Malgré l’ambiance décontractée de la côte en été, la Croatie est essentiellement une culture balkanique. Les gens du coin sont directement émoussés, fument comme des beagles et offrent des baisers sur la joue ou des poignées de main extrêmement fermes lors de l’accueil. Toutes ces habitudes déplacent l’étranger résidentiel qui rentrera chez lui un converti au tabac et à la chaîne.

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Sucre dans le café
Grâce au tourisme de masse, dans les cafés en Croatie, le sucre est fourni dans de petits sachets, soit sur la table, soit dans la soucoupe. Mais pour tous les locaux, boire du café non sucré est tout simplement impensable. Par conséquent, si vous êtes invité chez quelqu’un, il adoucira votre boisson, sauf si vous avez la témérité de dire le contraire. Ils vous regarderont alors étrangement quand votre position bizarre sans sucre sera signalée, comme si vous aviez demandé du café avec une pincée de moutarde. Allez avec ça. Versez le sucre dedans. C’est quoi quelques dents entre amis?

Repas principal au déjeuner
Bien que la culture change, en particulier à Zagreb, le déjeuner est le repas principal. Même avec de plus en plus de gens attachés à un style de vie de neuf à cinq, un simple sandwich ne fera pas l’affaire. De nombreux restaurants proposent des offres pour le déjeuner, et vous pouvez toujours trouver le gableci, jadis omniprésent, des plats locaux bon marché offerts aux travailleurs affamés qui commencent la journée à 8 heures ou plus tôt avec juste un café et une cigarette. En Dalmatie, ces repas tardifs sont appelés marende, généralement plus légers que la soupe aux haricots ou les viandes panées servies à Zagreb, mais constituent tout de même le poisson, la viande, le riz ou les pommes de terre et la salade. Les dîners sont substantiellement destinés aux touristes.

Gardez votre identifiant
Ceux qui arrivent du Royaume-Uni sont issus d’une culture sans carte d’identité ni passeport, à moins qu’un voyage à l’étranger ne l’exige. Ici en Croatie, chacun porte son propre osobna iskaznica, une carte d’identité obligatoire pour les 16 ans et plus. Les touristes séjournant dans des hôtels n’ont pas à s’inquiéter de la bureaucratie ou s’attendent à être contrôlés s’ils traînent dans un lieu de villégiature. Sinon, porter une pièce d’identité est probablement une bonne idée. Les citoyens américains et canadiens séjournant en Croatie pendant trois mois ou plus doivent organiser leur enregistrement.

Rouler à droite
C’est l’Europe continentale – tout le monde conduit à droite. Ce n’était pas le cas lorsque la conduite a été introduite pour la première fois en Croatie, car c’est seulement à partir des années 1920 que des régions autrefois sous le régime des Habsbourg sont passées de la conduite à gauche à la conduite à droite. Connaître les règles de la route ici est essentiel si vous voulez vous attaquer à la célèbre Magistrala, la route adriatique qui longe la côte de la Dalmatie, avec une délimitation limitée entre les voies de circulation.

Embrasser en saluant
Ici, pas de tergiversations ni de gestes embarrassants. Des amis croates se saluent avec des baisers, la joue gauche en premier, puis à droite. Il peut souvent être accompagné d’une poignée de main aimable. Les étrangers et les relations d’affaires se serrent la main. La poignée a cédé un cran ou deux si c’est un rendez-vous homme-femme.

L’homme paye toujours
Ici, les règles d’engagement social sont très claires. L’homme paye Il n’est pas du tout impoli pour une femme de ne pas faire la moindre tentative de contribuer une fois que la facture d’un restaurant ou d’un café a été payée – c’est l’homme qui doit sortir son portefeuille et trouver le kuna durement gagné.

Fumeur
Tout le monde fume. Pire encore, tout le monde fume dans les bars, bien qu’il y ait des tentatives interminables et totalement infructueuses d’interdire de fumer dans les lieux publics. Sortez prendre quelques bières à Zagreb et vous reviendrez sentir comme un cendrier. Dans les restaurants, il est moins fréquent de fumer que sur les terrasses. Les non-fumeurs à vie devront simplement suivre le courant, s’allumer et être sociable.

Passez des heures dans les cafés
Une fois qu’un local s’assoit à une table de café, cette table lui appartient jusqu’à ce qu’il daigne la quitter. La visite pourrait durer 15 minutes ou tout un après-midi. En fait, dans des endroits comme les cafés en terrasse qui bordent la promenade principale de Split, la Riva, passer des heures autour d’un seul café est une bonne chose à faire, rencontrer et saluer tous les amis qui passent.

Décoller les coquillages
Tout Croate qui se respecte peut défaire les langoustines en quelques nanosecondes. Sans une enfance passée à manger de la chair de poisson dans la chapelure, les Croates apprennent comment cela se passe avant de passer à l’étape intermédiaire, tout en maintenant la conversation et en fumant. Le désossage du poisson se fait aussi en un clin d’œil, une technique à observer, à apprendre et à emporter après votre départ de la Croatie.

Éviter certains sujets
En supposant que la conversation se déroule en anglais, votre interaction sociale sera en grande partie polie, avec un peu d’humour doux ajouté pour faire bonne mesure. Mais la politique et l’histoire locale sont ici des sujets à éviter, et l’étranger s’habituera à patiner autour de ce sujet et à ne pas s’engager dans des plaisanteries occasionnelles là où on le souhaite le moins. Le conflit amer ici est encore un souvenir relativement récent et les attitudes peuvent être radicalement différentes, en fonction de la partie de la Croatie dans laquelle vous vous trouvez.

Lentilles de contact
Si vous parlez à quelqu’un, dites bonjour ou demandez simplement votre chemin, le contact visuel est important. Accueillir quelqu’un et regarder de travers est un complet non-non. Ceci est particulièrement important lorsqu’il s’agit de cliqueter des lunettes, ce que vous devez faire lorsque vous regardez votre partenaire dans les yeux. Tout le reste est suspect ou pire, carrément grossier.