Cent ans de l’économie estonienne

L’Estonie a rejoint les rangs des pays les plus riches du monde, mais le voyage n’a pas été facile. C’est la brève histoire des cent dernières années dans l’économie du pays.

L'Estonie a rejoint les rangs des pays les plus riches du monde
L’Estonie a rejoint les rangs des pays les plus riches du monde

Le début
Au début du XXe siècle, l’Estonie était l’une des régions les plus développées de l’Empire russe. Par rapport à la moyenne impériale, l’Estonie comptait deux fois plus de travailleurs pour 1 000 habitants et un rendement trois fois supérieur.

L’Estonie comptait de nombreuses grandes entreprises qui desservaient le marché russe, telles que Dvigatel, Krenholm Manufacturing Company et les usines de cellulose, mais les véritables grands industriels de l’époque destinés à restaurer la flotte russe, comme le chantier naval russe-balte Bekker. & Co et Noblessner étaient encore en construction ou ne s’étaient pas encore vraiment lancés dans la construction navale à grande échelle.

L’industrialisation à petite échelle et les liens plus faibles avec la Russie ont été bénéfiques à l’Estonie une fois que le pays a accédé à l’indépendance en 1918. Laissant de côté les géants de l’industrie métallurgique en partie évacuée, le pays se retrouvait avec relativement peu de sociétés de production totalement superflues. La plupart des grandes entreprises textiles, de cellulose et de bois restantes ont continué à fonctionner même pendant les années d’indépendance, cherchant des marchés alternatifs à la Russie avec un succès variable. Les petites industries artisanales, qui dominaient l’économie, étaient en tout cas principalement concentrées sur le marché intérieur.

Cependant, la recherche de solutions a été facilitée par le fait que nous n’avions pas besoin de changer le fonctionnement de base de l’économie et que l’Estonie était un pays agricole. Les agriculteurs ont beaucoup souffert des réquisitions en temps de guerre, mais la vie leur a appris à continuer à travailler, quoi qu’il arrive.

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L’agriculture en tête
L’agriculture représentait 59% de l’industrie de l’Estonie, l’établissant comme le principal secteur économique de l’entre-deux-guerres. Après la guerre, la production manufacturière est passée de 15,7% à 17,4%. Une légère baisse a été observée dans le commerce et le secteur des services domestiques. L’importance du travail lié aux activités sociales (gouvernement, culture, etc.) est passée de 5,6% à 6,5% en raison de l’indépendance de l’Estonie.

La réforme agraire a eu l’impact le plus important des changements mis en œuvre. Avant la réforme, 1 149 grands ménages possédaient plus de 2,4 millions d’hectares (58%) de terres et 51 600 exploitations privatisées un peu moins de 1,8 million d’hectares, alors qu’un demi-million des 864 000 habitants des zones rurales et vivant de l’agriculture était sans terre.

La réforme a entraîné la dépossession de plus de 2,3 millions d’hectares (5,7 millions d’acres) de domaines et de terres d’Etat russes. En conséquence, l’Estonie comptait plus de 133 000 fermes de différentes tailles. Par exemple, il y avait plus de 20 000 fermes de un à cinq hectares (2,5 à 12,4 acres) et moins de 500 fermes de plus de 100 hectares (247 acres).

L’agriculture et l’élevage étaient tous deux importants en Estonie mais, selon les années, l’élevage était de 10 à 20% plus rentable que les cultures.

L’élevage a été dominé par l’élevage de bovins, qui a généré plus de la moitié des bénéfices réalisés dans cette région, suivi par l’élevage porcin avec environ 25%. Les moutons et autres animaux domestiques ont rapporté environ 15% au total. Malgré les 218 000 chevaux en Estonie en 1939, l’élevage des chevaux ne représentait qu’environ 2% de la production animale.

L’agriculture était dominée par la culture céréalière, qui rapportait en moyenne 60% des bénéfices agricoles. Viennent ensuite les pommes de terre et le lin avec 10 à 12% chacun. L’horticulture a contribué moins, seulement 4-6%, mais la région a connu une croissance rapide.

72% des produits agricoles étaient consommés localement, le reste étant exporté. Néanmoins, cela représentait plus de la moitié des exportations en 1938. En revanche, beaucoup moins de produits agricoles consommés localement étaient importés. La fin des années 1930 a vu la création d’institutions telles que l’exportation de viande estonienne, l’exportation de beurre estonienne et l’exportation d’oeufs estoniens pour consolider les exportations de produits agricoles.

Pour acquérir les fonds nécessaires au développement agricole, la taxation des exportations et des importations agricoles a été améliorée, ce qui a permis de créer le Fonds de développement de l’élevage bovin avec le Fonds de développement de l’élevage porcin en 1935.

