london-rain

Le dicton dit: “Quand un homme est fatigué de Londres, il est fatigué de la vie”. Je suis désolé, Samuel Johnson, mais Londres est vraiment fatigante. Ne me fais pas de mal à propos de mon style de vie de répétition du travail au lit. Je suis épuisé, je suis fauché et j’ai passé tout le week-end à nettoyer la moisissure des murs de mon minuscule appartement à un prix exorbitant.

J’ai eu de la chance lorsque j’ai déménagé à Londres. Je connaissais un gars qui connaissait un gars qui avait une chambre à sous-louer pendant quelques mois à Waterloo. J’ai réussi à sauter toutes ces nuits tardives en cherchant désespérément des pages et des pages de placards à un lit pour 600 £ par mois sur SpareRoom, et je me suis retrouvé avec un lit double dans la zone 1 à un prix suffisamment bas pour que je puisse me permettre un après-travail pinte ou trois sur une base régulière.

La plus grande partie de tout cela, cependant, était que je pouvais aller à pied au travail. Non seulement cela, mais mon trajet s’est déroulé sur la quasi-totalité de South Bank, de Waterloo à Tower Bridge. À 9 heures, je serais passé devant les sites les plus spectaculaires de Londres, de Big Ben à St. Paul’s. Être l’été, travailler tard n’était pas si mal. J’ai regardé le soleil se coucher sur la Tamise pendant qu’un artiste de rue encordait un spectateur innocent dans son numéro de jonglage. J’ai mangé de la glace et j’ai senti l’air frais me picoter la peau. J’aimais la vie. C’est le Londres dont nous tombons amoureux, l’idéal des touristes où le soleil brille plus de trois jours par an et nous avons tous l’impression d’avoir réussi.

Mais ce n’est pas le vrai Londres.

Puis vient septembre, et tout à coup, le gars dont je sous-loue veut que sa chambre revienne. Je passe des heures effrénées à faire défiler les placards d’un lit simple sur SpareRoom et à sangloter dans mon oreiller avant de me jeter dans un domaine à Bethnal Green, et pire encore, je dois faire fonctionner le tube. S’il y a une chose qui dissipera votre vision teintée de rose de Londres, c’est la Central Line aux heures de pointe. Ce qui devrait être le couronnement de l’architecture et du design de la ville, c’est en fait un wagon à bestiaux dégradant de gens beaucoup trop polis – à lire: maladroits – au point de se regarder dans les yeux.
Ce n’est pas le vrai Londres.

Je n’ai pu supporter qu’un mois environ de cette routine monotone et moite avant de trouver un itinéraire de bus, et c’est probablement la meilleure décision que j’ai jamais prise. Je peux voir la ville dont je suis tombé amoureux. Mais même cela vient de la fenêtre d’une boîte, se demandant quelle sorte d’ivrogne peut se vomir dans les escaliers à un moment donné. À ce jour, le Londres dont je suis tombé amoureux n’existe que dans les flashs de ma journée. Ce n’est pas une question de vie d’adulte. Il s’agit d’une ville contrainte à ses propres limites sans aucune envie de la rendre confortable.

Pourquoi une ville qui regorge de gens de tous les horizons imaginables vous fait-elle vous sentir si seule?

Que ce soit des gens que j’ai rencontrés en voyage, des amis de l’Université ou d’autres expatriés du Nord, j’ai toujours pensé que j’avais beaucoup d’amis à Londres. Après tout, c’est un aimant pour les diplômés et les voyageurs (sans parler des yuppies et des hipsters), et c’est la ville la plus visitée au monde. Alors pourquoi ne passons-nous pas de temps ensemble?

