Berlin-By-Night-6

Vivre à Berlin peut sembler un rêve: pas cher, facile, amusant. La ville est abordable par rapport à Londres ou à New York, des emplois dans sa scène de démarrage très médiatisée sont régulièrement proposés à des étrangers originaires d’endroits aussi disparates que le Chili et l’Australie, et la scène des clubs est imbattable. Mais cette terre d’adolescence perpétuelle n’est jamais accessible qu’à une cohorte relativement petite et privilégiée des classes supérieures et moyennes du monde (à laquelle appartient sans équivoque ce journaliste), et la prospérité dont ils font étalage obscurcit les problèmes réels rencontrés chaque jour par des Berlinois moins fortunés .

1. Un Berlinois sur huit vit en dessous du seuil de pauvreté, dont beaucoup d’enfants.

Il ne fait aucun doute que l’Allemagne vole haut ces jours-ci. L’Allemagne de Merkel est devenue le leader incontesté de l’UE après la récession, a réduit le chômage et affiché une croissance respectable dans un climat économique très difficile. Mais au-dessous de ce placage de statistiques et de chiffres impressionnants se trouvent des chiffres troublants.

Une étude récente a révélé qu’un Berlinois sur huit survit avec moins de 546 € par mois. Plus inquiétant encore, ce chiffre inclut près de 25% des enfants de la ville. Comme dans de nombreuses villes, les chiffres s’aggravent à mesure que vous vous éloignez du centre: dans certaines zones à problèmes éloignées, le taux de pauvreté des enfants peut atteindre plus de 70%, et les quartiers deviennent souvent des incubateurs de gangs et d’activités criminelles.

2. Les Berlinois natifs sont exclus hors de leur propre ville.

Au cours des quinze dernières années, le marché du logement de Berlin est devenu tendu jusqu’au point de rupture. Même avant la crise économique de 2008, Berlin devenait une destination pour les jeunes à la recherche d’un bon moment. La combinaison d’un loyer bon marché et d’une vie nocturne en plein essor était trop tentante pour être ignorée. Lorsque l’Allemagne est sortie de la crise avec l’un des seuls marchés de l’emploi en activité en Europe, l’augmentation de l’immigration qui en a résulté n’a fait qu’aggraver la situation.

Maintenant, les loyers ont augmenté de plus de 35% au cours des 8 dernières années, et avec 86% des Berlinois vivant dans des propriétés louées, c’est vraiment un problème à l’échelle de la ville. Les propriétaires ont exploité une faille dans le système pour répercuter les coûts des rénovations prévues sur leurs locataires, ce qui a incité de nombreux locataires à revenu fixe à déménager plutôt qu’à faire face aux coûts. Une fois ces locataires protégés à long terme disparus, les rénovations proposées sont souvent annulées et les appartements loués à de nouveaux locataires aux taux du marché ou au-dessus. De plus en plus de Berlinois natifs sont obligés de céder leurs maisons de longue date à des étrangers plus aptes à payer le loyer.

3. 10% des jeunes de Berlin abandonnent leurs études secondaires.

Malgré sa réputation de refuge pour les jeunes du monde sous-employés et sur-éduqués, la scène des Berlinois natifs ne pourrait pas être plus différente. Dans certains districts, jusqu’à un élève sur six a quitté le lycée sans diplôme. Ces chiffres sont fortement biaisés sur le plan racial, les enfants d’immigrants dans certains quartiers étant quatre fois plus susceptibles d’abandonner l’école qu’un voisin allemand.

L’état pitoyable des écoles publiques dans certains quartiers de Berlin a fait l’actualité nationale par le passé. La tristement célèbre école Rütli de Neukölln a fait la une des journaux en 2006 lorsque ses enseignants ont demandé au gouvernement de la ville de fermer l’école, la qualifiant de dysfonctionnelle. Grâce à un afflux d’argent suite à la tempête médiatique, la situation dans l’école de Rütli elle-même s’est améliorée, mais les taux d’abandon dans le quartier dépassent toujours de loin les moyennes nationales, avec un élève sur huit abandonnant avant la fin des études.

4. Berlin a autant de dettes par personne que Detroit.

On pourrait penser qu’avec la quantité de culpabilité et les pressions que l’Allemagne exerce sur la Grèce pour résoudre son problème de dette, Merkel aurait sa propre maison en ordre. Mais non. La capitale allemande peut avoir honteusement autant de dettes par personne que la célèbre ville insolvable de Motor City: Detroit, Michigan.

Cependant, contrairement aux États-Unis, les villes allemandes ne peuvent pas déclarer faillite. Berlin est peut-être en train de languir avec moins de 63 milliards d’euros de dette, mais grâce aux garanties du gouvernement fédéral allemand, il est toujours en mesure de garantir des prêts à faible taux d’intérêt ainsi qu’une aide financière à hauteur de 80 millions d’euros par an. Cet argent bon marché a isolé les Berlinois des pires effets de la mauvaise gestion financière de leur ville, bien que, comme le montre le point cinq de cette liste, il ait encore des moyens d’affecter la personne moyenne.

5. L’aéroport de Berlin-Brandebourg dépasse les milliards de dollars et n’est toujours pas opérationnel.

Lorsque l’aéroport de Berlin-Brandebourg a été annoncé, il devait être le plus grand projet d’infrastructure d’Europe, évalué à quelque 2 milliards d’euros. La construction devait durer six ans, mais dès le début, le projet a été entaché de malchance et de pire planification. Aujourd’hui, BER a près de quatre ans après sa date d’ouverture prévue, et l’aéroport qui n’a pas connu de faillites, de tentatives de privatisation, d’inspections ratées et de scandales de corruption. Célèbre, l’aéroport a été poursuivi par le PDG d’Air Berlin, Hartmut Mehdorn, pour pertes de revenus en raison de l’ouverture retardée, mais au moment où l’affaire a été portée devant les tribunaux, il avait quitté son poste à Air Berlin … pour diriger le consortium chargé de la construction de BER. L’affaire a été décidée à l’amiable.

Le projet est estimé être supérieur de 3 à 5 milliards d’euros au budget et n’a toujours pas de date d’ouverture estimée. Une enquête récente sur l’aéroport a identifié de manière surréaliste «plus de 66 500 problèmes» qui devaient être résolus avant que l’aéroport puisse être ouvert en toute sécurité. Pire encore, il semble que l’aéroport soit déjà trop petit: le tourisme à Berlin a explosé ces dernières années, et au moment de son ouverture, la capacité prévue de l’aéroport de 26 millions de passagers ne suffira pas à répondre aux besoins de la ville touristique en plein essor.