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Les principaux partenaires commerciaux de l’Estonie, le Royaume-Uni et l’Allemagne, dans les années 1930
Avant la Seconde Guerre mondiale, les grandes et moyennes entreprises d’Estonie employaient environ 60 000 travailleurs, la majorité dans l’industrie textile, suivis des métaux et de l’ingénierie, de la construction, des aliments et boissons, du bois et de la cellulose, des vêtements et des articles de fantaisie. Des milliers de personnes travaillaient dans l’industrie des produits chimiques et des minéraux en pleine expansion, ainsi que dans les carrières et les mines. Seules 1 200 personnes travaillaient dans les centrales électriques et l’approvisionnement en gaz et en eau.

Outre les grandes et moyennes industries, l’Estonie comptait 20 000 petites entreprises artisanales employant en moyenne une ou deux personnes. Même si les artisans étaient actifs dans les mêmes domaines d’activité que les grandes industries, ce secteur était dominé par l’industrie du vêtement avec 12 500 travailleurs.

Le secteur industriel s’est progressivement concentré sur le marché intérieur et, au cours de l’exercice 1938-1939, plus des trois quarts de sa production ont été consacrés au marché intérieur. L’utilisation de matières premières domestiques a augmenté. En 1936, il constituait 45% des matériaux utilisés et, deux ans plus tard, la proportion atteignait 53%. Dans un monde troublé et protectionniste, l’autosuffisance est devenue vitale.

Environ la moitié du secteur industriel appartenait à des sociétés étrangères. C’était courant dans les industries du textile, du papier, de la cellulose et du ciment. L’industrie privée du pétrole de schiste a été créée uniquement avec l’aide de capitaux étrangers. Les engagements des sociétés opérant en Estonie auprès de banques étrangères étaient d’un ordre de grandeur similaire.

Le gouvernement s’est également impliqué davantage dans l’industrie et les entreprises. La majorité des industries du pétrole de schiste, de la sylviculture et de la tourbe étaient des entreprises publiques ou semi-publiques. L’État a également assumé une responsabilité importante dans l’organisation de l’exportation des produits agricoles et des denrées alimentaires après la Grande Dépression (une grave dépression économique mondiale qui s’est produite principalement dans les années 1930 et qui a débuté aux États-Unis).

Les principaux partenaires commerciaux de l’Estonie étaient le Royaume-Uni et l’Allemagne, qui représentaient plus de 60% des exportations estoniennes. Plus de 5% des biens exportés sont allés en Finlande, plus de 4% aux États-Unis, en Suède et en Russie et 3% en France. Environ 1% des biens ont été exportés vers d’autres pays cibles.

Alors que les exportations estoniennes se concentraient principalement sur deux marchés, les pays d’origine des biens importés étaient un peu plus variés. La majorité des produits étaient importés d’Allemagne (31%), suivis par le Royaume-Uni (19%), la Suède (8,2%), les États-Unis (6,6%), la Russie (4,9%) et la Finlande (4,3%). Une quantité considérable de marchandises a également été importée des colonies britanniques.

Transport terrestre dominé par le chemin de fer
Le transport terrestre était dominé par le chemin de fer appartenant à l’État. En 1939, le réseau ferroviaire comprenait 1 232 kilomètres (766 milles) de voie normale et 909 kilomètres (565 milles) de voies et de voies de garage à voie étroite. En 1939, le chemin de fer employait 5 044 fonctionnaires et 3 363 travailleurs. Au cours de l’exercice 1938, le chemin de fer national a généré des bénéfices considérables, contribuant pour 14,5% au budget de l’État estonien.

L’Estonie comptait 23 000 kilomètres (14 292 milles) de routes, dont 3 500 kilomètres (2 175 milles) étaient ouverts à la circulation toute l’année. En 1938, il y avait moins de 6 000 voitures en Estonie, 2 300 camions et moins de 300 bus desservant 119 lignes en été et 103 en hiver. La même année, 11,6 millions de voyages ont été effectués par chemin de fer dans les 523 voitures en service. 5 633 voyages ont été effectués avec des fourgonnettes dont chacune avait une capacité de charge supérieure à celle d’un camion moyen, entraînant le transport de 2,4 millions de tonnes de marchandises.

Le transport maritime était un autre domaine important. En 1938, le port de Tallinn a été visité par 1 764 navires longue distance et 1 991 caboteurs transportant un total de 836 000 tonnes de marchandises et 105 000 passagers. Avec Pärnu, Tartu et d’autres ports plus petits, environ un million de tonnes de marchandises ont été transportées par voie maritime, ce qui est comparable aux volumes transportés par chemin de fer en tenant compte des distances.