Demandez-vous cela. Ce n’est pas comme si vous n’essayiez pas, non? Vous avez été invité à cette soirée de réchauffement plat la semaine dernière, mais le truc c’est que c’est tout le chemin à Oakwood et vous êtes à Stepney Green. Cela fait soixante minutes, cinq zones et deux changements sur le tube, ce que nous avons déjà établi est la chose la plus proche de l’enfer. Peut-être que vous et un compagnon avez parlé de voir ce nouveau spectacle au Soho Theatre qu’ils ont recommandé dans TimeOut, mais chaque fois que vous essayez de fixer une date, l’un de vous a déjà des plans et l’autre ne peut pas se le permettre de toute façon. Peut-être qu’un vieil ami de la maison se trouve à Londres un soir et veut prendre un verre, mais vous venez de travailler une journée de dix heures et tout ce que vous voulez faire, c’est rentrer chez vous et regarder Peep Show. Vous envoyez un texte impossible à faire ce soir et promettez la prochaine fois qu’ils seront en ville que vous y serez.

Cela revient aux mêmes justifications: nous sommes trop fatigués, trop occupés, trop fauchés ou vivons trop loin, qui sont vraiment de faibles excuses pour ne pas passer de temps avec quelqu’un. Bien qu’elle soit l’une des villes les plus excitantes du monde, Londres est connue pour être une ville antisociale, isolée dans sa plénitude. En vous excusant de ne pas passer de temps avec vos amis, vous ne faites qu’empirer les choses. Bien sûr, un brunch à Upminster peut sembler impossible, mais il vous suffit de faire le maximum pour les œufs bénédictins avant de devenir solitaire. Ou pire, un Londonien.

Écoutez-moi, Londoniens. Je n’ai rien contre toi. J’ai fait tout ce qui était en mon pouvoir pour devenir l’un d’entre vous. Et quand je l’ai fait, je rodais la ville chaque soir et chaque week-end. J’étais presque jamais dans ma belle sous-location de Waterloo. J’ai appris à connaître et à aimer presque tous les stéréotypes londoniens: les hipsters de vingt ans, les banquiers branleurs de la ville, les riches mondains de l’ouest.

Récemment, je me suis retrouvé coincé derrière un piéton se promenant lentement dans une rue bondée sur le chemin du travail, et j’étais livide. J’ai ressenti une réelle colère envers cette personne. Puis vint la prise de conscience déprimante que je deviendrais le pire type de Londonien: impatient, hostile et fauché (sauf si vous vivez en Occident, bien sûr). Je me sentais nostalgique du vieux moi, la fille qui était arrivée l’été et qui souriait aux étrangers et se promenait lentement dans les rues.

À quelle fréquence dois-je sortir et profiter de la ville maintenant? Cette pensée m’a encore frappé quand je dînais au lit une nuit, fixant sans réfléchir ma chronologie Facebook, et j’ai vu qu’un ami américain voyageant en Europe avait assisté à une discothèque silencieuse sur un bateau de la Tamise la nuit précédente. Je ne pouvais pas m’empêcher de me sentir très jaloux et un peu honteux. Après tout, je vis ici. Pourquoi je ne fais jamais ça? Tout ce que je fais, c’est me plaindre de ma fatigue.

J’ai donc pris la résolution de reprendre vie à Londres. Je veux me rappeler pourquoi je suis venu ici en premier lieu: cette ville est imbattable, et il y a littéralement une merde de choses étranges et merveilleuses à faire et à voir tout le temps. Nous avons des combats d’oreillers à Trafalgar Square, le spectaculaire festival des lumières de janvier, le délice qu’est le marché aux fleurs de Columbia Road, toute la nourriture indienne que vous pouvez manger sur Brick Lane, même la fête incroyable pour les sens qu’est le cinéma comestible. Sans oublier que Londres regorge d’espaces verts et de parcs magnifiques, de Hampstead Heath à Clapham Common. Si vous avez déjà eu du mal à vous rappeler pourquoi vous avez déménagé à Londres, vous n’êtes pas seul. Le tube est tortueux, les touristes sont exaspérants et vivre ici fait faillite. Mais il doit y avoir une raison pour laquelle vous êtes venu (ou resté) ici en premier lieu, non? Si vous voulez rester ici, vous devez vous en souvenir. Vous devez rallumer la flamme et relancer votre histoire d’amour avec la Big Smoke. Tout ce que cela implique, vraiment, c’est de vous laisser en profiter.

N’écoutez pas Samuel Johnson. Si vous en avez assez de Londres, ça va. Nous y avons tous été. Parfois, il suffit de se forcer à se réveiller.