En Russie, “beaucoup de scientifiques, peu de sciences”

Depuis la chute de l’Union soviétique, cinq scientifiques russes ont reçu le prix Nobel de physique.

bioprinter-russia-3D-Bioprinting-Solutions-1

Tous les cinq ont reçu leur éducation et entamé leur carrière pendant l’ère soviétique, lorsque la science – en particulier en ce qui concerne le complexe militaro-industriel – figurait parmi les principales priorités de l’État.

Aujourd’hui, les chances de la Russie de recevoir un prix Nobel “approchent de zéro”, ont déclaré plusieurs scientifiques de renom au Moscow Times.

Bien que certains physiciens de formation soviétique – comme Alexei Starobinsky, l’un des fondateurs de la théorie de l’inflation cosmique – puissent encore être récompensés pour leurs réalisations futures, la génération post-soviétique souffre de graves difficultés: manque d’indépendance, planification et concurrence loyale entre scientifiques.

Le dernier prix Nobel de Russie, Konstantin Novoselov, qui a remporté le prix de physique de 2010 avec Andre Geim, de nationalité soviétique, a déclaré que le gouvernement n’était pas entièrement à blâmer: la société russe dans son ensemble n’a pas reconnu la nécessité de la science pour le pays. développement.

“La société ne réalise plus tout ce qu’elle doit aux scientifiques, aux ingénieurs, ce qui a dévalué le statut des scientifiques et les a démotivés”, a déclaré Novoselov, formé en Union soviétique et en Russie, mais travaillant actuellement à l’université de Manchester, a déclaré lors d’une conférence de presse une récente conférence en Russie.

Mardi, le prix Nobel de physique a été attribué à un groupe de physiciens japonais pour “l’invention des diodes électroluminescentes bleues efficaces, qui ont permis l’utilisation de sources de lumière blanche lumineuses et économes en énergie”, ou “lumières LED”, comme on les appelle plus généralement .

Starobinsky, qui travaille toujours à l’Institut Landau de physique théorique à Moscou, aux côtés d’Andrei Linde, d’origine soviétique, qui travaille maintenant à l’Université de Stanford, et de l’Américain Allan Guth, figurent parmi les candidats les plus favorisés dans les prochaines années.

“Il y a des scientifiques [en Russie] mais il n’y a pas de science”, a déclaré Sergei Popov, chercheur de premier plan à l’institut d’astronomie Sternberg de l’Université d’Etat de Moscou et scientifique populaire, qui vend régulièrement des salles de conférences.

Alexei Bobrovsky, chercheur principal à l’Université d’État de Moscou et récipiendaire du prix présidentiel pour jeunes scientifiques de 2009, s’est fait l’écho de l’aphorisme de Popov.

“Mon point de vue est que 90% des scientifiques [en Russie] imitent leurs recherches. Ils défendent des thèses dont personne n’a besoin et publient des articles dans des revues obscures que personne ne lit. Notre science, de toute évidence, devient de plus en plus provinciale”, a-t-il déclaré.

Exode post-soviétique
À la fin des années 1940, le projet de bombe atomique plaça la science au premier rang des intérêts de l’Union soviétique, tandis que les scientifiques eux-mêmes étaient propulsés aux échelons supérieurs de la société. De nombreux scientifiques de haut niveau ont été récompensés par des honneurs et des avantages matériels, tels que des voitures personnelles avec chauffeur et des appartements de luxe dans les quartiers les plus chics de Moscou, Leningrad et Kiev.

“L’État soudoyait les scientifiques à une échelle colossale. Le niveau de vie et les avantages accordés aux scientifiques étaient sans précédent dans le monde”, a déclaré Andrei Tsaturyan, l’un des principaux biomécaniciens de la Russie.

Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, le financement inattendu s’est évaporé. L’État n’avait ni les ressources ni l’impératif d’investir dans l’extension, voire la maintenance de son infrastructure scientifique coûteuse. En conséquence, nombre des scientifiques les plus actifs ont quitté la Russie pour aller travailler à l’Ouest. Selon l’Association des scientifiques russophones, environ 100 000 chercheurs russophones travaillent actuellement en dehors de la Russie. Le ministère russe de l’Education et de la Science estime ce chiffre à 25 000.

Manque de vision à long terme
En 2009, après près de deux décennies de déclarations bénignes, le gouvernement russe a dirigé les efforts visant à améliorer radicalement la situation. Plusieurs projets phares ont été annoncés dans le domaine scientifique: méga-subventions pour financer des laboratoires de pointe, création du centre d’innovation de Skolkovo et création d’universités nationales de la recherche.