Le registre maritime estonien comprenait 221 navires, dont 125 étaient des navires à vapeur. Le plus gros d’entre eux était le SS Eestirand (4 688 tjb).

Le développement du trafic aérien a été interrompu par le déclenchement de la seconde guerre mondiale. En 1939, l’aéroport de Tallinn a traité 993 décollages, dont 65% à destination d’Helsinki. Le nombre annuel de passagers aériens était de 13 300.

Une monnaie stable après 1927
La majeure partie des recettes du budget de l’État estonien provient de la fiscalité directe et (principalement) indirecte. Les impôts indirects comprenaient les droits de douane et les droits d’accise. En outre, l’État a reçu des revenus de son monopole des spiritueux. Les impôts directs comprenaient les taxes sur le revenu et les entreprises et les prélèvements. Environ un tiers du budget du gouvernement provenait d’actifs et d’entreprises appartenant à l’État – environ la moitié provenait des chemins de fer nationaux et un cinquième des services téléphoniques et télégraphiques. Les autres provenaient de forêts domaniales, de terres, de ports et d’eaux et d’autres biens.

La majeure partie du budget a été consacrée à l’activité économique, dont la moitié environ a été consacrée à la gestion du trafic et aux transports. Le reste a été affecté au développement de l’agriculture, à l’organisation de la fiscalité et des finances publiques et au renforcement de la sécurité interne et externe. Beaucoup a également été consacré à l’éducation publique et aux manifestations culturelles, à la sécurité sociale et au bien-être, à l’administration de la justice et à la santé publique.

La monnaie estonienne a subi plusieurs changements en 20 ans. Au début de la guerre d’indépendance estonienne, toutes les monnaies utilisées auparavant étaient interchangeables: les reichsmarks allemands, les Ostmarks et les Ostrubles; et le tsariste, la douma et les roubles de Kerensky. Les taux de change avaient été établis par les autorités allemandes pendant l’occupation.

Comme il a fallu du temps pour organiser l’impression de l’argent, le gouvernement a publié des notes empruntées à la Finlande. Ainsi, la marque estonienne était liée à la fois aux marques allemandes et finlandaises au moment de son introduction, mais aussi aux valeurs des monnaies russes, n’ayant pas de valeur définie.

L’État a continué d’imprimer de l’argent pour financer la guerre d’indépendance estonienne et, par conséquent, le taux de change de la marque a chuté rapidement par rapport à la livre sterling. À la fin de 1921, il était passé de 60 à 1 523, puis à 1 758 à la fin de 1923.

Le taux de change n’étant pas viable, l’Estonie a dû dépenser les réserves d’or qu’elle a reçues dans le cadre du traité de paix de Tartu. Dès 1924, il devint évident que l’Etat devait emprunter de l’argent pour stabiliser la monnaie. La réforme monétaire a été mise en œuvre en 1927, après quoi la couronne estonienne (qui a remplacé la marque en 1928) est restée stable.

Par rapport aux autres pays, le pouvoir d’achat des Estoniens était à peu près moyen parmi les pays les plus développés. Les États-Unis avaient quatre fois plus de pouvoir d’achat que l’Estonie; Le Canada et l’Australie plus de trois fois; et la Suède, le Danemark, le Royaume-Uni et les Pays-Bas, deux à deux fois et demi; L’Estonie s’est classée près de l’Italie. En termes de revenu annuel moyen des travailleurs, les Estoniens devancent largement la Pologne, la Russie et l’Europe du Sud-Est.

Les employés des grandes industries se débrouillaient plutôt bien. En 1939, un travailleur masculin moyen gagnait 95 couronnes par mois, tandis que la femme moyenne gagnait 60 couronnes par mois. La rémunération était inférieure à la moyenne dans les industries dites féminines – textiles et produits alimentaires.

Ces taux horaires sont très faibles et nous en disent peu. A titre de comparaison, les prix de certaines denrées alimentaires en 1940 étaient les suivants: beurre 1,85-2,2 kroons / kg, lait 11-20 cents / l, porc 0,95-1,05 kroons / kg, filet de cabillaud 0,5 kroons / kg.

Les conditions de vie ont considérablement changé par rapport à l’époque tsariste (époque où l’Estonie était sous l’empire russe). Les prix des denrées alimentaires ont baissé d’environ 20%; Une baisse similaire pourrait également être observée dans les prix du courrier et des services de transport. Le chauffage et l’éclairage sont devenus environ 30% moins chers. En revanche, le logement et l’habillement sont devenus plus chers et le prix du divertissement a plus que doublé. En dépit de la grave crise économique du début des années 1930, la population était en général d’environ 20% plus riche en 1938 que lors des meilleurs moments de la période d’avant-guerre.

