Deutsche Bank, Bayer, BASF, Siemens, Ford ou Miele et Schaeffler annulent des travaux. Si les choses vont bien, les Allemands ne ressentiront guère le changement structurel nécessaire. Mais trois facteurs parlent contre.

Deutsche Bank

Premièrement, le point positif: le chômage en Allemagne est aussi bas que partout ailleurs en Occident. Et c’est comme ça que ça va rester pour le moment. Les prévisions pour l’année prochaine prévoient que le taux de chômage dans ce pays sera à nouveau inférieur aux chiffres comparatifs pour les États-Unis et encore plus que pour la France et l’Italie.

La peur du chômage, l’attitude dominante à l’égard de la vie des Allemands depuis de nombreuses années, a largement disparu.

Mais derrière les chiffres positifs se cachent d’énormes changements. En Allemagne annonce un changement structurel, les autres pays ont déjà du retard et les nombreuses certitudes dans ce pays peuvent trembler.

Le changement structurel est une affaire douloureuse

Parce que le faible taux de chômage ne signifie pas nécessairement que tout reste tel quel. Sous l’interface statistique se déroule un drame: des personnes perdent leur emploi, trouvent un nouvel emploi, quittent leur domicile, déménagent ailleurs. Les entreprises sont en train d’être reconstruites, reclassées, certaines industries se contractent, d’autres se développent. Le changement structurel est une affaire douloureuse.

Les impacts se rapprochent. Deutsche Bank, Bayer, BASF, Siemens, Ford et même des entreprises familiales à domicile telles que Miele et Schaeffler annulent des emplois. Les faits saillants qui montrent à quel point l’industrie de ce pays est sous pression.

Plus qu’une période de faiblesse temporaire

L’économie allemande représente encore près du quart de l’industrie. Nulle part ailleurs dans les pays relativement riches, la part de la production économique tirée de la fabrication n’est aussi importante.

Ailleurs, l’importance de l’industrie a considérablement diminué au cours des dernières décennies. L’Allemagne, en revanche, a continué à se spécialiser dans ses atouts: voitures, machines et équipements, produits chimiques. Les biens de ces industries représentent la plus grande partie des exportations allemandes. (Recherchez de nouvelles données sur les exportations et la production allemandes lundi.) Mais maintenant, le secteur subit des pressions provenant de plusieurs directions en même temps.

L’atmosphère des dirigeants d’entreprises manufacturières est faible; L’indice du climat économique Ifo pour le secteur manufacturier est à son plus bas niveau depuis des années. La prise de commande est en baisse. Après tout, chaque douzième entreprise industrielle s’attend à un travail à temps réduit au cours des trois prochains mois.

De nombreux indices donnent à penser que la phase de faiblesse actuelle de l’industrie va au-delà des hauts et des bas de l’économie habituels.

Trois risques pour l’économie allemande

Des changements structurels sont à l’œuvre pour provoquer un changement durable. Trois facteurs jouent notamment un rôle:

Marchés émergents plus faibles: le rythme de développement a ralenti chez d’importants clients de l’industrie allemande. Dans les pays émergents, notamment en Chine, la phase d’industrialisation rapide des deux dernières décennies est terminée. La demande de machines, d’usines et de voitures ne continue pas de croître indéfiniment.

Numérisation: il est probable que la prochaine étape de la numérisation se reflète particulièrement dans la fabrication. Une étude de l’Institut de recherche sur l’emploi (IAB) et de l’Institut fédéral pour la formation et l’enseignement professionnels (BIBB) conclut que la numérisation signifiera qu’environ 1,3 million d’emplois seront perdus d’ici 2025. À plus long terme, un cinquième de tous les emplois en Allemagne sont menacés, selon les pays industrialisés de l’OCDE, un autre tiers serait sujet à de profonds changements.

Guerre commerciale: La vague mondiale de protectionnisme déploie une dynamique destructrice. L’économie mondiale menace de sombrer dans une logique non coopérative d’escalade des restrictions commerciales: douanes, contre-droit, contre-contrefaçon, etc. Particulièrement touchés: l’industrie automobile et la construction d’installations mécaniques et, industries phares de l’Allemagne. Déjà, les incertitudes commerciales affectent le climat de l’industrie.

Cela ne signifie pas que le chômage reviendra à un niveau comparable à celui des années 1990. Dans d’autres industries, des emplois supplémentaires sont créés. Et le vieillissement de la société limite l’offre de main-d’œuvre. Même si le nombre de chômeurs devrait augmenter légèrement au cours des prochains mois, comme le prévoit l’IAB, il ne sera guère possible pour des millions de personnes d’être définitivement exclues du marché du travail.

Désert et incertitude

Mais une désindustrialisation partielle pose ses propres problèmes. Par exemple, les pays dont les industries sont en déclin connaissent souvent une inégalité croissante des revenus. En Allemagne, en revanche, la répartition des revenus au cours des dix dernières années a été largement stable.

La structure régionale relativement équilibrée de la République fédérale – soutenue par les moyennes entreprises industrielles des zones rurales – pourrait également devenir beaucoup plus métropolitaine, comme cela a longtemps été le cas dans d’autres pays.

Les deux tendances se reflètent dans la politique. De nombreux citoyens estiment que leur existence est de plus en plus dangereuse et se sentent séparés, ainsi que leur région d’origine. Ce qui favorise à son tour l’émergence de mouvements populistes; nous en avons parlé.