Il est difficile pour la Slovaquie de percer dans la distribution internationale de vin, mais ce petit pays produit un vin vraiment fantastique.

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Même si cela fait plus longtemps, il y a moins d’un mois, j’étais de l’autre côté de l’océan Atlantique et me préparais à quitter Bratislava. En faisant mes bagages, je me suis servi le dernier d’une bouteille de Frankovka Modrá. Tandis que je buvais de temps en temps avant de plier mes vêtements, je me disais combien il serait bon que le vin slovaque soit plus largement disponible à l’extérieur du pays. J’aime quand je suis en Slovaquie, je peux entrer dans pratiquement tous les restaurants et commander 2 décilitres de Frankovka de la même manière que je peux commander un verre de Cabernet Sauvignon dans la plupart des restaurants des États-Unis.

Au-delà de Frankovka, de nombreux autres vins étonnants sont produits dans cette petite nation d’Europe centrale de 5 millions d’habitants.

Ces vins sont uniques. Ils sont délicieux. Ils expriment le terroir dont ils sont issus.

Tokajské Vino (vin de Tokaj)
Déguster Tokaj pour la première fois pourrait bien changer votre vie. La région de Tokaj slovaque comprend sept villages et environ 908 hectares de vignobles. C’est la plus petite des six régions viticoles protégées de Slovaquie et l’une des plus anciennes régions viticoles protégées de tous les temps. En fait, certains prétendent que c’est le plus ancien. D’autres soutiendront qu’il est le deuxième après le célèbre vin de Chianti en Italie. Quoi qu’il en soit, c’était le favori de nombreux monarques, artistes, écrivains et compositeurs européens remarquables. Même le président américain Thomas Jefferson était connu pour l’aimer.

Au sommet de sa popularité, il a reçu le surnom de «Vinum Regum, Rex Vinorum» ou «Vin des rois, roi des vins» de Louis XV. Sans plonger dans toute l’histoire ici, je dirai qu’une chose est très claire:

Ce vin a un pedigree sérieux et pour une bonne raison.

C’est carrément délicieux et très différent de tout ce que vous avez pu goûter auparavant. Élaboré à partir de trois cépages principaux – Furmint, Lipovina, Muškát žltý – son goût unique provient d’un type de champignon qui attaque les raisins quand ils sont encore sur la vigne. En France, on le surnomme affectueusement «pourriture noble» ou «pourriture noble» pour sa capacité à produire des vins nobles (de qualité). Les Français, qui ne sont pas étrangers à la vinification, l’utilisent depuis longtemps pour produire leurs propres vins de dessert savoureux.

Ríbezlák (vin de cassis)
Alors que la plupart des Slovaques d’un certain âge rient généralement lorsque vous leur dites que vous aimez boire du ríbezlák, ce vin de fruits unique à base de cassis et de cassis a connu une renaissance moderne au cours de la dernière décennie.

En dépit de sa riche histoire de production dans la région de Devín, dans la région du Grand Bratislava, la plupart des Slovaques associent le ríbezlák à un “vin de maux de tête” trop sucré que les vieilles grands-mères faisaient à la maison.

Les vins Ríbezlák sont maintenant élaborés par de talentueux vignerons qui se consacrent à la création d’un produit final de qualité digne de médailles lors de foires internationales du vin. Ne vous y méprenez pas, la variété sucrée bon marché est encore disponible dans de nombreuses épiceries et chaînes de supermarchés du pays, mais il en va de même pour les bonnes choses.

Le plus célèbre producteur de produits de qualité à Devín s’appelle Augustín Mrázik. Il élabore une large gamme de vins en utilisant un mélange de différents types de cassis et de méthodes de traitement. Certaines sont produites strictement à partir de cassis, tandis que d’autres sont composées d’un mélange de variétés rouges et noires de cette savoureuse baie. Il fait même un équivalent de vin blanc de ríbezlák à partir de cassis doré. Mrázik propose également une offre vraiment unique, vieillie en fûts de barrique avant la mise en bouteille. Le goût est très particulier et très délicieux.

En dehors de Devín, son terroir est également produit par d’autres vignerons fantastiques dans d’autres régions de la Slovaquie. Un de mes préférés que j’ai eu lors de ce dernier voyage a été entièrement fait à partir de cassis et offert dans un style traditionnel et sucré. Son arôme était intense et sa saveur très concentrée mais agréable. Le corps était assez lourd et rappelait les grosses cabines produites sur le mont Vedeer en Californie. Si ce point de référence ne vous dit rien, envisagez simplement une explosion de saveur concentrée de cassis sur votre palais.

Včelovina (Vin de miel)
La Slovaquie fabrique depuis longtemps du mead, une boisson de base sur les marchés d’hiver de tout le pays. Historiquement, tous les mead de Slovaquie, quel que soit leur créateur, étaient connus sous le nom de medovina. Le mot racine – med – signifie «miel» en slovaque, désignant ainsi sa fabrication.