L’occupation soviétique
La période allant de 1940 à l’automne 1944 n’a pas seulement apporté la répression, la nationalisation des biens, l’orientation de l’économie estonienne vers l’est, les changements du paradigme socioéconomique et le remplacement de la liberté le système de coordination et de mesure nécessaire à un fonctionnement efficace et à son remplacement par des indicateurs dénués de sens qui rendent toutes les statistiques peu fiables.

Même si le pays qui avait émergé de la guerre en 1944 avait complètement changé, il fonctionnait toujours. Décider quoi faire était relativement facile, que ce soit le nettoyage des ruines ou la restauration des ponts et des centrales électriques. Plus tard, cela est devenu plus difficile. Cela n’était pas dû à la gestion du leadership ou à un manque d’incitation, mais à un problème fondamental de leadership qui limitait essentiellement et systématiquement les possibilités du gouvernement central et entraînait l’effondrement de tout le système économique centralisé. .

Il est élémentaire qu’un système très vaste et compliqué ne puisse pas fournir une rétroaction adéquate sur tout. C’est également pour cette raison que chaque détail d’un tel système ne peut pas être planifié et géré de manière centralisée. Ainsi, alors que l’Union soviétique (qui occupait l’Estonie en 1940 puis à nouveau en 1944) rédigea de nombreuses choses, les nécessités quotidiennes et les produits finis de qualité raisonnable devinrent rares. Outre un problème de leadership technique, l’absence de prix réels a rendu la vie normale impossible.

Pourtant, le pays n’est pas resté entièrement dans le noir. En regardant de l’autre côté de la frontière, on pouvait voir ce qui devait être produit et quelles technologies et méthodes d’organisation devaient être utilisées. Cependant, ce qui était vu ne pouvait être copié que partiellement, car la planification centrale et les lacunes du système de mesure restaient un problème.

Le travail devenait de plus en plus infructueux, ce qui rendait impossible de payer des salaires raisonnables aux travailleurs et entraînait une baisse de leur motivation. Dans le même temps, les gens ont compris qu’il y avait quelque chose de fondamentalement faux dans tout le système.

Outre l’économie dirigée, la course aux armements, coûteuse et prohibitive (principalement entre l’Union soviétique et les États-Unis), a joué un rôle dans l’effondrement économique. Il est tout à fait logique que si les petites et les plus faibles économiquement tentent de maintenir ou d’obtenir un équilibre avec l’Occident en matière d’armement, elles doivent dépenser beaucoup plus grâce à leur petit budget.

La question ne concernait pas seulement la proportion ou le volume des finances, mais également la qualité des ressources. Par exemple, si l’on donnait de l’acier de haute qualité à l’industrie de l’armement, il était évident que les tracteurs et le matériel agricole, constitués d’acier dit agricole et devant être conçus avec un facteur de sécurité important, étaient lourds et tombaient en panne. le temps.

Le compte rendu objectif de ce qui se passait dans le domaine économique à cette époque était compliqué. Au début, la mise en place et le respect d’objectifs individuels et facilement mesurables après la guerre et par la suite ont parfois été couronnés de succès, même lorsque le système dans son ensemble était resté neutre.

À quelques exceptions près, les ruines ont disparu des villes en cinq ans environ – une réussite sans précédent. Toutefois, si l’on se fie aux chiffres de la production, l’économie estonienne – mais pas le niveau de vie – s’est redressée dans les principaux secteurs industriels d’ici à 1950 en dépit de graves dommages causés par la guerre. Mais il n’y a pas de données fiables sur le niveau de vie des personnes. Cependant, on peut être certain que leur chance n’a pas changé au cours de cette période. Loin de là. Il n’y avait pas assez de biens ou d’argent, et il fallait faire la queue pour acheter les produits de première nécessité. En plus de tout cela, les gens ont dû dépenser leurs petits revenus pour obtenir des emprunts d’État obligatoires.

L’industrie énergétique de l’Estonie approvisionnant l’Union soviétique du nord-ouest
En 1950, l’industrie manufacturière était devenue la principale industrie. L’industrie de l’énergie s’est particulièrement développée, certes, non pas pour répondre aux besoins locaux, mais principalement pour fournir de l’électricité à Leningrad (aujourd’hui l’éditeur de Saint-Pétersbourg) et plus tard à la région du nord-ouest de la Russie.

La production d’huile de schiste en 1950 était le double de celle de 1939, à 3,5 millions de tonnes métriques. Au moment où le communisme devait s’emparer du monde et de l’Estonie (dans son discours de 1961, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev avait promis que “le communisme sera construit en 1980” – rédacteur en chef) tonnes métriques.

