Le dernier groupe de précieux poussins kōkako de West Auckland est devenu la proie des rats après que le nombre de rongeurs a atteint des niveaux record dans les gammes Waitākere.

Le nombre de rats a explosé à travers la Nouvelle-Zélande l’année dernière alors que les habitants de la banlieue d’Auckland de Titirangi se plaignaient d’énormes rats “de la taille d’un chat” se précipitant effrontément dans le centre-ville.

Les attrapeurs de ravageurs ont également signalé une activité en plein essor alors que les rats se sont émus dans la ville après s’être régalés de nourriture générée par un soi-disant méga-mât dans lequel les arbres indigènes ont largement porté leurs fruits.

Les écologistes disent maintenant que les poussins kōkako en voie de disparition ont payé le prix avec des rats et d’autres rongeurs qui auraient détruit tous les poussins et les œufs dans les nids observés à Forest & Bird’s Ark dans le site de conservation du parc dans les chaînes Waitākere.

“La perte de tous les œufs et poussins que nous avons vus cette saison de reproduction est terriblement triste pour le kōkako”, a déclaré Annalily van den Broeke de Forest & Bird.

“Dans l’Arche, il ne reste qu’environ 60 kōkako et à l’échelle nationale, il en reste environ 3600, ce qui est assez déchirant.”

Les écologistes ont déclaré que le nombre de rats avait doublé dans la zone de conservation de l’Arche entre février et août 2019, les hermines et les belettes auraient également augmenté.

Cela a conduit une équipe de trois employés de Forest & Bird et d’environ 400 bénévoles à intensifier leurs efforts pour éradiquer les rats de la zone de conservation de l’Arche de 2 270 hectares.

L’équipe du Conseil d’Auckland a aidé à poser 570 pièges à prédateurs et 4800 postes d’appâts pour rats.

Les arbres où des nids de kōkako ont été repérés étaient également entourés d’un “anneau d’acier”, avec des pièges supplémentaires posés dans la zone.

Malgré le gant de pièges, les prédateurs ont pu ravager trois des nids.

“Un nid avait des coquilles d’œufs cassées et des excréments de rats et aucun des poussins que nous avons repérés ne s’est envolé avec succès”, a déclaré van den Broeke.

Deux poussins kōkako ont été bagués, mais ont ensuite disparu.

L’équipe effectuera son prochain décompte des oiseaux en août et espère qu’il y a des poussins kōkako qu’ils n’ont pas vus au cours de l’été, qui ont réussi à s’échapper des rats et à s’envoler.

“La plupart des années, nous trouvons quelques jeunes oiseaux de nids que nous ne connaissions pas”, a déclaré van den Broeke.

Kōkako a disparu des chaînes Waitakere dans les années 1930 et a été réintroduit en 2009.

Les prédateurs ont attaqué cinq des huit nids de kōkako surveillés au cours de la saison de reproduction précédente de 2018 à 2019. Néanmoins, quatre poussins kōkako se sont envolés dans l’Arche et sa zone tampon au début de 2019.

Forest & Bird avait averti avant l’été que les rats rampants représentaient un risque énorme pour le kōkako.

Maintenant, ils demandent à Waitakere et aux habitants de la ville de participer aux efforts de lutte antiparasitaire en installant des pièges ou des postes d’appât sur leurs propriétés.

“Le magnifique kōkako mérite toute l’aide que nous pouvons leur apporter”, a déclaré van den Broeke.

Les experts ont déclaré que les méga-mâts se produisaient généralement lorsque la température moyenne d’été était supérieure d’un degré à la température moyenne de l’été précédent.

Avant l’introduction d’espèces prédatrices de ravageurs, ces saisons de mât offraient aux oiseaux indigènes mangeurs de graines un buffet pour compenser les années de soudure entre les deux.

Ark in the Park était une collaboration de lutte contre les ravageurs entre Forest & Bird et environ 400 bénévoles, et le propriétaire terrien Auckland Council, dans une zone de 2270 ha dans le parc régional de Waitākere Ranges.