La Hongrie déploie un tapis rouge pour les constructeurs allemands

BMW suit les traces de ses concurrents allemands comme Mercedes et Audi en investissant un milliard d’euros dans une nouvelle usine en Hongrie. Le pays d’Europe centrale est devenu un site attractif pour les constructeurs automobiles allemands.

"Les investissements ont commencé après la désintégration de l'Union soviétique et la réunification de l'Allemagne"
“Les investissements ont commencé après la désintégration de l’Union soviétique et la réunification de l’Allemagne”

Le ministre hongrois des Affaires étrangères, Peter Szijjarto, était visiblement fier lorsque, après 17 mois de négociations, il a récemment annoncé un investissement de plusieurs milliards d’euros dans son pays par un constructeur automobile allemand. “Quelque 150 000 voitures peuvent être produites à Debrecen chaque année”, a déclaré le ministre. “Cela créera initialement plus de 1 000 emplois.”

La construction de l’usine devrait commencer dans un an. Avec cette décision, BMW ne fait que suivre les traces de ses homologues allemands, qui ont investi énormément dans le pays d’Europe centrale au cours des deux dernières décennies.

“Les investissements ont commencé après la désintégration de l’Union soviétique et la réunification de l’Allemagne”, a déclaré Sandor Richter de l’Institut de Vienne pour l’étude de l’économie internationale (WIIW). “L’industrie automobile, en particulier, a cherché et trouvé des opportunités là-bas.”

L’expert a noté que pour les investisseurs, il était important que «la Hongrie soit bien connectée à l’Ouest», en plus d’offrir des incitations fiscales et un pool de travailleurs bien formés.

Le taux d’imposition des sociétés en Hongrie, à 9%, est le plus bas de l’UE, a déclaré Dirk Woelfer de la Chambre de commerce et d’industrie germano-hongroise (DUIH). Et les syndicats sont faibles. “En 2012, le droit du travail a été fondamentalement réformé pour le rendre favorable aux entrepreneurs”, a-t-il déclaré.

Les syndicats en Hongrie ont peu d’influence et de capacité d’organisation, a déclaré Woelfer à DW. “La plupart des accords salariaux sont conclus par diverses parties prenantes au sein d’une entreprise et non, comme en Allemagne, par le biais de conventions collectives. L’accord hongrois sera probablement avantageux pour l’employeur”, a souligné l’expert.

Dans le cas de BMW, la décision de l’entreprise d’investir a été influencée par la disponibilité d’une bonne connectivité de transport, une main-d’œuvre qualifiée et des fournisseurs de qualité dans le pays.

Equilibrer les intérêts

Les entreprises allemandes ont directement et indirectement créé environ un demi-million d’emplois en Hongrie, a déclaré Woelfer. Cela profite aux travailleurs qualifiés de la nation, qui gagnent des salaires plus élevés pour ces entreprises. Il est également utile pour le gouvernement, qui, face aux critiques pour sa politique politique libérale, souligne ses réalisations impressionnantes sur le front économique: une croissance annuelle du PIB de 4% associée à un faible taux de chômage.

“L’industrialisation des Hongrois, leur volonté de travailler et leur créativité ne connaissent pas de limites”, a souligné le ministre des Affaires étrangères Szijjarto.

Mais les politiques économiques du Premier ministre Viktor Orban ont un inconvénient.

Les grandes entreprises telles que les banques et les chaînes de supermarchés étaient auparavant autorisées à saigner, les grands agriculteurs autrichiens détenant des participations en Hongrie ont été dépossédés. Woelfer a déclaré que l’incertitude juridique était un problème majeur au cours des premières années de la règle d’Orban, qui a débuté en 2010. “Cela a mis une énorme pression sur l’entrepreneuriat.” Cependant, ce problème s’est “atténué ces dernières années”, a-t-il souligné.

Les constructeurs allemands bénéficient également d’une protection spéciale, souligne Richter, analyste de WIIW. “Ils sont exemptés des campagnes de propagande du gouvernement contre les grands investisseurs étrangers. La condition la plus importante: ils ne doivent pas entraver le gouvernement hongrois et les intérêts de ses oligarques.”

S’ils sont en concurrence avec des entreprises hongroises associées au gouvernement, ils sont alors considérés comme des “concurrents indésirables”, a souligné Richter. Mais dans l’industrie manufacturière, en particulier dans le secteur automobile, la Hongrie ne fait pas de concurrence, a déclaré l’expert. “Il n’y a pas de BMW ou de Mercedes hongroise qui soit touchée par la concurrence allemande”.

Potentiel pour plus

À long terme, toutefois, les entreprises allemandes pourraient être confrontées à un problème, même en Hongrie, en ce qui concerne le recrutement de travailleurs qualifiés. Le pays connaît une fuite des cerveaux, avec des centaines de milliers de Hongrois – en particulier les plus instruits – quittant leur pays pour trouver un avenir meilleur ailleurs.

Lorsque les entreprises allemandes embauchent des experts hongrois, les entreprises hongroises ont beaucoup plus de difficultés à recruter des experts locaux.

Le système fiscal hongrois laisse également beaucoup à désirer, a déclaré Richter. “La Hongrie n’est pas un pays à faible taux d’imposition.” Il existe un taux d’imposition forfaitaire de 15%, ce qui signifie que «les personnes à revenu élevé gagnent très bien», a déclaré l’expert. Cependant, il a souligné que le pays impose également le taux de TVA le plus élevé de tous les pays de l’UE, à 27%, “ce qui rend les biens très chers pour les consommateurs”.

Le gouvernement se vante toujours de ses réalisations économiques, indiquant une croissance rapide du PIB et un faible taux de chômage. Mais Richter a souligné que les petites et moyennes entreprises en Hongrie ne vont pas bien. Et “la croissance économique n’est pas durable”.

De nombreux fonds de l’UE avaient déjà été utilisés dans la période précédant les élections, de sorte que moins d’argent proviendra de Bruxelles dans les années à venir, a déclaré Richter. “Je pense que la croissance économique ne sera que de 2%”.

Mais les observateurs disent qu’il existe un potentiel d’expansion plus rapide. “Avec des politiques économiques appropriées, une concurrence accrue, une transparence accrue et moins de corruption, la Hongrie pourrait être nettement mieux lotie qu’aujourd’hui”, a souligné M. Richter.

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