Budějovický Budvar a enregistré l’année dernière les exportations les plus importantes de son histoire. La société brassicole – dont les produits sont vendus sous la marque Czechvar dans certains États – a exporté 1,07 million d’hectolitres de bière en 2018, soit une hausse de 8,5% par rapport à l’année précédente, selon les chiffres publiés récemment.

Budějovický Budvar

Au-delà des frontières de la République tchèque, la bière produite par České Budějovice est celle qui a été vendue le plus en Allemagne, suivie de la Pologne, de la Russie, de la Slovaquie et du Royaume-Uni. Budějovický Budvar a exporté vers 79 pays au total.

C’était la première fois que ses ventes internationales dépassaient le million d’hectolitres. Quatre-vingt-dix pour cent de la production totale exportée comprenait la lager pâle classique du brasseur.

La société, qui reste la propriété de l’État et est le quatrième producteur de bière tchèque, a réussi à augmenter considérablement ses exportations ces derniers temps, avec une hausse de près de 85% au cours de la dernière décennie.

Renata Pánková, directrice de la division exportation de Budějovický Budvar, a déclaré qu’un nouveau record de ventes avait été établi en Allemagne en 2018, avec une consommation en hausse de près de 6% sur un an.

Mme Pánková a déclaré que l’État voisin était un marché prospère à long terme pour la société, avec ses brasseries, la bière importée la plus vendue dans les points de vente allemands. En cinq ans, les exportations vers l’Allemagne ont augmenté d’un quart.

Les exportations destinées au marché de la bière en expansion en Russie ont augmenté de pas moins de 64% en 2018 et ont également établi un nouveau record. Mais c’est la Suède qui a connu la plus forte explosion des ventes de Budvar, avec un taux de croissance de 80% en un an.

En 2018, la bière de Bohême du Sud était disponible pour la première fois à Bahreïn, aux Bermudes et au Sénégal. Les exportations ont été renouvelées vers d’autres États, notamment l’Angola, l’Albanie et l’Irak.

Dans l’ensemble, Budějovický Budvar a produit 1,6 million d’hectolitres de bière l’année dernière (son deuxième rendement le plus élevé de tous les temps – le plus élevé il ya trois ans), avec des recettes record de 2,57 milliards de CZK.

Depuis le début des années 1900, la société tchèque a été impliquée dans une série de litiges avec le géant américain de la brasserie Anheuser-Busch au sujet de l’utilisation de la marque Budweiser.

Dans de nombreux pays, la lager tchèque peut être achetée sous le nom de Budweiser Budvar, bien qu’aux États-Unis, le Canada et certains autres États porte le nom de Czechvar.

L’histoire moderne de la brasserie remonte à 1967, lorsqu’une société par actions créée en 1895 fut transformée en société nationale par le ministère de l’Agriculture communiste tchécoslovaque.

Les deux institutions ont puisé dans une tradition brassicole à České Budějovice (appelée Budweis en allemand) qui remonte à plusieurs siècles.

Selon la légende, le houblon de Bohême était si prisé que le roi Wenceslas a imposé la peine de mort à quiconque serait surpris en train d’exporter des boutures à partir desquelles des plantes pourraient être cultivées. Mais avec la consommation de bière et les visites dans les cafés à la maison, les grands brasseurs tchèques comptent sur les exportations pour combler la différence, tout en essayant d’attirer les locaux avec des bières artisanales et à tirage limité.

es grandes brasseries compensent depuis longtemps les faibles marges bénéficiaires chez elles par le biais des exportations, qui leur permettent d’atteindre des prix plus élevés. Pourtant, beaucoup des plus grands noms sont dans le rouge. Staropramen, par exemple, a annoncé cette semaine avoir perdu 82 millions de couronnes l’année dernière, en partie à cause d’une «baisse importante des ventes totales de bière dans le secteur de la gastronomie».

La bière reste la boisson alcoolisée la plus consommée sur la terre qui a donné au monde une lager de style Pilsner. Mais moins de gens le commandent dans les pubs et les restaurants, et le nombre total de buveurs réguliers de bière a régulièrement diminué, à mesure que le vin et les autres spiritueux ont gagné du terrain.

Celles-ci figurent parmi les conclusions de la dernière enquête «The Beer in Czech Society» réalisée par le Centre de recherche sur l’opinion publique (CVVM), qui suit l’évolution de la question depuis 2004. Ce rapport indique que six hommes sur sept tchèques, et toutes les autres femmes, boit de la bière régulièrement.

La consommation de bière chez les hommes tchèques est parmi les plus faibles enregistrés depuis 14 ans, selon l’enquête, à 7,6 demi-litres (pintes), en baisse d’un demi-litre depuis 2017. Elle a légèrement augmenté chez les femmes, à 2,7 demi-litres par an. semaine, en raison de la disponibilité des bières spéciales.

Les enquêtes montrent que les grands brasseurs tchèques ne peuvent plus compter sur des pubs destinés aux habitués – štamgastovi. Ils cherchent donc de plus en plus à imiter les brasseries artisanales, explique Jan Šura, responsable de l’Association des mini-brasseries tchèques et moraves.

«En fait, les grandes brasseries utilisent des petites brasseries comme laboratoire. Elles suivent les tendances du marché, les bières que fabriquent les petites et micro-brasseries et obtiennent du succès, et ajoutent des produits similaires à leur propre production. ”

Les mini-brasseries tentent souvent de faire concurrence en matière de fraîcheur et de pureté – en proposant des bières artisanales non filtrées et non pasteurisées. De leur côté, les grands joueurs ont réagi en envoyant leur propre bière non pasteurisée directement aux pubs et aux restaurants.

Il existe actuellement plus de 430 mini-brasseries en République tchèque, qui représentent ensemble environ 2% de la production totale. Au départ, de nombreuses brasseries concoctent des brasseries non conventionnelles – par exemple, en utilisant des ingrédients de saison – pour séduire les connaisseurs. India Pale Ales, ou IPA, ont connu un succès retentissant, avec des bières spéciales vieillies dans des fûts de bourbon ou de whisky également populaires.

Cela dit, les petites brasseries renouent souvent avec les racines de la bière tchèque en introduisant des ales ou des lagers à forte identité régionale. De cette façon, les lignes entre les grandes et les petites brasseries sont en train d’être redessinées, explique Jan Šura.

«Les mini-brasseries, après avoir introduit quelque chose de nouveau et d’inhabituel, reviennent souvent dans le substrat de la bière – de la bière blonde – et commencent à payer beaucoup plus d’attention pour la qualité.»

Il y a même eu des croisements entre les grands et les petits brasseurs. Pour marquer le 100e anniversaire de la fondation de la Tchécoslovaquie en octobre dernier, Plzeňský Prazdroj, fabricant de l’excellent export tchèque, Pilsner Urquell, s’est associé à la petite brasserie Pivovar Matuška pour créer une bière spéciale.