La révolution linguistique soviétique

Le premier changement important a été la réforme orthographique qui a été instituée presque instantanément – en janvier 1918. Mais vous ne devriez pas penser que la première chose que Vladimir Lénine et ses cohortes ont faite après la capture du Palais de l’Hiver a été de s’asseoir et de contempler les lettres redondantes. En réalité, il y avait eu des études, des propositions et des plans dès 1905, et les bolcheviks venaient de prendre la dernière proposition et disaient: ватит обсуждать. Реформам быть! (Assez de discussion. Il y aura des réformes!)

Lenin_speaking

La partie la plus frappante des réformes a été l’élimination de quatre lettres considérées comme obsolètes ou redondantes: le «i» appelé и десятеричное («i» à la dixième, car c’était la dixième lettre de l’alphabet); «ѣ» appelé ять ( yat); “” appelé фита (fita), le “f” utilisé dans les mots du grec, et “ѵ” appelé ижица (izhitsa, le “i” utilisé dans les mots du grec et une fois la dernière lettre de l’alphabet Le signe dur «ъ» n’était plus utilisé à la fin de tous les mots se terminant par une consonne dure.

Les écoliers étaient probablement ravis que ять ait été emmené dans le peloton d’exécution révolutionnaire. Au 20ème siècle, cette lettre ressemblait presque à la lettre «е» et les enfants devaient mémoriser des listes de mots incroyablement longues pour se souvenir de l’endroit où se trouvait le ять. Cela fait que la comptine anglaise “I avant E, sauf après C ou quand on sonne comme A, comme dans vois ou pèse”, ressemble à, eh bien, des trucs d’enfant.

Mais le ять a fait des distinctions cruciales, comme есть (être) et ѣсть (manger); некогда (il n’y a pas de temps) et нѣкогда (personne ne sait quand). La perte de «i» est également une source de confusion: мир (paix) et мiр (monde, terre). La «paix sur la terre» biblique est le мир миру – poétique mais un peu ambigu.

Il y a eu également d’autres changements dans les terminaisons des adjectifs singuliers génitifs masculins et neutres, de –agr et ягг à –ого et –его. C’est pourquoi cette vieille église au bout de la rue s’appelle Соборъ святаго Марка et non Собор святого Марка (cathédrale Saint-Marc). Les adjectifs féminins et neutres avaient différentes formes plurielles: другiя женщины (différentes femmes). Maintenant, cette distinction est perdue et tous les adjectifs pluriels sont déclinés de la même manière: другие женщины, другие мужчины (différentes femmes, différents hommes).

Cela peut sembler une tempête dans une théière, mais imaginez ce qu’il est advenu de la poésie! Les rimes étaient perdues pour toujours. Des poètes comme Marina Tsvetayeva n’ont jamais écrit de poésie dans le nouveau système – elle est restée fidèle à ses sons, ses comptines et ses rythmes pré-révolutionnaires. Et quand l’écrivain Ivan Bunin, émigré en 1920, envisageait de revenir dans ce qui était aujourd’hui l’Union soviétique, il a stipulé que toutes ses œuvres devaient être imprimées dans la «vieille orthographe». Cela ne devait pas être.

L’autre partie du changement de langue était le lexique. Les titres en une nuit sont sortis – plus de князь (prince), сударь (père); многоуважаемый (le plus estimé) ou même господин (monsieur) et госпожа (missus). Au lieu de cela, tout le monde était товарищ (camarade). Des milliers de nouveaux mots et abréviations semblaient décrire la nouvelle société, tels que нарсуд (народный суд – le tribunal du peuple); Поссовет (поселковый совет народных депутатов – conseil de village des députés du peuple); ou субботник (journée de bénévolat du samedi, généralement consacrée au nettoyage d’une cour ou d’un parc).

Il semble y avoir une passion particulière pour les noms longs d’usines ou d’organisations, qui ont été réduits à des abréviations gérables – mais opaques. Si quelqu’un est membre de РАПП, est-ce bon ou mauvais? Probablement pas si mal: c’était Российская ассоциация пролетарских писателей (Association russe des écrivains prolétariens) de 1925 à 1932. L’adhésion aurait pu fournir une ration alimentaire (пак) ou même un coin d’une chambre dans un appartement communal. C’était mieux que d’être очередник (quelqu’un qui attend en ligne) pour un logement – vous pourriez attendre toute une vie.

Et ensuite: slogans et dictons. Celles-ci étaient tellement enracinées dans la tête des gens que même aujourd’hui, vous pouviez crier le début d’un bus dans un bus bondé et que toute personne de plus de 50 ans le terminerait en une nanoseconde. Верный (Loyal)… партии (au parti!) Вся власть (Tout le pouvoir)… советам (aux Soviets, c’est-à-dire aux conseils).

S’il semble difficile d’imaginer des gens qui changent leur discours aussi rapidement après la révolution de 1917, il suffit de penser à 1992. Cette fois, товарищ (camarade) était sorti. Au début, les gens utilisaient nom et prénom pour s’adresser poliment aux gens – utiliser господин ou госпожа (monsieur ou madame) leur semblait étrange.

Mais tu sais quoi? Cela a duré environ six mois. Les gens se sont habitués à господин et госпожа très rapidement. Et maintenant, il existe des dictionnaires «soviétiques» pour aider les jeunes chercheurs à lire les journaux et d’autres sources.

Alors, quand les gens se méfient de хайп (battage publicitaire) et de харассмент (harcèlement), rappelez-leur: И это пройдёт (Cela aussi passera.)

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