La production d’électricité se portait bien aussi; la production de 1950 était environ trois fois supérieure à celle de 1938, mais les coupures de courant de plusieurs heures sont restées régulières pendant plusieurs années. La production d’électricité a atteint son apogée dans les années 80, époque à laquelle la production était 122 fois supérieure à celle de 1938. Toutefois, ce ne sont que quelques exemples de grandes réalisations.

Avec la construction de centrales électriques autour de la Baltique et en Estonie, cette dernière est devenue l’un des plus gros producteurs d’électricité du nord-ouest de l’Union soviétique et se classait au sixième rang mondial par habitant après la Finlande. C’était une grande réussite si nous ignorions les problèmes environnementaux. L’Estonie occupée par les Soviétiques produisit 173 millions de mètres cubes (6,1 millions de pieds cubes) de gaz dérivé du charbon, soit 66 fois la quantité produite avant la guerre.

Les agriculteurs estoniens souffrent
Bien que l’identification de ceux qui souffrent le plus ne relève pas de l’économie, il convient d’admettre qu’après la guerre, ce titre appartenait aux agriculteurs estoniens. La vie rurale au cours de la première décennie après la guerre était caractérisée par des déportations, une collectivisation forcée et l’obligation de s’occuper de la terre avec toujours moins de travailleurs agricoles et sans beaucoup de salaire.

Il est difficile de mesurer ce qui était plus difficile pour les habitants des zones rurales: la pression morale ou physique. Cependant, si l’on considère le processus de collectivisation, les agriculteurs n’ont pas peur du travail, mais des fermes collectives. Avant 1949 (à partir de 1949, l’Union soviétique utilisait les déportations et autres tactiques pour réprimer les populations rurales – rédacteur en chef), l’État avait réussi à attirer ou à effrayer seulement 5,8% des exploitations agricoles pour rejoindre des fermes collectives. 93% (119 000 fermes) au cours des deux prochaines années.

La vie rurale était très difficile au début. Il y avait moins de personnes et de chevaux qu’avant la guerre et il n’y avait pas de tracteurs en vue. Il est donc logique que, malgré l’augmentation rapide du nombre de tracteurs et de moissonneuses-batteuses au milieu des années 1950, la superficie cultivée n’ait atteint le niveau de 1940 qu’à la fin des années 1970.

Malgré tout, l’agriculture est devenue complètement mécanisée en 40 ans. Alors qu’en 1939, on comptait 200 000 chevaux, 1 807 tracteurs, 685 camions et une moissonneuse-batteuse, l’Estonie comptait à la fin des années 80 plus de 20 000 tracteurs de capacités différentes, plus de 12 000 camions et 3 500 grandes moissonneuses-batteuses. Toutes les activités agricoles, à l’exception de la plantation de pommes de terre – dont la moitié a été effectuée à l’aide de méthodes traditionnelles transmises – étaient largement ou complètement mécanisées.

Cette période a également apporté aux agriculteurs estoniens une valeur durable: la surface du réseau de drainage a plus que doublé.

La situation d’après-guerre dans l’élevage bovin était encore pire. La production de porc n’a atteint le niveau de 1940 qu’après 1957, tandis que la production de viande de boeuf et de volaille a atteint le niveau d’avant-guerre en 1959 et 1960 respectivement. Avec le temps, la production est devenue plus intense et en 1989, l’Estonie a produit trois fois plus de porc, 3,5 fois plus de venaison et 14 fois plus de volaille qu’en 1940. Cependant, la production d’agneaux n’a pas atteint le niveau de 1940. Les moutons n’aimaient pas les granges utilisées dans les fermes collectives et la production d’agneaux a diminué de plus de la moitié par rapport à 1940.

La production de lait a de nouveau atteint le même niveau à la fin des années 1960 et a augmenté d’un peu plus de 50% au cours des 30 prochaines années. La production moyenne par vache a plus que doublé.

Les volumes de production ne sont pas les seuls à avoir changé dans l’élevage bovin. La traite automatique était pratiquement inconnue avant les années 1950 en raison du manque d’électricité, mais à la fin des années 1960, la traite manuelle avait cessé dans les fermes d’État et, avec un certain retard, dans les fermes collectives.

Forêts en croissance
Une industrie en Estonie qui a clairement bénéficié de l’ère soviétique était la foresterie. En 1940, l’Estonie comptait 929 000 hectares (2,3 millions d’acres) de terres boisées. 853 000 hectares (2,1 millions d’acres) se trouvaient sous des peuplements forestiers, dont le volume total s’élevait à un peu plus de 85 millions de mètres cubes (trois milliards de pieds cubes). Dans les années 1960, la superficie totale des terres forestières atteignait 1 420 000 hectares (3,5 millions d’acres) et, à la fin de l’occupation soviétique, l’Estonie comptait 1 916 000 hectares (4,7 millions d’acres) de forêts et 1 814 000 hectares de des peuplements forestiers, avec un volume total de 260 millions de mètres cubes (9,2 milliards de pieds cubes).

