Le château de Monte-Cristo, la maison d’Alexandre Dumas

Où et quel est le château du comte de Monte-Cristo?
Le château de Monte-Cristo se trouve juste à l’extérieur de Paris à l’ouest, entre Saint-Germain-en-Laye au nord et Versailles au sud. C’est un ravissant château que l’auteur Alexandre Dumas (1802-1870) lui avait construit en 1844 après que ses deux romans, Le Comte de Monte-Cristo et Les Trois Mousquetaires, lui aient tiré en tête des listes de best-sellers du XIXe siècle.

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le château du comte de Monte-Cristo

Pour échapper à la pression de sa renommée, Dumas a déménagé de Paris à Saint-Germain-en-Laye puis a trouvé un terrain sur une colline juste à côté du Port-Marly pour son nouveau projet qui devait être son «paradis miniature sur terre». Sa vision plutôt romantique concernait un château de la Renaissance avec son plus petit brique rouge, Le Château d’Si, comme espace de travail, un parc à l’anglaise et de nombreuses grottes, rocailles et petites cascades. L’argent n’était pas un objet et il employa l’architecte à la mode Hippolyte Durand, qui dessina la basilique Notre-Dame de l’Immaculée Conception à Lourdes en 1872.
Entouré d’un parc vallonné, le château de style Renaissance est assez petit. Sa façade couleur miel, haute de trois étages et surmontée de dômes ronds, est recouverte de gravures de motifs floraux, d’anges, d’instruments de musique et de grands écrivains et philosophes, dont Dante, Homer et Shakespeare. Dumas lui-même est au-dessus de l’entrée principale.

Visitez le château
Le château est charmant, un château plutôt accueillant que vous pouvez imaginer habiter. Il vous emmène à travers l’histoire de cet écrivain extraordinaire.
Vous vous promenez dans un petit ensemble de chambres décorées avec des meubles, des œuvres d’art, des sculptures et des objets d’art. La chambre mauresque au premier étage est une surprise parmi les décors de style européen, mais elle est aussi authentique que possible. La salle intime – parfaite pour la séduction – a été décorée par des artisans tunisiens rencontrés lors de ses nombreux voyages et ramenée au travail sur le bâtiment.

Dumas comme amant
Écrivains, artistes, dames de la société, tous sont tombés sous le charme de l’écrivain, personnage plus grand que nature, père d’un aristocrate et planteur français, le marquis Antoine Alexandre Davy de la Paillèterie, et dont la mère, Marie-Louise Labouret, était la fille d’un aubergiste. Le marquis était à son tour le fils d’un esclave noir qui explique les regards exotiques de Dumas. L’écrivain précoce était un grand coureur de jupons, produisant un grand nombre d’enfants, même si seuls deux d’entre eux, Alexandre Dumas fils (fils) et Marie-Alexandrine, qui avaient tous deux des mères différentes, étaient légitimes.

Le compte des amants de Dumas se monte à environ 40, mais le plus intéressant est peut-être Adah Isaacs Menken (1835-1868), un peintre américain extraordinaire, la plus grande actrice de son temps qui a eu une liaison courte et scandaleuse avec Dumas ( il avait deux fois son âge à ce moment-là en 1866. Elle était surtout connue pour sa performance dans le mélodrame Mazeppa, où son apogée la mettait apparemment nue et montait à cheval sur scène. Sa popularité, selon les critiques acerbes, n’a rien à voir avec le talent artistique.
“La pire actrice de Broadway” a déclaré le New York Times alors que The Observer était également méprisant: “Elle est délicieusement entravée par les entraves du talent”.
Dumas comme écrivain
La carrière littéraire de Dumas était remarquable. Il a produit des centaines de pièces de théâtre et de romans, mais il se trouve que beaucoup d’entre eux ont été écrits par des assistants. Il a lui-même écrit dans le Château d’Si dans le jardin. C’est un petit château de comptines qui a été vendu avec tout le domaine en 1848, quatre ans à peine après avoir acheté le terrain pour la première fois. Hôte généreux et bon viveur, il vivait entouré de ses maîtresses et de ses amis, de ses cintres et de ses chiens, chats, perroquets et singes. Malgré les énormes sommes d’argent qu’il gagnait, il fut forcé de vendre le château, mais il y resta jusqu’en 1851.
Après cela, Dumas a vécu une existence péripatétique en Belgique, en Russie et en Italie.
Dumas est mort en 1870 à Puys, près de Dieppe, dans la maison de son fils Alexandre Dumas le Jeune, plus connu pour la Dame des camélias.
Le château passait de main en main, souffrait de négligence et se détériorait. Il a été sauvé de la destruction en 1969 par les autorités locales et les Amis de Monte-Cristo.
Les hauts et les bas de la réputation littéraire d’Alexandre Dumas
La réputation de Dumas en tant que géant littéraire a souffert des montagnes russes à mesure que la mode a changé et que ce n’est qu’à la fin du 20ème siècle que sa réputation a été rétablie. Aujourd’hui, les films et les séries télévisées permettent à toute une nouvelle génération de connaître ses classiques tels que L’Homme au masque de fer et Le Comte de Monte-Cristo (situé sur l’Ile d’IF juste au large de Marseille).

 

Dumas est enterré
2002 était le bicentenaire de la naissance de Dumas. Le président français, Jacques Chirac, a été pris au cimetière de Villers-Cotterêts et ré-enterré au Panthéon aux côtés d’autres personnalités littéraires françaises comme Victor Hugo.
L’événement était aussi dramatique que n’importe lequel des romans de Dumas. Le cercueil, couvert d’un tissu de velours bleu, se frayait un chemin dans les rues de Paris, sur une voiture tirée par quatre gardes montés, habillés comme les quatre mousquetaires. Jacques Chirac dans un discours magnifique a honoré l’écrivain:
“Avec vous, nous étions d’Artagnan, de Monte Cristo ou de Balsamo, parcourant les routes de France, parcourant les champs de bataille, visitant les palais et les châteaux, avec vous, nous rêvons”.
Informations pratiques
Château de Monte-Cristo
78560 Le Port-Marly
Tél. 0033 (0) 1 39 16 49 49
Site Internet
Ouvert du 1er avril au 1er novembre du mardi au dimanche de 10h à 12h30 et de 14h à 18h
Du 2 novembre au 31 mars le dimanche de 14h à 17h
Admission Adulte 6 euros, 10-25 ans 5 euros, moins de 10 ans gratuit
Comment se rendre au Château de Monte-Cristo
En train et en bus:
De Paris, prenez le train depuis la gare Saint Lazare jusqu’à la gare SNCF de Marley-le-Roi ou la ligne A du RER jusqu’à Saint Germain-en-Laye. Prendre le bus 10 depuis la gare, signé à Saint Nom la Bretèche. Sortez à Les lampes. Descendez l’avenue Kennedy puis prenez la première à droite sur le chemin des Montferrand.
En voiture:
Prendre l’autoroute A13. Sortie Saint-Germain-en-Laye sur N186. Suivez les panneaux indiquant Saint-Germain-en-Laye. Au 6ème feu, prenez la route de gauche vers Marly le roi. Prenez le chemin du haut des Ormes jusqu’à la Clinique de l’europe. Il y a un portail automatique donnant accès au parking du château. Sonnez la cloche pour y accéder.

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