EPAM, société de technologie américaine cotée en bourse, est présente en Ukraine depuis 13 ans. Depuis lors, le groupe est devenu le plus grand employeur technologique du pays, avec un effectif de 5 500 personnes.

Pour développer son expertise et sa capacité, EPAM a acquis de plus petites startups en ingénierie logicielle et en consulting. Il en a acheté 10 depuis 2012.
Pour développer son expertise et sa capacité, EPAM a acquis de plus petites startups en ingénierie logicielle et en consulting. Il en a acheté 10 depuis 2012.

C’est le reflet de la croissance de la société dans le monde entier. Fondé en 1993 par deux personnes originaires de Biélorussie, EPAM est depuis lors devenu un fournisseur mondial de services de conseil en ingénierie logicielle et en technologies de l’information, avec 26 000 employés et des bureaux situés sur quatre continents. Cette année, les revenus d’EPAM ont atteint 1,5 milliard de dollars.

La branche ukrainienne est l’une des principales. Avec ses cinq bureaux à Kiev, Kharkiv, Lviv, Dnipro et Vinnytsia, il représente 20% du chiffre d’affaires mondial de la société.

Pour l’Ukraine, cela signifie beaucoup d’emplois bien rémunérés. EPAM Ukraine, qui est déjà le plus gros employeur technologique du pays, prévoit de presque doubler le nombre de ses employés en trois ans.

Yurii Antoniuk, PDG d’EPAM Ukraine, a tout particulièrement intérêt à créer autant d’emplois que possible.

“Je voudrais vivre dans un pays prospère”, a déclaré Antoniuk, lui-même ukrainien, dans une interview accordée au Kyiv Post. “Mais ce ne sera pas possible si les Ukrainiens sont mécontents, n’ont pas d’emploi et pensent comment voler au lieu de gagner.”

Pour Antoniuk, le secteur informatique en plein essor local est la réponse aux moyens de subsistance clairs de la plupart des Ukrainiens. Gérant la branche EPAM d’Ukraine, il tente de montrer comment l’industrie peut fournir de bons salaires élevés. Il espère que d’autres entreprises et industries feront de même.

S’ils ne le font pas, personne ne le fera, a-t-il déclaré. Le gouvernement “ne pense pas assez à la création d’emplois”, a-t-il déclaré.

«Notre gouvernement est enthousiaste à propos de la collecte des impôts, de la lutte contre les douanes ou de faire d’autres choses insensées», a déclaré Antoniuk.

Aujourd’hui, l’Ukraine compte plus de 50 entreprises informatiques employant entre 320 et 5 500 personnes. EPAM, SoftServe, Luxoft, GlobalLogic et Ciklum font partie des cinq premières entreprises et sont responsables de près de 20 000 emplois.

Antoniuk pense qu’en créant des emplois bien rémunérés pour les travailleurs qualifiés, l’Ukraine peut enfin sortir du “cercle vicieux” des bas prix des biens et des services dans le pays et des bas salaires. Et si le gouvernement est incapable de le faire lui-même, il devrait se concentrer sur le fait de laisser les entreprises s’en occuper, dit-il.

Western vs. local

L’expertise technique d’EPAM a fait ses preuves chez les géants mondiaux tels que Oracle, Microsoft, Adobe, Google, Canadian Tire et l’agence de communication de masse britannique Thomson Reuters. La société est en concurrence avec des géants de la technologie tels qu’Accenture, Infosys, DataConsulting et même des auditeurs tels que KPMG et Deloitte.

Pour développer son expertise et sa capacité, EPAM a acquis de plus petites startups en ingénierie logicielle et en consulting. Il en a acheté 10 depuis 2012.

À cette époque, il y avait un regain d’intérêt pour la technologie, a déclaré Antoniuk. Les gens sont devenus plus ouverts d’esprit aux ordinateurs et les entreprises ont commencé à voir une possibilité de tirer parti des technologies pour améliorer les relations et les opérations avec les clients.

Bientôt, les industries traditionnelles telles que la banque et le commerce de détail ont compris que s’ils n’utilisaient pas la technologie, ils seraient dépassés par la concurrence. Beaucoup se sont tournés vers des entreprises comme EPAM pour se transformer.