Peu de choses ont été détruites pendant la période soviétique: le rendement prescrit était considérablement inférieur à la croissance annuelle. La contribution de cet apport à l’économie estonienne dans les années 90 mérite d’être rappelée.

Malgré l’incapacité de l’industrie automobile de l’Union soviétique à suivre celle des pays développés, le plus grand changement en Estonie a été le développement du transport routier. L’utilisation des véhicules de transport en commun s’est considérablement accrue et les déplacements se sont améliorés. À la fin des années 1980, il y avait près de 8 000 kilomètres de routes pavées.

Dans le même temps, l’utilisation du transport aérien n’a pas augmenté autant qu’on aurait pu s’y attendre. Après tout, les gens ne sont pas assis sur des avions sans raison, et le transport aérien n’est utile que si vous avez un endroit où voler (l’aéroport de Tallinn était desservi par la compagnie aérienne soviétique Aeroflot, desservant plusieurs villes de l’Union soviétique) seulement – éditeur).

La délocalisation de l’économie des zones rurales vers les villes, ainsi que les dommages de guerre, ont créé une forte demande de matériaux de construction et de travailleurs de la construction. En conséquence, le parc de logements des villes et villages a été multiplié par sept environ pendant les 45 années de l’occupation soviétique, tandis que la superficie moyenne d’un habitant de la ville est passée de 16 mètres carrés en 1940 à près de 20 mètres carrés ( 215 pieds carrés). À mesure que la population rurale diminuait et que les entreprises agricoles et les agriculteurs devenaient plus riches, la superficie moyenne par personne dans les zones rurales devenait considérablement plus grande que dans les villes – 26 mètres carrés (280 pieds carrés).

Fabrication du plus gros soutien
À la fin de l’occupation soviétique, la structure de l’économie et la situation du travail avaient complètement changé. L’agriculture, qui employait près des deux tiers de la population en 1940, se retrouvait avec 15% de travailleurs, tandis que 45% étaient employés dans des secteurs désormais considérés comme industriels: transformation, construction, énergie, etc. du secteur manufacturier, un quart de l’agriculture, 6% du transport et des communications et 14% du commerce, de la restauration, du logement, etc. L’éducation, les soins de santé et les administrations publiques sont considérés comme des consommateurs plutôt que des générateurs de revenu national. Ce malentendu a tendance à être le cas même en Estonie contemporaine.

L’Estonie occupée par les Soviétiques exportait plus de marchandises que l’Estonie indépendante. Cependant, le contenu et la géographie de ce document ne correspondaient pas à ce que nous considérons aujourd’hui comme des exportations. Jusqu’à 93% des biens exportés étaient destinés à d’autres parties de l’Union soviétique, conformément à la “répartition des tâches entre les républiques syndicales”. Les 7% restants ont été répartis comme suit: 2% ont été exportés vers les pays occidentaux (dont la moitié vers la Finlande et le reste vers l’Allemagne de l’Ouest, la Suède, les États-Unis, l’Espagne, l’Italie et le Portugal); 2,5% aux Etats satellites soviétiques en Europe; et le reste aux destinations éloignées exotiques telles que Cuba, l’Angola, la Mongolie, le Vietnam et le Nicaragua.

En ce qui concerne les importations, l’Estonie se trouvait dans une position privilégiée – près d’un cinquième des produits importés provenait de pays hors Union soviétique. Cela signifiait un équipement industriel de haute qualité et une meilleure technologie agricole, mais aussi des vêtements et des appareils ménagers et des boissons (en quantité minimale) très appréciés.

Après le rétablissement de l’indépendance
Après l’effondrement de l’économie soviétique et de l’Union soviétique elle-même, l’Estonie s’est retrouvée dans une position relativement favorable. Elle était en avance sur tout le monde en Union soviétique – non pas parce qu’elle produisait plus que les autres républiques ou à cause de la technologie de pointe, mais parce que l’Estonie était un pays que les pays occidentaux appelaient souvent l’Ouest soviétique.

