Comment la politique de l’enfant unique a-t-elle affecté la Chine?

En 1979, la Chine a eu recours à une politique de l’enfant unique pour limiter sa population qui montait alors en ballon, puis plus de trois décennies plus tard, elle a adopté une politique de deux enfants. Les experts disent que cela ne peut pas être un modèle pour d’autres pays.

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Près de quatre décennies après que la Chine eut introduit la politique sans précédent de l’enfant unique pour réduire sa population alors en pleine expansion, le gouvernement a annoncé un assouplissement à la fin de 2015 et a permis aux couples d’avoir deux enfants au lieu d’un. Il vise même aujourd’hui à stimuler le taux de fécondité du pays, l’un des plus bas au monde.

Depuis l’entrée en vigueur de la politique des deux enfants, au début de 2016, la Chine a enregistré une augmentation du nombre de naissances. En 2016, le nombre de naissances a augmenté de 7,9% en glissement annuel, soit la plus forte augmentation depuis 2000, selon la Commission nationale chinoise de la santé.

La commission a également prédit que le nombre de nouvelles naissances atteindrait entre 17 et 20 millions d’ici 2020. En outre, la politique des deux enfants devrait augmenter le nombre de personnes en âge de travailler de 30 millions et réduire le taux de vieillissement de la nation. de 2 pour cent.

Cependant, certaines études montrent que même si les prévisions faites par le gouvernement chinois s’avèrent exactes, l’effet de la politique des deux enfants sur le vieillissement de la population chinoise sera encore minime.

Selon une étude réalisée par l’Université nationale australienne, l’assouplissement de la politique de l’enfant unique ne ferait que stimuler la croissance annuelle du PIB de la Chine de 0,5%. En outre, le rapport sur la dépendance des personnes âgées (personnes âgées de plus de 64 ans) par rapport à la population en âge de travailler (personnes âgées de 15 à 64 ans) serait réduit de 0,03% seulement.

Alors que certains attribuent la crise démographique imminente à la politique de l’enfant unique, d’autres affirment que la chute du taux de fécondité est le résultat de politiques gouvernementales à long terme et d’autres développements socioéconomiques.

“La politique plus tardive, plus longue [promue par le gouvernement chinois dans les années 1970] [a été] déterminante pour faire baisser le taux de fécondité”, a déclaré le démographe Stuart Gietel-Basten. “Puis, au cours des années 1980, ce sont le développement économique, l’éducation, les droits des femmes, la participation au marché du travail et l’urbanisation qui ont poussé la fécondité à la baisse.”

Impacts à court terme et à long terme

Néanmoins, les experts considèrent la politique de l’enfant unique comme un événement unique et sans précédent dans l’histoire de l’humanité. Feng Wang, professeur de sociologie à l’Université de Californie à Irvine, a déclaré que la politique de l’enfant unique était rendue possible “par le contexte politique particulier et les institutions politiques en Chine”. Comme la Chine était sous une pression extrême pour accroître la croissance économique et l’utiliser comme base de légitimité politique, les circonstances ont ouvert la voie au gouvernement chinois pour faire avancer la politique avec détermination.

“Nous ne voyons pas d’autres gouvernements dans le monde placer le contrôle de la population au centre de l’ordre pour maintenir leur légitimité politique”, a déclaré Wang à DW.

Au fil des ans, de nombreuses personnes, à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine, ont critiqué la politique de l’enfant unique, bien que certains experts pensent qu’elle aurait pu contribuer à la croissance économique rapide du géant asiatique au cours des trois dernières décennies.

Wang a souligné que l’application de cette politique permettait à la plupart des familles chinoises de dépenser moins en enfants par habitant, ce qui contribuait à l’épargne, à l’investissement et à la croissance économique. En outre, comme les familles investissaient davantage dans l’éducation du seul enfant, cela a aidé à nourrir la génération la plus instruite de l’histoire chinoise, a déclaré l’expert.

“Beaucoup d’entre eux appartenant à cette génération sont très instruits et ils peuvent vraiment s’impliquer de manière très productive dans cette nouvelle économie”, a ajouté Wang.

Néanmoins, selon les analystes, la politique de l’enfant unique a également conduit d’innombrables familles à se retrouver sans enfants, laissant les parents sans aucun soutien émotionnel et physique dans leurs dernières années.

La Chine sera confrontée à des défis considérables en raison de cette politique extrême et myope, a prévenu Wang. “En mettant en œuvre la politique de l’enfant unique, la Chine a récolté les gains à court terme, mais en drainant l’étang, elle a assuré qu’il n’y aurait plus de poisson”, a déclaré Wang.

Violation extrême des droits de l’homme

La politique de l’enfant unique n’a pas seulement transformé la structure familiale de la Chine, mais a également entraîné des violations massives des droits de l’homme alors que le gouvernement tentait de l’appliquer dans tout le pays. Dans une étude menée par Martin Whyte, Yong Cai et Wang, les chercheurs ont créé un graphique pour montrer l’augmentation de l’avortement provoqué et de la stérilisation féminine au début des années 1980.

Selon Wang, les programmes de contrôle des naissances extrêmes ont forcé beaucoup de femmes à subir les procédures et le phénomène n’a fait que reculer dans les années 90.

“La stérilisation de masse et les avortements forcés sont vraiment incompréhensibles de toute manière du point de vue moderne”, a déclaré Yong Cai, professeur de sociologie à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. “Les violations brutales des droits de l’homme ont été partiellement commises parce que l’éducation a changé les mentalités.”

En plus des aspects physiques des violations, Wang a déclaré que la politique de l’enfant unique prêchait également la philosophie selon laquelle “les êtres humains ne sont que des chiffres”. Il a fait valoir qu’une telle mentalité constitue un manque de respect fondamental de la part des gens, et c’est pourquoi il est difficile pour d’autres pays du monde d’adopter des politiques similaires pour contrer la croissance rapide de la population.

“[Avec] la violation massive des droits de l’homme, je pense qu’il serait difficile [que la politique] [soit acceptée] par n’importe quel pays du monde”, a noté Wang.

Des pays comme la Corée du Sud et l’Inde ont également introduit des programmes de contrôle de la population dans les années 1970 et 1980, mais ils ne sont pas devenus des politiques à enfant unique. Les analystes disent qu’il est inconcevable qu’un pays veuille maintenant adopter une politique aussi extrême. “La politique ne devrait pas être un modèle [pour les autres pays]”, a déclaré Gietel-Basten à DW. “Son impact positif est discutable et le potentiel d’effets secondaires négatifs est très élevé.”

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