L’essor de l’activité fromagère d’Oleg Sirota, et ses difficultés actuelles, sont en fait le récit de deux crises.

M. Sirota produit des fromages européens de qualité, tels que du parmesan, du cheddar et du gruyère qu’il a, jusqu’à récemment, distribué à des clients enthousiastes via le réseau de marchés fermiers de la région de Moscou. La coupure des importations alimentaires européennes vers la Russie au milieu de la guerre de sanctions en cours qui a commencé il y a six ans lui a donné, ainsi qu’à beaucoup d’autres, la possibilité de pénétrer dans des domaines de production de niche où ils n’auraient jamais eu auparavant une chance de rivaliser.

Mais maintenant, la fermeture du coronavirus de la Russie grève ses lignes d’approvisionnement, disperse la main-d’œuvre et met sérieusement à l’épreuve sa capacité à faire avancer les choses. Toute la ville de Moscou est fermée au moins jusqu’à la fin du mois d’avril, et personne ne peut même quitter son domicile sans un permis numérique indiquant sa raison. L’achat de fromage n’est pas sur la liste autorisée.

C’est un grave problème pour M. Sirota. “Nous ne pouvons pas arrêter de travailler”, dit-il. «Les vaches doivent être traites tous les jours. Si nous jetons le lait, nous allons bientôt faire faillite. Nos partenaires qui travaillent avec nous feront faillite et nos travailleurs qualifiés seront définitivement sans emploi. Tout ce que nous avons construit sera perdu. “

Les petites entreprises comme M. Sirota – il compte moins de 200 employés – représentent moins de 20% de l’économie russe, bien qu’elles se soient multipliées et diversifiées dans les villes russes ces dernières années. Leur existence même semble un peu un miracle, car toute forme d’entrepreneuriat privé a été traitée comme une activité criminelle pendant l’ère soviétique, et la plupart trouvent encore très difficile de vivre dans le meilleur des cas. Parmi les vents contraires auxquels ils sont confrontés figurent la corruption officielle, les formalités administratives sans fin et les soupçons publics enracinés dans les préjugés de l’ère soviétique. Certains décrivent le défi auquel ils sont confrontés aujourd’hui comme une menace existentielle.

«La situation dans notre sphère est catastrophique», explique Dmitry Nesvetov, un responsable d’Opora, l’organisation qui représente les petites entreprises en Russie. «La baisse des coutumes pour beaucoup de nos membres est presque totale. Si nous n’obtenons pas un soutien très réel, beaucoup de nos employés perdront tout. »

Mais M. Sirota – comme les autres propriétaires de petites entreprises – est déterminé à survivre. Il a amené ses employés les plus essentiels dans le village de la région de Moscou où se trouve son opération de fabrication de fromage, leur a loué un logement et les a mis en place ce qu’il appelle le mode «caserne» pour la durée. Il a également loué une flotte de camionnettes, fait de la publicité sur les réseaux sociaux et espère vendre sa production par livraison directe.

“Plus de 3 millions de Moscovites ont quitté la ville”, dit-il, se référant au fait que de nombreux Russes urbains possèdent des datchas de campagne, ou des chalets, où un grand nombre de personnes se sont réparées pour éviter la crise. «Nous avons déjà jusqu’à 100 livraisons par jour et si nous pouvons en obtenir jusqu’à 300, je pense que nous allons y arriver. Au début, j’ai donné un discours d’encouragement à mon personnel, les assurant que nous surmonterions. Je l’ai fait principalement pour les encourager. Mais maintenant, je commence à y croire moi-même. “


Entrepreneurs en crise

La pandémie de coronavirus s’est propagée lentement sur la Russie – son impact est toujours bien en deçà de nombreux pays européens, et encore moins des États-Unis, avec un total de 47121 cas lundi – mais elle frappe maintenant, en particulier à Moscou, le principal pays économique et centre de transport. Après une période de complaisance, Vladimir Poutine a réagi en mars en annonçant une fermeture nationale, maintenant prolongée jusqu’au 30 avril, et a remis la plupart des réponses du gouvernement à une équipe de technocrates.

Bon nombre de leurs initiatives ont été bien accueillies, notamment des consultations intensives avec le monde des affaires et des mesures pour accorder des reports d’impôt, des prêts bancaires à taux zéro et un allégement des loyers aux entreprises en difficulté. Mais peu d’exploitants de petites entreprises déclarent une quelconque aide déclarée. Cela peut être dû à des blocages dans les banques russes, qui hésitent à accorder des crédits aux petites entreprises.