En Nouvelle-Zélande, les chats menacent les espèces locales et se retrouvent au centre du débat national sur leur interdiction

La ville d’Omaui tente de ne plus avoir de chats pour empêcher les animaux d’attaquer les espèces indigènes. Posséder un chat est de plus en plus controversée en Nouvelle-Zélande en raison de problèmes de conservation.

La chat a été introduit en Nouvelle-Zélande
La chat a été introduit en Nouvelle-Zélande

Une petite ville de Nouvelle-Zélande s’est retrouvée au centre d’un débat national entre conservateurs et amateurs de chats, lorsqu’un conseil régional a annoncé son intention de rendre la ville d’Omaui dans la région du Southland complètement exempte de chats.

Le plan de biosécurité publié par Environment Southland cite des préoccupations spécifiques concernant les chats du Bengale, qui “ont le potentiel de se reproduire avec la population sauvage existante de chats sauvages pour créer un prédateur plus efficace” et présentent donc un danger important pour les espèces endémiques.

Mais les propriétaires de chats locaux ont déclaré au journal qu’ils refuseraient d’observer l’interdiction. Une résidente a dit que le problème des rongeurs sur sa propriété était si grave: «Si je ne peux pas avoir de chat, il devient presque malsain pour moi de vivre chez moi».

Chats responsables des extinctions d’oiseaux

Les immigrés européens ont introduit les chats domestiques en Nouvelle-Zélande dans les années 1800 et la population est passée à 1,4 million d’habitants dans un pays de 4,9 millions d’habitants.

En dépit de leur statut pour beaucoup en tant qu’animal de compagnie bien-aimé, la propriété de chat n’est pas sans controverse en raison de leur propension à attaquer les lézards indigènes et les oiseaux incapables de voler, y compris le kiwi mascotte national.

Six espèces d’oiseaux, telles que le troglodyte de Lyall, ont disparu à cause de la prédation par les chats sauvages.

Depuis les années 1920, plusieurs îles périphériques de la Nouvelle-Zélande ont déjà interdit et éradiqué les chats domestiques.

Au début du mois, la ministre de la Conservation de la Nouvelle-Zélande, Eugenie Sage, a suggéré que la capitale Wellington introduise une interdiction des chats afin de promouvoir la réintroduction des kiwis dans les zones urbaines.

Originally posted 2018-08-30 16:00:16.

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