La saison alpine commence, mais les moutons et les chèvres ne sont pas bien protégés des loups qui reviennent en Autriche des pays voisins, a déclaré lundi Christian Pichler du WWF aux journalistes.

Cette année, il y a déjà eu 27 observations. Il faut donc relancer le pastoralisme et appliquer des mesures de protection des troupeaux comme les chiens et les clôtures. Chasser les loups ou les abattre n’est pas une alternative, car ils sont strictement protégés et bons pour la nature, a-t-il souligné. Le 17 mai, il y avait plusieurs enregistrements de loups dans sept États fédéraux, selon Pichler. Six animaux chacun ont été découverts au Tyrol et en Basse-Autriche, quatre à Salzbourg, trois chacun dans le Vorarlberg, la Styrie et la Haute-Autriche et en Carinthie, il y a eu deux observations. Souvent, il n’y avait que des individus célibataires, mais à Gutenbrunn et dans la zone d’entraînement militaire d’Allentsteig en Basse-Autriche, il y avait un couple qui pourrait être en mesure de pourvoir à la progéniture.

“C’est pourquoi l’Autriche doit se préparer à plus de loups à l’avenir”, a déclaré Pichler. Le pays est également un « hub pour les populations de loups des pays voisins ». Ils sont nombreux : en Suisse, en Italie et en Slovénie, on connaît onze, 17 et 14 meutes et une centaine d’individus par pays. En Allemagne et en France, il y a respectivement 128 et 100 meutes et plus de 500 loups chacune.

Lorsque les animaux sont conduits vers les alpages au début de la saison de pâturage, les loups sont déjà là, explique Pichler. Il faut compter avec des moutons, des chèvres et d’autres animaux de pâturage non protégés qui sont abattus par les loups. Par conséquent, il prône plus d’informations et de financements pour les agriculteurs, ainsi que des mesures de protection. “Dans les pays voisins, vous êtes beaucoup plus loin ici”, a-t-il déclaré. Des clôtures et des chiens de garde adaptés, par exemple, seraient utiles. De plus, il n’y a pratiquement pas de bergers en Autriche. Ils ont souvent émigré à l’étranger parce que le salaire y était plus élevé.

L’expert du loup réclame donc de meilleurs salaires pour les bergers, une offre de formation pour que les personnes intéressées puissent démarrer leur métier, et de meilleures infrastructures pour accueillir les chiens de garde sur les alpages. De plus, la situation juridique n’est pas claire, par exemple en ce qui concerne les temps de travail et de repos. Ils devraient bénéficier du soutien des chiens de garde du troupeau, mais ils sont bien trop peu nombreux en Autriche.

Pichler se plaint que les loups sont probablement abattus illégalement dans ce pays. Ils sont strictement protégés et il est également important qu’une protection à l’échelle européenne soit maintenue. Il a appelé la police de la santé des animaux et ils ont laissé des restes de nourriture pour d’autres espèces importantes. “Donc, pour des raisons de conservation de la nature, c’est une bonne chose que les loups envahissent de plus en plus l’Autriche”, a-t-il déclaré.

Compilé par le personnel du Conseil du PECO