La Pologne effectuera des tests de coronavirus parmi ses visons d’élevage et vérifiera si les travailleurs agricoles et leurs familles ont été infectés par le COVID-19, à la suite des découvertes d’un virus muté parmi les animaux au Danemark.

Les autorités danoises ont lancé la semaine dernière un plan visant à éliminer toute la population du Danemark de 17 millions de visons, l’une des plus importantes au monde, affirmant que la nouvelle souche pourrait se déplacer vers les humains et échapper aux futurs vaccins COVID-19.

La population de visons de Pologne représente environ la moitié de la population danoise.

«La priorité est de vérifier l’état de santé des animaux dans les fermes», a déclaré le ministère polonais de l’Agriculture dans un communiqué.

Il a ordonné à l’Inspection vétérinaire en chef de tester les visons dans diverses régions de Pologne et les autorités sanitaires vérifient si des infections se sont produites parmi les travailleurs élevant les animaux pour leur peau ou parmi leurs familles.

Les autorités vétérinaires ont déclaré qu’elles avaient préparé des procédures et des infrastructures d’expérimentation animale en mai, mais n’ont pas précisé si des tests avaient été effectués.

Certains représentants des groupes de pression des propriétaires de fermes à visons ont déclaré que des tests avaient été effectués et n’avaient révélé aucune infection à coronavirus, tandis que d’autres ont déclaré que les visons n’avaient pas encore été testés.

Interrogé sur les tests et les infections potentielles à coronavirus chez les visons, l’Inspection a déclaré: «Aucun cas de ce type n’a été identifié», dans une réponse envoyée par courrier électronique à Reuters. Il n’a pas donné plus de détails sur le fait que les animaux avaient été testés.

«Nous savons tous que ce virus n’existe pas dans les fermes polonaises», a déclaré Tadeusz Jakubowski, vétérinaire et directeur de l’Association polonaise des éleveurs et producteurs d’animaux à fourrure.

«Je soupçonne que quelqu’un utilise le coronavirus comme prétexte pour dévaster l’élevage au Danemark, sans raison scientifique, a-t-il ajouté.

Une organisation non gouvernementale, Otwarte Klatki (Open Cages), a appelé à des tests COVID-19 réguliers chez les visons en Pologne.

«Il est difficile de croire que le problème ne se pose pas tôt ou tard en Pologne. Ou il existe déjà mais nous ne le savons pas », a déclaré Pawel Rawicki des Open Cages.

La Chine, le Danemark et la Pologne sont les plus grands producteurs de visons au monde, avec 60 millions de morts chaque année pour leur fourrure, selon le groupe de défense des droits des animaux Humane Society International – Royaume-Uni.