Une start-up spécialisée dans les technologies de l’automobile, fondée par d’anciens dirigeants de Google, Tesla et Uber, a annoncé jeudi avoir obtenu 530 millions de dollars de nouveau financement comprenant un investissement “important” d’Amazon.

startup Aurora
startup Aurora

La levée de fonds pour Aurora Innovation dirigée par Sequoia, le moteur de capital-risque de Silicon Valley, aurait évalué le démarrage de la startup lancée il y a deux ans à peine à 2,5 milliards de dollars.

“Nous cherchons toujours à investir dans des entreprises innovantes et obsédées par la clientèle, et Aurora n’est que cela”, a déclaré Amazon en réponse à une demande de l’AFP.

“La technologie autonome a le potentiel d’aider à rendre les emplois de nos employés et partenaires plus sûrs et plus productifs, que ce soit dans un centre de distribution ou sur la route, et nous sommes enthousiasmés par les possibilités.”

Aurora développe la technologie pour les véhicules autonomes, mais confie la fabrication de voitures à d’autres sociétés. Elle a déclaré dans un article de blog qu’elle souhaitait travailler aux côtés des principaux constructeurs automobiles au lieu de les concurrencer.

La société, qui exerce ses activités dans la Silicon Valley et à Pittsburgh, prévoit d’utiliser l’afflux de fonds pour accélérer le développement de sa technologie “Aurora Driver” et renforcer son équipe et son réseau de partenariats.

Au début de l’année dernière, elle a annoncé son premier partenariat stratégique avec le groupe Volkswagen pour la mise sur le marché de voitures autonomes.

De grands constructeurs automobiles ainsi que des géants de la technologie tels que Google, Tesla et Uber ont investi dans les technologies d’auto-conduite, vantant les avantages en matière de sécurité et le potentiel de services permettant aux utilisateurs d’appeler des trajets automatisés à la demande.

Aurora est dirigée par Chris Urmson, ancien responsable de l’initiative pour les voitures autonomes de Google.