La décision du constructeur japonais de fermer son usine de Swindon s’inscrit dans un schéma dans lequel les incertitudes liées au Brexit jouent un rôle important

Honda UK

 

La décision de Honda de fermer son usine de Swindon est un coup dur pour l’économie de l’ouest de l’Angleterre, pour l’industrie automobile britannique et, plus largement, pour le secteur manufacturier britannique. Il ne sera pas facile pour la ville de Wiltshire d’absorber ce grand succès. Maintenant, la partie la plus controversée. La décision du constructeur japonais reflète plusieurs facteurs. Celles-ci incluent un transfert du marché européen des voitures diesel aux voitures électriques. Mais cela reflète sans aucun doute aussi l’incertitude persistante quant à l’impact du Brexit sur l’économie britannique et la crainte d’une sortie sans accord de l’UE – et quiconque prétend le contraire ne dit tout simplement pas la vérité.

Honda est à Swindon depuis 1989. C’est parce que le Royaume-Uni n’a pas ménagé ses efforts pour convaincre le géant automobile que Swindon était le bon site pour approvisionner le marché de l’Union européenne, dont le Royaume-Uni de Margaret Thatcher était un ardent défenseur. La production a diminué depuis la crise financière, laissant un seul modèle, la Civic, en production dans une usine qui en produisait trois auparavant. Néanmoins, jusqu’à présent, Honda n’a fermé aucune usine de véhicules en 70 ans d’existence, où que ce soit dans le monde. Swindon a également fait de son mieux pour maintenir Swindon ouverte, bien que la production de 160 000 véhicules par an soit inférieure à la moyenne comparée à la production de 2 millions en Chine et aux États-Unis. À présent, Swindon fermera ses portes en 2021, laissant 3 500 travailleurs de Honda au chômage, avec au moins ce nombre dans la chaîne d’approvisionnement et les entreprises associées.

En annonçant la fermeture mardi, Honda a déclaré que le Brexit n’avait pas été pris en compte. “Ce n’est pas une question liée au Brexit pour nous”, a déclaré Ian Howells, son vice-président directeur pour l’Europe. La société est trop polie. Dans le passé, Honda a tenu à mettre en garde contre les conséquences d’un Brexit désordonné. Si la Grande-Bretagne devait quitter l’union douanière de l’UE, a déclaré la société l’été dernier, les contrôles aux frontières pourraient enrayer la chaîne d’approvisionnement de la société qui craint les déchets. L’ampleur du défi du Brexit était «sans précédent en termes d’impact total», a déclaré le même M. Howells. Ce défi n’a pas changé et est maintenant potentiellement plus aigu à mesure que la perspective d’un non-accord se développe.

Il serait faux de dire que la décision de Honda concerne uniquement le Brexit. Le marché mondial de l’automobile est en cours de restructuration en réponse aux menaces sur l’écosystème causées par les émissions nocives des voitures. Mais il est également faux de prétendre que cela n’a rien à voir avec le Brexit non plus. En quittant l’UE, la Grande-Bretagne renie l’accès au marché européen qu’elle offrait à l’origine à Honda; Honda est donc obligé de réfléchir à nouveau. Sur un marché automobile européen qui, comme les autres marchés, survit grâce à une production juste à temps et à haut volume, le Brexit élimine l’usine de Swindon de l’arène sans compenser les gains réalisés. Alors que les tarifs entre l’UE et le Japon prennent fin et que le Brexit risque d’augmenter le coût des pièces et de réduire l’accès à l’UE, la décision britannique laisse à Honda peu de véritables options.

La décision de Honda à Swindon fait également partie d’un modèle. Nissan réduit ses plans pour Sunderland. Toyota peut quitter Burnaston. De même BMW à Cowley. Le secrétaire d’Etat aux Affaires, Greg Clark, entretient une attitude calme à propos de Honda, mais ses mots – “dévastateur”, “consterné” – véhiculent un sentiment de panique face à la menace existentielle qui pèse sur certaines parties de l’industrie britannique. L’ambiance n’est pas non plus réservée aux multinationales: le président du syndicat des agriculteurs a parlé dans des termes similaires – «catastrophe», «cauchemars» – mardi également. La réaction de doctrinaire Brexiters, quant à elle, est sans vergogne. «Rien à voir avec le Brexit», a déclaré le président de Leave Means Leave. Oh, mais ça l’est. Ça l’est vraiment. Quitter le marché unique et l’union douanière est leur gâchis. Même maintenant, ils doivent être arrêtés.