’agence de notation Fitch a abaissé lundi la note de crédit souverain de Hong Kong. Les politiques de distanciation de Covid-19 ont aggravé les tendances négatives des «dommages à la réputation que les manifestations antigouvernementales infligeaient aux perceptions internationales de l’environnement commercial et de la stabilité politique de Hong Kong».

Les protestations peuvent être en veilleuse, mais les «clivages» profondément enracinés restent non résolus, dit Fitch. “Cela injecte une incertitude persistante dans l’environnement des affaires et accroît le risque de nouveaux accès de mécontentement public, qui pourraient ternir davantage les perceptions internationales de la gouvernance, des institutions et de la stabilité politique du territoire.”

Ce ne sont pas les troubles sociaux qui portent atteinte à l’image de Hong Kong. C’est le gouvernement affaibli qui fait de plus en plus appel d’offres de Pékin. L’administration Lam est paralysée en permanence, à la fois dans sa réputation et dans la pratique. Cela ne peut rien faire. Il réduit les droits (y compris la liberté de parole et de réunion) qui le distinguent de Just Another Chinese City.

Un très grand pourcentage de personnes ici ne peuvent pas supporter le gouvernement. Ils ne peuvent pas non plus s’en débarrasser. Pékin, en revanche, espère avoir enfin trouvé une méthode très efficace pour éliminer ses ennemis, tandis que le reste du monde s’inquiète de la pandémie qui a été exportée mondialement hors de Wuhan.