Comment un groupe de discussion d’adolescentes est devenu un piège du FSB

Avec six personnes toujours détenues, les faits de l’affaire Novoye Velichiye restent flous.

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Le groupe, qui s’appelait Novoye Velichiye, ou New Greatness, s’est réuni plusieurs fois à la chaîne de restauration rapide. La plupart du temps, ils ont communiqué en ligne, via un groupe de discussion sur le messager Telegram.

Les parents et les avocats disent que le groupe a discuté des questions de tous les jours: travail, école et parfois politique. Quatre mois seulement après la création de la conversation, le 15 mars, les services de sécurité ont perquisitionné le domicile de plusieurs membres, accusés d’extrémisme. Aujourd’hui, six restent derrière les barreaux.

La plus importante d’entre elles est Anna Pavlikova, une assistante vétérinaire de dix-sept ans à peine arrêtée et dont la santé s’est rapidement détériorée depuis son incarcération.

Les avocats et les militants des accusés affirment que l’affaire Novoye Velichiye porte tous les signes d’une installation complexe par les services de sécurité, les membres du groupe étant des participants peu connus.

C’est une “adolescente, une petite fille”, a déclaré la mère de Pavlikova, Yulia. “Elle a été attirée dans quelque chose qu’elle n’a pas compris.”

Poupées et autocollants poney
Le groupe de discussion Novoye Velichiye a été fondé en novembre 2017 par l’étudiante vétérinaire Maria Dubovik, âgée de 19 ans. À partir de là, il a progressé lentement jusqu’à atteindre un sommet de 100 membres.

Parmi eux se trouvaient des adolescents comme Pavlikova, qui avaient apparemment peu d’expérience du militantisme politique. “Elle jouait encore avec des poupées et avait des autocollants de poneys sur le mur de sa chambre”, a déclaré son père Dmitry Pavlikov au Moscow Times.

Mais le groupe a également attiré des personnalités moins anodines, dont Ruslan Kostylenkov, âgé de 25 ans, connu sous le surnom de Centre. Il était auparavant associé à un groupe d’autodéfense appelé White Owls, qui proclamait “traquer les pédophiles”. Il avait également un casier judiciaire.

Kostylenkov s’est empressé de se positionner comme le leader du groupe et a connu une séquence autoritaire, dit la défense. À un moment donné, il aurait menacé de tuer Pavlikova après avoir tenté de partir.

“Il est possible que Kostylenkov aspire à devenir un dirigeant politique”, a déclaré l’avocat de Dubovik, Maxim Pashkov, au Moscow Times. Le groupe “vient de suivre”, a-t-il déclaré.

Il y avait aussi ceux qui sympathisaient avec le politicien de l’opposition Vyacheslav Maltsev, un critique acerbe de Vladimir Poutine qui avait fui la Russie après avoir lui-même été accusé d’extrémisme et prédit à tort le début d’une révolution en novembre.

Mais, disent leurs avocats, le groupe n’était pas prêt à mettre des mots en pratique. “Si personne ne s’était impliqué, ils auraient simplement continué à discuter de leurs opinions politiques chez McDonald ou par le biais du chat”, a déclaré Nikolai Fomin, l’avocat de Pavlikova.

L’avocat de Dubovik, Pachkov, décrit le groupe comme “inoffensif”. Dans un exemple destiné à démontrer leur amateurisme, il a décrit comment ils avaient tenté de diffuser leur propre émission sur les médias sociaux, imitant le leader d’opposition Alexei Navalny. Le plan a échoué, cependant, car ils ne pouvaient même pas se permettre d’acheter une caméra, at-il ajouté.

Néanmoins, le groupe semble avoir attiré l’attention des services de sécurité qui se sont par conséquent engagés à l’infiltrer.

En novembre 2017, un certain Ruslan D. s’est joint à la discussion. Les enregistrements de télégrammes vus par les avocats et The Moscow Times montrent qu’il a encouragé le groupe à intensifier ses activités.

Après avoir quitté le McDonald’s, Ruslan D. a loué un appartement pour accueillir des rassemblements, acheté une imprimante pour produire des tracts et repris les finances du groupe.

Il a également suggéré que le groupe ait un manifeste, qu’il s’est ensuite porté volontaire pour écrire. Les avocats ont depuis fait valoir que le langage utilisé dans le texte permettait au groupe d’être accusé d’extrémisme.

“Sans la provocation de l’agent du Service fédéral de sécurité”, dit Fomin, “cela ne serait jamais devenu un cas”.

Infiltrator overkill
La défense cite plusieurs preuves à l’appui de son affirmation selon laquelle Ruslan D. travaillait pour les services de sécurité fédéraux, ou FSB.

