Les expatriés potentiels qui considèrent la Malaisie comme leur «résidence secondaire» devraient noter le comportement du pays pendant cette période difficile à l’égard de ceux qui bénéficient déjà de ce visa de résidence permanente populaire.

Le visa malaisien «My Second Home» (MM2H) est populaire auprès des expatriés, y compris des retraités, depuis son introduction, car il garantit apparemment la résidence permanente légale à long terme via l’achat d’une propriété ainsi que les dépôts bancaires à long terme. À l’heure actuelle, il semble que la pandémie de coronavirus ait détruit les droits des résidents expatriés à ce qu’ils ont en fait acheté afin de gagner la sécurité dans leur nouveau pays d’origine.

Bien que l’État semble avoir réussi à relever les défis posés par le virus, ses relations avec les résidents expatriés pris au piège à l’étranger en raison du verrouillage indiquent maintenant que les étrangers ne sont pas plus les bienvenus en Malaisie qu’ils ne le sont dans un certain nombre d’autres pays de la région, aucun importe combien ils investissent pour rester. Les catégories d’étrangers détenteurs d’un laissez-passer mais désormais interdits d’entrée sur le territoire comprennent les étudiants, les personnes à charge et les détenteurs d’un laissez-passer d’emploi ainsi que ceux qui reçoivent le visa MM2H.

Dans une interview avec des journalistes locaux, un expatrié britannique actuellement au Royaume-Uni a déclaré qu’il connaissait au moins 100 titulaires du visa qui se sont vu refuser l’entrée en Malaisie. Il dirige un groupe composé de titulaires de visas MM2H, qui sont tous bouleversés par la position du pays même s’ils tentent de comprendre les raisons qui le sous-tendent. Personne n’avait jamais imaginé une situation dans laquelle il leur serait interdit d’entrer dans un État dans lequel ils résidaient légalement.

Les rapports suggèrent qu’un bon nombre d’expatriés sur le visa étaient hors du pays au moment du verrouillage et n’ont pas pu revenir à temps pour être admis. Un expatrié avec une femme et un fils en Malaisie est très préoccupé par la possibilité que sa femme tombe malade et ne puisse pas s’occuper du garçon, et il est également mécontent de devoir payer un logement à l’étranger tout en maintenant sa maison malaisienne.

Il a contacté l’ambassade de Malaisie à Londres mais n’a pas encore reçu de réponse, disant aux médias que toutes les personnes concernées ne s’attendent pas à un traitement spécial même si elles considèrent la Malaisie comme leur maison et se considèrent comme des résidents via le visa MM2H. La restriction, pense-t-il, se répercutera mal à la fois sur le pays et sur le visa, décourageant ainsi les expatriés de choisir la Malaisie pour leur pays d’origine.