Le Japon et les drogues

Les stimulants sont si profondément japonais que la méthamphétamine a été inventée à Tokyo. Le chimiste Nagayoshi Nagai l’a synthétisé pour la première fois à partir de l’éphédrine en 1893.

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En 2015, quelque chose d’étrange s’est produit au Japon, ce qui a fait que le pays a réfléchi un instant à son passé. Akie Abe, l’épouse du Premier ministre, a été photographiée dans un champ de très grandes plantes de cannabis. Ce n’était pas un accident. Elle plaidait pour la renaissance d’une culture du cannabis qui avait prévalu au Japon depuis au moins 2000 ans – jusqu’à ce qu’elle soit détruite par les étrangers.

Le Japon a aujourd’hui certaines des lois sur les drogues les plus sévères de toute démocratie avancée. Si vous êtes trouvé en possession de cannabis au Japon pour votre usage personnel, vous pourriez être condamné à une peine d’emprisonnement maximale de cinq ans et si vous êtes pris en train de le faire pousser, vous pourrez être emprisonné pendant sept ans. Chaque année, les lois sont appliquées contre 2000 personnes, qui sont  présentées au public avant, pendant et après leur peine de prison.

Par exemple, lorsqu’un joueur de rugby de l’équipe nationale du Japon a été pris avec la drogue, il lui a été interdit de jouer de nouveau, et le géant de l’électronique Toshiba a suspendu tout parrainage de son équipe régionale. Être associé au cannabis au Japon, c’est être détruit.

À première vue, l’appel d’Akie Abe à restaurer la culture antérieure du Japon – même en affirmant qu’elle avait envisagé de cultiver le chanvre elle-même – semblait déconcertant pour de nombreux Japonais. De quoi parlait-elle? “La plupart des Japonais considèrent le cannabis comme une sous-culture du Japon mais ils ont tort. Pendant des milliers d’années, le cannabis a été au cœur de la culture japonaise », a déclaré Takayasu Junichi, spécialiste du cannabis au Japon, dans un entretien au Asia Pacific Journal.

La plante de cannabis a poussé librement dans tout le Japon et a été délibérément cultivée pendant des millénaires. Au Japon, il existe des peintures préhistoriques qui représentent clairement des plantes de cannabis et des graines de cannabis datant d’au moins 3000 ans avant Jésus Christ.

Le chanvre – fabriqué à partir de la plante de cannabis – était au centre de la vie japonaise. Il était utilisé pour fabriquer des vêtements et des cordes et était au cœur des cérémonies sacrées.

Alors, comment le cannabis a-t-il été vénéré et diabolisé en si peu de temps? Au lendemain de la seconde guerre mondiale, lorsque le Japon a été vaincu et occupé, les États-Unis ont imposé leurs propres attitudes à l’égard de la drogue dans le pays. En 1948, la loi japonaise sur le contrôle du cannabis a été adoptée et les 25 000 exploitations de cannabis du pays ont été fermées.

Il n’y avait pas eu de pression interne au Japon pour introduire cette guerre contre la drogue. Il n’y avait pas de grande peur du cannabis – on ne sait même pas si c’était du tabac, ou pas du tout. Mais les États-Unis imposaient la guerre de la drogue partout et les pays qu’ils occupaient étaient les plus faciles à plier à leur volonté. Cette interdiction, désormais imposée depuis plusieurs générations, a fait croire au Japon qu’il devait y avoir quelque chose de mal à propos du cannabis. Une revendication qui a commencé comme une importation américaine est maintenant devenue une croyance culturelle profondément ancrée, et le résultat est que même les formes les plus inoffensives de consommation de cannabis sont sévèrement punies.

Le Japon est unique au monde en matière de goût pour la drogue. Les stimulants – la très grande majorité des méthamphétamines – représentent 80% de la consommation.  Non seulement est-ce le seul pays où l’usage de la méthamphétamine l’emporte sur le cannabis, mais il est également loin de tout pays.

Certaines drogues populaires dans d’autres parties du monde sont pratiquement inconnues au Japon. Par exemple, au milieu des années 1980, les arrestations liées à l’héroïne ont augmenté de 25%, passant de 29 à 36 personnes. De même, la cocaïne a gagné très peu du marché.

La question la plus évidente est la suivante: pourquoi? “Dans une société de « workaholics », bien sûr, il va y avoir de la méthamphétamine”, a déclaré Jake Adelstein, l’un des principaux spécialistes de la drogue et du crime au Japon, et auteur du livre Tokyo Vice. Les stimulants permettent de travailler plus longtemps et plus durement. Dans un pays où l’on parle même de «mort par le surmenage» – un concept qui n’existe même pas en Europe ou aux États-Unis – ils ont un attrait évident. En effet, les stimulants sont si profondément japonais que la méthamphétamine a été inventée à Tokyo. Le chimiste Nagayoshi Nagai l’a synthétisé pour la première fois à partir de l’éphédrine en 1893.

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