Le secteur de la technologie a commencé à recevoir des commandes coûteuses.

Antoniuk attribue une partie de ce changement au succès du géant américain du commerce électronique et de l’informatique en nuage, Amazon, qui a donné l’exemple à d’autres entreprises sur la façon de travailler via Internet.

«Les millénaires, les jeunes, étaient habitués aux smartphones et aux tablettes (à partir de ce moment-là). Ils se moquaient bien d’aller dans des succursales (physiques) hors ligne », a déclaré Antoniuk.

«Les TI n’étaient plus là juste pour automatiser les opérations et passer aux bases de données électroniques, il devenait un élément indispensable de tous les secteurs.»

Entrer en Ukraine

EPAM a ouvert ses premiers bureaux en Ukraine en 2005, alors que la demande pour ses services augmentait et que le pays offrait des talents informatiques à bas prix.

À l’époque, leur modèle opérationnel était simple: associer «des penseurs occidentaux à des acteurs locaux». Ils recrutaient des talents ukrainiens pour réaliser des programmes destinés aux étrangers.

Cependant, plus tard, EPAM a changé son modèle économique ukrainien. Outre le codage de petits projets pour des clients locaux et internationaux, EPAM a développé un réseau de succursales offrant des services de conception et de conseil et une expertise métier dans différents secteurs.

Leur première incursion dans le secteur bancaire a été réalisée avec des sociétés d’investissement de renommée mondiale, telles que Barclays et UBS.

«À ce stade, nous avons appris à travailler avec des hommes d’affaires, pas seulement des programmes et des programmeurs», a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas programmer si vous ne connaissez pas l’entreprise à laquelle ce code est censé répondre.”

Aujourd’hui, EPAM fournit des solutions logicielles pour divers secteurs tels que l’automobile, l’hôtellerie, la vente au détail et les médias.

La plupart de ses clients préfèrent ne pas mentionner leur coopération avec des entreprises de technologie tierces car ils craignent les fuites d’informations, ou simplement ne pas mentionner qu’ils coopèrent avec «des pays du tiers monde auxquels l’Ukraine a toujours été associée».

En dépit de cette perception globale négative, les bureaux ukrainiens d’EPAM effectuent un travail crucial pour l’entreprise, en assurant 20% des revenus d’EPAM chaque année.

Ne dites pas «externalisation»

Antoniuk déteste le mot «externalisation». Les entreprises de technologie ukrainiennes ont dépassé le stade de simples sous-traitants qui ont conçu des logiciels pour d’autres dans le cadre d’une chaîne de produits, a-t-il déclaré.

“Lorsque les autorités et les législateurs disent que les entreprises de haute technologie ne créent pas de produits en Ukraine, elles ont l’air idiotes, car créer des produits est exactement ce que nous faisons”, a déclaré Antoniuk.

“Oui, nous ne le vendons pas dans des boîtes, mais nous vendons des solutions pour nos clients mondiaux.”

Antoniuk dit qu’EPAM a un avantage sur ses concurrents car elle peut développer des logiciels très rapidement.

«Si vous travaillez à un niveau standard, vous n’êtes pas exceptionnel. Mais si vous pouvez créer un logiciel rapidement, vous êtes différent », a déclaré Antoniuk.

«Et il est impossible de se démarquer s’il n’ya pas de travail préparatoire derrière vous. Ce travail de base est notre propriété intellectuelle et il est fabriqué en Ukraine. ”

En moyenne, la société achève un projet en 6 à 9 mois, a déclaré Antoniuk.

Secteur informatique en Ukraine

Avec près de 3% du produit intérieur brut de l’Ukraine, soit 3,6 milliards de dollars en 2017, le secteur de la technologie dans le pays est encore loin d’atteindre son potentiel, selon Antoniuk.

Il estime que le secteur des technologies est particulièrement bien placé pour stimuler l’économie ukrainienne et la rendre davantage axée sur les services.

«Malgré l’exode massif des cerveaux et le système éducatif défaillant, nous disposons toujours d’un énorme capital humain», a-t-il déclaré. “Nous avons juste besoin de l’utiliser au maximum.”