Les archives judiciaires le désignent sous le nom d’Alexandre Konstantinov. Mais c’est aussi un pseudonyme, dit la défense. Les dossiers de police de son témoignage ne donnent pas de lieu ou de date de naissance, d’adresse ou d’autres détails personnels requis. “Ils ne donnent que son prénom et son nom de famille, rien d’autre”, a déclaré l’avocat Pachkov.

“Il est évident que le FSB joue un rôle clair dans cette affaire”, a déclaré à la Moscow Times la célèbre militante des droits de l’homme Zoya Svetova. Une telle ingérence n’est pas rare, a-t-elle ajouté. “Il est beaucoup plus facile de fabriquer une affaire que de trouver des terroristes réels.”

Ruslan D., ou Konstantinov, n’était pas le seul responsable de la sécurité à se présenter comme membre du groupe. Les autres comprenaient un membre de la garde nationale et deux fonctionnaires du ministère de l’Intérieur, dont l’un occupait un rang élevé dans la branche contre l’extrémisme du ministère.

La plainte contre les membres de Novoye Velichiye reposant en grande partie sur les témoignages de quatre témoins, la confusion autour de l’identité et du rôle de ceux qui ont témoigné contre Pavlikova et ses pairs a suscité la confusion et la colère parmi ceux qui ont suivi l’affaire.

“C’est presque comme si pour deux membres du groupe il y avait un agent de sécurité”, a déclaré Pachkov. “C’est totalement exagéré.”

Il est possible que l’approche impitoyable des autorités ait fait partie d’un effort visant à contrer les troubles avant la Coupe du monde en Russie cet été.

Mais d’autres soutiennent qu’il est plus probable que ce soit le résultat d’une rivalité entre différentes branches de l’appareil de sécurité russe, qui sont trop zélées pour prouver qu’elles luttent contre le soi-disant extrémisme dans le but de promouvoir leurs propres perspectives de carrière.

Alexander Verkhovsky, le chef du centre SOVA qui surveille l’extrémisme, a déclaré que l’affaire était très probablement “le produit de rapports exagérés initiaux émanant d’officiels plus bas, après quoi ils et leurs patrons se sont sentis mal à l’aise”.

Néanmoins, a déclaré M. Verkhovsky, la forte présence de la sécurité dans le groupe a suscité des craintes, même parmi les personnes familiarisées avec les pratiques des forces de l’ordre russes. L’affaire est “absolument anormale”, a-t-il déclaré.

Conditions de détérioration
Par ailleurs, six membres du groupe Novoye Velichiye sont toujours en détention préventive et des manifestations, auxquelles ont participé des personnalités publiques, se sont tenues à Iekaterinbourg, à Saint-Pétersbourg et à Moscou.

La détention de Pavlikova en particulier a suscité l’indignation du public. Citant un problème cardiaque, la défense a demandé qu’elle soit assignée à résidence.

Après avoir souffert de complications médicales, elle a plutôt été transférée dans l’aile médicale du centre de détention de Matrosskaya Tishina, qui abritait autrefois, entre autres, Mikhail Khodorkovsky et Sergueï Magnitski (qui y sont d’ailleurs morts dans des circonstances suspectes).

En dépit des pressions croissantes du public et même des déclarations des autorités gouvernementales à la défense des filles, une décision de justice rendue le 11 mai a prolongé de quatre mois la détention provisoire de Pavlikova, jusqu’au 13 septembre. le contrôle exercé par le gouvernement et le public sur les services de sécurité “, a déclaré M. Pachkov, décrivant le cas comme” idiot et injuste “.

“Le tribunal préfère mettre leur vie en danger plutôt que de prendre des mesures”, a ajouté Fomé, l’avocat de Pavlikova, devant le tribunal. “Leur santé empire, je peux le voir de mes propres yeux. Masha Dubovik pourrait devenir aveugle. ”

Les rapports dans les médias russes ont depuis rapporté que Dubovik avait également été diagnostiqué avec une tumeur et d’autres complications médicales.

Dmitry Pavlikov, le père d’Anna, n’a guère d’autre choix que de défendre l’innocence de sa fille et de lui chanter des louanges.

“Elle aime les animaux, elle est très attentionnée, c’est une fille studieuse”, a-t-il déclaré au Moscow Times devant le tribunal en juillet. Puis un sourire apparut sur son visage: “Elle respecte les règles, mais n’a jamais eu peur de défendre ce qui est juste.”

“Elle est juste une petite fille qui a été entraînée dans tout ça.”

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