À la fin des années 1980, l’Estonie comptait plus d’entreprises étrangères et de sociétés mixtes (les réformes de Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant soviétique, autorisant la propriété privée à partir de 1988 – rédacteur en chef) que les autres républiques; le pays avait eu plus de contacts avec les étrangers, avait une compréhension plus claire des problèmes accumulés en tant que nation, et beaucoup d’Estoniens avaient toujours entretenu un lien émotionnel négatif avec l’ensemble des «entreprises russes». L’Estonie était donc plus décisive et motivée lorsqu’elle a commencé à éliminer les obstacles au développement. Il n’est pas étonnant que l’Estonie ait ouvert la voie à l’élaboration et à la mise en œuvre des réformes économiques nécessaires, en prenant rapidement les devants sur les autres.

Le Conseil suprême estonien a adopté la première des lois nécessaires pour libéraliser les prix dès décembre 1989. La fin de la réglementation des prix a rendu possible et nécessaire la modification du système fiscal et jeté les bases de la libre entreprise et de l’apparition de la concurrence. La plupart des mesures requises avaient déjà été prises dans une certaine mesure avant l’effondrement de l’Union soviétique. Le système de taxation a été entièrement remplacé, des sociétés à responsabilité limitée, publiques et privées, ont commencé à apparaître et les entreprises publiques ont été progressivement privatisées. Peu importait l’élégance de ces nouvelles lois. Ce qui importait, c’était que les Estoniens acquéraient de l’expérience sur laquelle construire.

Nouveau modèle économique facile à choisir
Après l’effondrement du système soviétique en 1991, choisir un nouveau modèle économique était facile, car il n’y avait pas de choix. La seule option consistait à subir une thérapie dite de choc et à opter pour le modèle le plus simple disponible à l’époque, ce qui était également quelque peu douloureux. Il ne sert à rien de se demander si d’autres modèles auraient pu être meilleurs. Les tentatives visant à démontrer que l’Estonie aurait pu faire mieux resteraient de toute façon spéculatives. Aucune simulation ne pourrait fournir une vision fiable de ce qui aurait pu se passer si l’Estonie avait choisi un modèle alternatif. Dans le même temps, plusieurs choses auraient pu être réalisées de manière plus raisonnable et plusieurs erreurs auraient pu être évitées, mais uniquement en principe. En réalité, les choses se sont passées comme elles l’ont fait.

L’une des garanties du succès de l’Estonie était certainement la mise en œuvre de la réforme monétaire avant les élections législatives de 1992. Cela a permis d’éliminer l’hyperinflation qui entravait une gestion efficace, tandis que la convertibilité de la monnaie estonienne .

La plus grande tâche du nouveau gouvernement formé après l’adoption de la constitution était la réforme radicale de la propriété: la vente aux enchères des entreprises publiques, la restitution et la privatisation du parc immobilier et d’autres biens en échange de bons de privatisation. Parmi ces trois composantes, la restitution et ses principes, tels que l’abandon des dettes, de l’argent et des valeurs mobilières et la détermination de la forme individualisée des actifs, ont le plus secoué l’arbre.

Cependant, le plus grand problème, qui reste une plaie ouverte douloureuse pour beaucoup de gens aujourd’hui, est celui des locataires forcés (en Estonie post-soviétique, de nombreuses personnes ayant trouvé refuge à l’époque soviétique se sont retrouvées leurs maisons étant réclamées par des proches de leurs anciens propriétaires, les habitants se sont retrouvés locataires dans leurs propres maisons ou, dans le pire des cas, jetés à la rue). Bien que le retour à son propriétaire légitime de terres jadis sans valeur transformées en terres résidentielles de valeur sur 50 ans puisse être considéré comme un détail imprévu, même si la différence de valeur peut avoir été astronomique, le problème des locataires forcés était prévisible. Néanmoins, cela n’est pas devenu un problème national. La majorité des personnes vivaient dans de nouveaux immeubles d’habitation ou des maisons privées.

La privatisation semble également avoir du succès avec le recul, même si certains sont convaincus que le gouvernement aurait pu conserver une proportion beaucoup plus grande de son industrie. Cela est douteux car, même si l’Estonie est capable de produire, les Estoniens ne sont pas très bons dans la vente.

L’économie s’est développée et l’Estonie est devenue de plus en plus intégrée dans l’espace économique de l’Europe du Nord et de l’Ouest, rejoignant l’Union européenne en 2004 et la zone euro en 2011.

Avec le recul, les chiffres nominaux de la croissance économique semblent incroyables: en 1992, le PIB était inférieur à 1 milliard d’euros, contre plus de 22 milliards d’euros en 2017. En termes réels, la croissance de cette période n’a pas été très importante et est restée quelque part. près de 500-600%.

Néanmoins, il est difficile de dire combien la vie s’est améliorée, car les besoins ont augmenté parallèlement aux salaires et aux prix. Quoi qu’il en soit, notre vie a été considérablement plus dynamique et riche au cours des 25 dernières années que durant l’entre-deux-guerres (1918-1940).