Vladimir Spokoiny, membre du groupe dirigeant des statisticiens mathématiques soviétiques dans les années 1980, a quitté la Russie en 1992 pour la France et plus tard l’Allemagne. Il a rapidement pris les rênes d’un groupe de recherche et est devenu professeur à l’Université Humboldt de Berlin. Dans les années qui suivirent, le domaine des statistiques mathématiques avait pratiquement disparu du monde universitaire russe.

En 2011, le gouvernement russe a octroyé à Spokoiny une méga subvention de 150 millions de roubles (3,75 millions de dollars) pour rétablir ce domaine de recherche en Russie. Spokoiny a créé un laboratoire au réputé Institut de physique et de technologie de Moscou.

Le problème, selon Spokoiny, était que la durée maximale de la méga-subvention était de 4 ans, alors que le projet disposera d’un financement d’au moins 12 ans pour démarrer. Après quatre ans, Spokoiny et ses pairs seront laissés à eux-mêmes pour collecter des fonds.

“Comme d’habitude, la Russie suit son propre chemin de développement, tirant des leçons de ses propres erreurs – et échouant parfois dans son apprentissage”, a déclaré M. Spokoiny.

L’année dernière, le gouvernement a décidé de réformer l’Académie des sciences de Russie, une organisation gigantesque qui gère 500 instituts de recherche et emploie plus de 55 000 scientifiques.

Dans le passé, l’académie gérait ses propres biens, une pratique qui conduisait parfois à des abus tels que des dommages matériels ou des programmes d’enrichissement personnel.

Les nouvelles réformes placeront la propriété – et à son tour, certaines affaires de l’académie – sous le contrôle du gouvernement, décision critiquée par de nombreux scientifiques qui craignent que cette institution perde son indépendance.

Les scientifiques interrogés par le Moscow Times ont déclaré que la réforme n’avait pas encore été mise en œuvre.

La géopolitique partout
Le conflit en cours entre la Russie et l’Occident sur le sort de l’Ukraine a également porté un coup dur à la scène scientifique russe. Les dernières réalisations en physique, en chimie ou en biologie ont été réalisées par des groupes multinationaux, ce qui rend encore plus difficile la relance de la science russe dans une atmosphère de plus en plus isolée du monde extérieur.

Selon Tsaturyan, l’Université d’État de Moscou n’a pas encore d’abonnement en ligne aux principaux journaux internationaux, tels que Nature et Science. Deux de ses collègues scientifiques ont déclaré vouloir quitter la Russie après le conflit entre le pays et les États-Unis pour la Crimée. Un scientifique américain a refusé de se rendre en Russie pour une conférence citant des préoccupations politiques.

L’isolement peut signifier que plus de ressources seront investies dans la science au pays, mais cela ne signifie pas qu’il y aura de grandes réalisations, ont déclaré d’autres scientifiques.

“La concentration des ressources dans plusieurs domaines de recherche peut apporter un certain succès. En même temps, il ne fait aucun doute que la science est devenue internationale au cours des dernières décennies. Toute tentative visant à la développer isolément n’a pas d’avenir”, a déclaré Valery Adzhiev, un russe chercheur principal né au Centre national d’animation par ordinateur de l’Université de Bournemouth.

Effet Kim Kardashian?
Selon Mikhail Gelfand, vice-directeur des sciences à l’Institut des problèmes de transmission de l’information à Moscou, un prix Nobel pourrait avoir un impact négatif sur la science russe.

“Cela ressemblera à l’effet des Jeux olympiques d’hiver de Sotchi – une explosion de patriotisme insignifiant dissimulera de graves problèmes”, a-t-il déclaré.

Gelfand s’est dit opposé aux récompenses “prestigieuses” car la science est une entreprise collective, où il est difficile de distinguer une poignée de scientifiques parmi leurs pairs.

“Cela sera négatif en raison de” l’effet Kim Kardashian “, lorsqu’un lauréat obtient une capacité incommensurable d’exprimer ses points de vue sur pratiquement toutes les questions”, a-t-il déclaré au Moscow Times.

“Les capacités scientifiques ne sont pas toujours accompagnées par une décence humaine fondamentale. Parmi les lauréats du Noble Prize en Russie, il y a des gens avec des attitudes assez grossières. Nous pourrions nous retrouver avec un patriote jingo, qui se sentirait alors autorisé à parler avec autorité”, a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

%d bloggers like this: