La décision de la Commission européenne intervient à un moment où les détaillants sont supposés payer un prélèvement spécial pour la première fois.

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La Commission européenne a rendu une ordonnance enjoignant à la Slovaquie de suspendre l’application d’une taxe spéciale sur les détaillants, entrée en vigueur en janvier 2019.

En vertu de la loi en vigueur, les chaînes de vente au détail devaient payer 2,5% de leur chiffre d’affaires à l’État si au moins 25% de leur chiffre d’affaires provenait de la vente de produits alimentaires. 87 millions d’euros par an devraient être collectés.

Le premier versement aurait été dû fin avril 2019.

La CE a également ouvert une enquête approfondie le 2 avril sur une taxe sur le secteur de la vente au détail de produits alimentaires en Slovaquie. Elle craint que certaines exonérations de la taxe ne confèrent à certains détaillants un avantage sélectif sur leurs concurrents, en violation des règles de l’UE en matière d’aides d’État, comme il a déclaré dans un communiqué de presse.

“Avec la défense des grands, des riches et des forts, la CE a pu envoyer une réponse à la Slovaquie en trois jours ouvrables”, a déclaré la ministre de l’Agriculture, Gabriela Matečná (candidate du SNS), en critiquant la décision.

Le ministre de l’Agriculture a ensuite condamné la CE pour ses efforts de prise de décisions peu productifs dans des domaines tels que la double qualité alimentaire et les pratiques de vente au détail déloyales.

Dans le même temps, le chef du SNS, Andrej Danko, a annoncé qu’il ne modifierait pas la loi, mais l’éliminerait complètement.

“Dans les minutes qui suivent, je préparerai un avant-projet de loi visant à supprimer la taxe”, a-t-il déclaré, cité par le fil de presse TASR.

Pourquoi le prélèvement est-il problématique?
Comme l’écrivent les CE, la loi instituant le prélèvement spécial permet d’exempter totalement ou partiellement le paiement de la taxe aux détaillants en alimentation, s’ils remplissent l’une des conditions relatives à leur taille, à leur champ d’activité géographique en Slovaquie et / ou à leur type d’activité. De plus, les détaillants membres d’alliances commerciales ou de franchises ne paieraient pas non plus la taxe, alors que leur chiffre d’affaires combiné est comparable à celui des plus gros détaillants.

En conséquence, seuls sept détaillants de produits alimentaires devraient payer la taxe, six d’entre eux appartenant à des sociétés basées dans d’autres États membres de l’UE. Selon la CE, le seul détaillant assujetti à la taxe appartenant à la Slovaquie aurait une partie importante de son chiffre d’affaires exonéré.

“La Slovaquie n’a pas annoncé la taxe à la Commission”, lit-on dans le communiqué de presse. «La Commission a commencé à se pencher sur la question à la suite des informations reçues des parties prenantes. En décembre 2018, la Commission a également reçu une plainte officielle alléguant que la taxe slovaque sur le commerce de détail était contraire aux règles de l’UE en matière d’aides d’État. ”

Les CE devraient ouvrir une enquête pour savoir qui a décidé de suspendre le prélèvement spécial à Bruxelles et comment, a répondu Matečná. Elle pense que la CE a succombé au lobby.

“Nous demanderons à la CE de lancer une enquête sur les officiers ayant pris la décision et les lobbyistes qu’ils ont rencontrés auparavant”, a déclaré Matečná.

En outre, le ministère n’a reçu aucune explication quant à la raison pour laquelle la CE avait pris cette mesure, a déclaré Matečná. En outre, il est inacceptable que la CE informe les groupes de pression transnationaux près de deux mois plus tôt que les États membres, a déclaré le ministre de l’Agriculture.

“Les CE prennent leur temps quand il s’agit des consommateurs, mais c’est très rapide quand il s’agit des entreprises riches”, a ajouté Matečná, cité dans un communiqué de presse.

Les prix des aliments n’ont pas augmenté
Le ministère réfute également l’affirmation selon laquelle les prix des produits alimentaires ont augmenté en raison de la taxe spéciale.

«Les prix des denrées alimentaires augmentent depuis des années à cause des détaillants transnationaux, qui ont détruit les magasins indépendants, nos producteurs de denrées alimentaires, et nous ont inondé de marchandises étrangères», a déclaré Eva Antošová, députée de SNS, citée dans le communiqué de presse du ministère de l’Agriculture.

Dans le même temps, Matečná a admis avoir magasiné fin mars. Elle fera les mêmes achats un mois plus tard et comparera les prix des aliments en public. C’est sa façon de condamner les médias, l’opposition et les analystes pour avoir diffusé des informations trompeuses sur la hausse des prix des denrées alimentaires.

“Je tiens à informer le public aujourd’hui que les prix des produits alimentaires sont en baisse depuis le 1er avril”, a déclaré Matečná, cité dans le communiqué de presse. Elle demande aux détaillants de baisser les prix des produits alimentaires grâce à un prélèvement spécial, qui n’a pas encore été payé.

La taxe sera supprimée
Danko s’est engagé à supprimer la taxe lors de sa conférence de presse du 2 avril. Toutefois, si les prix des denrées alimentaires ne baissent pas, il est prêt à demander au ministre des Finances un contrôle fiscal plus strict des détaillants transnationaux en Slovaquie, qui devaient s’acquitter de la taxe spéciale.

“Les chaînes de magasins ont peut-être gagné la bataille, mais elles n’ont pas gagné la guerre contre l’Etat”, a déclaré Danko, cité par TASR. “Je suis convaincu que nous devons vérifier leurs rapports financiers de manière plus approfondie.”

Il a poursuivi en affirmant qu’une seule phrase de loi pouvait être modifiée pour se conformer aux exigences de la CE, mais il ne veut plus se battre avec les détaillants, a écrit TASR.

La CE a suspendu le prélèvement parce que la Slovaquie n’avait pas taxé le détaillant slovaque COOP Jednota de la même manière que pour les chaînes de distribution transnationales, a déclaré Danko, comme l’a rapporté TASR.