Un compte rendu de première main d’un Hongkongais sur la façon dont la ville, qui partage sa proximité avec la Chine, fait face à la pandémie de coronavirus, à la distanciation sociale et, plus important encore, à la solitude.

Dans les rues de Hong Kong, un centre financier par ailleurs très fréquenté, seule une poignée de personnes sont maintenant vues à la fois. Et les fois où ils sont repérés à l’extérieur – dans des rassemblements de quatre personnes au maximum -, ils sont incontestablement armés de leur équipement de sécurité COVID-19 – masques, gants et désinfectants. Même les magasins locaux sont inhabituellement vides, les carrefours de circulation sont peu encombrés et seuls quelques services essentiels sont ouverts.

“La ville est beaucoup plus calme maintenant, car les gens évitent d’aller dans des endroits surpeuplés”, Ming Yin Ho, originaire de Hong Kong, qui vit dans la ville depuis 32 ans et avec qui j’ai fait connaissance lors de sa dernière visite à Bangalore en octobre, me dit.

Au-dessus d’un pichet de bière, Yin, comme ses amis l’appellent, moi et un ami commun avions parlé de presque tout sous le soleil – de la qualité du brassage à la politique locale et à la situation entre Hong Kong et la Chine. C’est étrangement soulageant d’entendre parler de lui maintenant. Alors que nous nous connectons via WhatsApp pour partager des faits de “quarantaine” sur les villes de chacun, il y a une certaine paix à savoir que nous sommes tous les deux dans une situation similaire – enfermés dans nos maisons, connectés uniquement par les médias sociaux.

Mais Yin’s Hong Kong semble faire un peu mieux que mon Bengaluru. Malgré une récente interdiction d’alcool et une interdiction d’autoriser les non-résidents à entrer dans la ville voisine de la Chine, il me dit que la plupart des restaurants (avec des places limitées), des magasins et (jusqu’à récemment) des bars sont en fait toujours ouverts. «De nombreuses entreprises sont également ouvertes», dit-il, «afin que la vie normale puisse continuer.»

Mais qu’est-ce qui est normal quand rien ne l’est? L’Inde a signalé son premier cas de coronavirus le 30 janvier. Un étudiant du Kerala, qui était revenu de l’Université de Wuhan en Chine, avait été testé positif, selon le ministère de la Santé.

Cependant, environ sept jours avant cet incident – le 23 janvier – le premier cas de coronavirus a été signalé à Hong Kong. Alors que les craintes d’une infection généralisée – en partie en raison de la proximité de Hong Kong avec la Chine continentale – ont pris le dessus, les autorités de la ville ont démontré (ce qui est maintenant considéré comme) un plan d’action remarquable, contenant la propagation de la maladie et servant même de modèle pour plusieurs autres pays sur la manière de lutter contre l’épidémie de COVID-19.

Mais quelque chose s’est produit et la ville de 7,5 millions d’habitants a baissé la garde. Au cours de la seule dernière semaine, Hong Kong a connu une augmentation significative du nombre de cas confirmés – 453 cas signalés et 4 décès – nécessitant la nécessité de mettre en œuvre à nouveau des mesures strictes – distanciation sociale, lavage des mains rigoureux et port de masque.

“Dans la rue, plus de 90% des gens portent maintenant des masques”, explique Yin, “toutes les écoles ont également été fermées jusqu’au 20 avril. Et compte tenu de la situation actuelle, il est très probable que la fermeture se poursuive par la suite. Quant au travail, de nombreuses entreprises ont adopté la politique de la FMH pour le personnel. » Le plus grand défi dans cette situation est de rester motivé, partage-t-il. «À la maison, il est facile de se laisser distraire par d’autres choses, comme mon lit», dit-il en riant. «Au bureau, vous pouvez socialiser avec vos collègues, mais à la maison, vous êtes à peu près seul.»

Vous n’êtes pas seul Insensé, tout ce qu’il dit semble familier aux oreilles. Pour la grande majorité des Indiens, coincés dans leurs maisons en ce moment, c’est la nouvelle norme.

L’univers fonctionne de façon étrange, disent-ils, et d’après ce qu’il semble, un exemple de toute cette bizarrerie est la façon dont une pandémie mondiale nous a rapprochés plus que jamais. “C’est bon”, dit Yin, alors qu’il s’adapte à ce nouveau Hong Kong en trois décennies de connaissance et de vie dans la ville, ajoutant: “La vie se déroule à peu près normalement ici.” Même si de plus en plus de gens comme Yin s’adaptent à ces nouvelles méthodes, alors que les conseillers de district et les ONG distribuent des masques et des désinfectants à ceux qui en ont besoin, et que les professionnels de la santé travaillent 24 heures sur 24 pour contenir la propagation de la pandémie, il y a un sentiment de espérer. Peut-être même une morale à tirer de cette crise.

Comme le dit Yin: «Je trouve cela plus agréable en fait, car les zones touristiques regorgent généralement de touristes et les gens sont maintenant très calmes. Il est plus agréable de se promener dans ces endroits. »