Le fait que l’Estonie n’ait pas les mêmes chiffres de croissance au cours des 25 dernières années que pendant la période d’après-guerre est sans importance. Aujourd’hui, le pays produit 78 000 tonnes métriques de viande contre 190 000 tonnes métriques en 1989; 783 000 tonnes métriques de lait contre 1 277 000 tonnes métriques; 200 millions d’oeufs contre 600 millions; et moins de grain. Cependant, il y a plus de viande dans les magasins, la qualité est meilleure et le choix considérablement plus large.

On peut en dire autant de la construction résidentielle. Il est peu probable que l’Estonie corresponde au niveau élevé des bâtiments plats observés lors de la construction en masse d’immeubles à panneaux en béton, comme autant de grandes centrales électriques et de lignes à haute tension, ou qu’il y ait eu beaucoup d’améliorations. Au lieu de cela, nous réfléchissons à la manière de réduire encore plus la consommation d’électricité ou comment augmenter le rendement du lait d’une vache à plus de 8 000 kg.

La production et la consommation actuelles ne peuvent plus être comparées aux niveaux de 1989. Le développement a été très rapide. Aujourd’hui, nous produisons et consommons principalement des objets inconnus il y a 25 ans ou de qualité complètement différente et vice versa.

L’Estonie d’aujourd’hui est un pays développé
L’Estonie n’est plus un pays agricole. Seulement 3% de la main-d’œuvre est employée dans l’agriculture, mais leur productivité est supérieure de 20% à la moyenne du pays. Pourtant, l’Estonie n’est pas non plus un pays industriel car seulement 28% des travailleurs sont employés dans l’industrie de transformation, la production d’énergie, les transports, les communications, etc. La plupart des Estoniens (69%) travaillent dans le secteur tertiaire. résultat de la révolution numérique et de l’automatisation de tous les travaux routiniers et exigeants sur le plan physique au cours des 25 prochaines années.

L’économie estonienne est extrêmement ouverte: de nombreuses entreprises exportent toute leur production et une très grande partie des biens de consommation est importée. Les gens ont tendance à ne vérifier le lieu de production que pour certaines denrées alimentaires. L’Estonie entretient des liens étroits d’exportation et d’importation avec ses voisins, mais à plus petite échelle, elle commerce avec au moins la moitié des pays du monde. Une quantité notable de marchandises provient uniquement de la Chine.

L’Estonie d’aujourd’hui est un pays développé, fruit d’un quart de siècle de travail. En excluant les petits pays et territoires de statut juridique variable, l’Estonie se classe au 37ème rang des pays les plus riches du monde (le PIB et la PPA par habitant sur 175 pays). Parmi les pays qui étaient riches au XXe siècle, nous avons quitté l’Argentine, qui était l’un des pays les plus riches de la première moitié du XXe siècle, bien loin derrière, alors que les pays plus pauvres par habitant tels que Singapour, La Corée, l’Irlande, Taiwan et Hong Kong ont considérablement progressé par rapport à l’Estonie.

Il est difficile de dire où l’Estonie a appartenu entre-temps (pendant l’occupation soviétique), car le système de mesure était différent. Il n’était pas riche mais était encore l’un des pays les plus riches parmi ceux qui avaient une histoire similaire. Cependant, la position antérieure de l’Estonie dans le classement de la prospérité économique n’est pas si importante. La plupart d’entre nous n’ont jamais voulu vivre dans un tel pays, qu’il soit riche ou pauvre.

La route vers le 100e anniversaire de l’Estonie n’a pas été facile. L’économie du pays a connu le premier revers lors de la crise financière russe de 1998, alors que nombre de nos producteurs ont perdu leur marché principal. Pourtant, cette perte n’était rien en comparaison de ce qui s’est passé pendant la crise financière mondiale; le PIB estonien est tombé de 19,1 milliards d’euros en 2007 à 17,3 milliards d’euros l’année suivante et à 13,7 milliards d’euros en 2009 (prix de 2010). Toutefois, les tableaux fournis par Statistics Estonia n’indiquent pas encore si le PIB de l’Estonie devrait atteindre à nouveau les niveaux d’avant la crise en prix constants. Bien que, on peut supposer que lorsque les chiffres pour 2017 ont été calculés, cela aura été réalisé.

Nous n’avons pas besoin de nous inquiéter de cela: le PIB de l’Estonie en 2007 était simplement une bulle qui a augmenté en raison de notre inexpérience ou de notre naïveté. Le niveau durable aurait été d’environ 17 milliards d’euros, et ce chiffre a déjà été dépassé en 2014.

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