Les autorités afghanes veulent offrir aux agriculteurs un autre moyen de revenu, autre que la culture de l’opium, en se tournant vers l’épice la plus chère du monde.

Le safran a été surnommé «l'or rouge» par ceux qui comptent sur sa culture. Il se vend jusqu'à 1500 dollars le kilo sur les marchés occidentaux.
Le safran a été surnommé «l’or rouge» par ceux qui comptent sur sa culture. Il se vend jusqu’à 1500 dollars le kilo sur les marchés occidentaux.

La production de safran a atteint des niveaux record cette année dans le pays, atteignant 13 tonnes, a annoncé le ministère de l’Agriculture. Les chiffres officiels montrent que la culture du safran est passée à 6 200 hectares en 2018, en hausse de 22% par rapport à l’année dernière.

Selon la déclaration du gouvernement, plus de 6 600 travailleurs du safran ont été formés à la production, à la transformation et au conditionnement de l’épice.

«Les producteurs de safran ont tiré environ 17 millions de dollars de revenus en vendant de la crocine et de la picrocrocine de safran sur les marchés locaux; compte tenu du fait que près de 90% du safran afghan sont exportés vers des pays étrangers », indique le communiqué.

Le pistil délicat de la fleur est utilisé depuis des siècles dans diverses cuisines et dans la fabrication de parfums. Le safran a été surnommé «l’or rouge» par ceux qui comptent sur sa culture. Il se vend jusqu’à 1500 dollars le kilo sur les marchés occidentaux.

“Nous commençons notre travail sur le terrain avant le lever du soleil et chacun de nous peut collecter environ quatre à cinq kilogrammes de fleur de safran”, a déclaré à l’AFP Joma Khan, 16 ans, l’un des 156 000 travailleurs saisonniers participant à la récolte de l’épice. Les ouvriers gagnent environ 1 dollar de l’heure.

La récolte est ensuite envoyée aux usines où des ouvriers gantés retirent le pistil rouge, composé des trois stigmates qui, une fois séchés, constituent l’épice.

L’épice est exportée vers 17 pays via de nouveaux corridors aériens (principalement vers la Chine, l’Inde et les pays du golfe Persique), ainsi que vers l’Union européenne et l’Amérique du Nord, selon le ministère de l’Agriculture.

Les responsables s’efforcent de détourner les agriculteurs afghans du commerce extrêmement rentable du pavot à opium. La culture du pavot couvre encore 263 000 hectares en Afghanistan, avec près de 90% de l’opium récolté sur la planète provenant du pays.