Il existe des producteurs de medovina solides et bien connus dans la région qui fabriquent un excellent hydromel à l’ère moderne. Nombre d’entre eux ont remporté de nombreux prix internationaux pour leurs délicieux meads. Ils expérimentent également différents types de miels dans le processus de production et ajoutent même des herbes ou des épices pour modifier le goût.

Donc, si tous les meads sont appelés medovina, alors qu’est-ce que včelovina?

La Včelovina est un nouveau type de boisson au miel fermenté qui ressemble à l’hydromel à un certain niveau, mais c’est vraiment une classe qui, à mon avis, est davantage un véritable «vin de miel» que les médovinas qui ont été produites en Slovaquie.

Le mot racine dans ce cas – včel (a) – signifie «abeille» en slovaque. C’est un clin d’œil aux abeilles travailleuses qui fabriquent le miel qui est ensuite utilisé pour fabriquer le vin au miel.

La première fois que je l’ai eu, j’ai été complètement époustouflé. C’est un vrai vin de miel dans tous les sens. Le corps et les couches nuancées reposent sur votre palais d’une manière qu’aucune medovina – aussi bonne soit-elle – ne peut faire.

Les producteurs affirment avoir essayé 34 types de levure différents avant de découvrir que le 35ème choix était celui qui avait entraîné le včelovina. C’est un processus d’essais et d’erreur assez long et pour lequel je suis reconnaissant. Je suis convaincu que si vous avez la possibilité de l’essayer, vous ressentirez la même chose.

Frankovka Modrá (Blaufränkisch | Lemberger)
Si vous venez dans un restaurant slovaque et commandez le «House Red», il y a de fortes chances que ce soit Frankovka Modrá. Je dirais que boire un bon vin de Frankovka fait partie de l’expérience de la culture gastronomique de la Slovaquie.

Bien qu’il soit le cépage rouge le plus planté en Slovaquie, ainsi qu’un cépage populaire dans le reste de la région, sa présence sur les tablettes des magasins de vin en dehors de l’Europe centrale est rare. En tant que voyageur passionné et connaisseur en vin, j’ai été déçu par le manque de Frankovka disponible sur le marché international.

Cela dit, il reste encore de l’espoir pour ceux d’entre vous qui vivent dans des pays lointains. Cependant, tout comme Tokaj, la bouteille que vous trouverez ne sera probablement pas slovaque. En fait, à moins d’être dans un pays voisin, ce n’est pas Frankovka Modrá. Au lieu de cela, vous trouverez un nom appelé Blaufränkisch – le nom autrichien. C’est parce que l’Autriche domine le marché d’exportation relativement petit de ce vin.

Si votre magasin de vin local est géré par un geek du vin de bonne foi, alors vous pouvez appeler et demander s’ils ont Blaufränkisch ou le nom anglais Lemberger en stock. Cependant, si vous sécurisez une bouteille, ce ne sera plus tout à fait pareil. Avec Tokaj, il n’ya pas de grande différence entre les producteurs hongrois et leurs homologues slovaques. En effet, la Slovaquie faisait partie de l’empire austro-hongrois et la culture viticole était la même dans toute la région de Tokaj.

On ne peut pas en dire autant de Frankovka Modrá. J’ai eu une quantité décente de Blaufränkisch autrichien et cela a toujours été distinctement Blaufränkisch – pas Frankovka Modrá. Oui, c’est génétiquement le même raisin, mais les producteurs autrichiens ont tendance à produire un vin plus léger, semblable à de nombreux vins du Beaujolais Nouveau (en termes de corps, pas de goût). Les producteurs slovaques optent généralement pour des Frankovkas plus corsées, mais vous y trouverez également des rosés et des vins de vendanges tardives.

Par conséquent, au lieu d’essayer de traquer une bouteille obscure de Blaufränkisch, vous devriez simplement venir en Slovaquie pour ensuite essayer tous les types de Frankovka imaginables. Si vous êtes déjà en Slovaquie et que vous avez déjà commandé une «Maison rouge» dans un restaurant, vous l’avez probablement déjà eu à un moment donné.

Je recommande également de regarder le festival annuel «Frankovka Modrá» à Bratislava. Cela se produit généralement à la fin du mois de juin et dure deux jours.

Svätovavrinecké (Saint Laurent)
Si Frankovka Modrá est le cabernet sauvignon de Slovaquie, Svätovavrinecké est son merlot. L’analogie fonctionne, mais pas parce que les vins se ressemblent de manière significative, mis à part le fait qu’ils sont tous deux des vins rouges. Cela fonctionne car, tout comme les vignobles bordelais sont dominés par le cabernet sauvignon ou le merlot, les champs slovaques sont dominés par Frankovka Modrá et Svätovavrinecké. En outre, ce dernier est le deuxième vin rouge le plus répandu dans les restaurants de toute la Slovaquie.

Le vin lui-même est plus caractéristique du pinot noir, bien que sa couleur soit un peu plus foncée que celle de la plupart des pinots. Il se marie bien avec de nombreux plats et passe généralement en fûts de chêne, ce qui augmente son potentiel de vieillissement.

Na Zdravie!