Conseils pratiques sur la navigation dans les conversations de la Seconde Guerre mondiale avec les Russes

Qui a gagné la guerre?
Qui a gagné la guerre?

Professeurs, hommes d’affaires et étudiants de la communauté des expatriés à Moscou! Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, à laquelle nous devons nous soumettre une fois par an.

Chaque année, les Russes consacrent un week-end entier à célébrer leur victoire lors de la Seconde Guerre mondiale. Et chaque année, c’est l’un des meilleurs week-ends à Moscou. Des missiles nucléaires défilent dans les rues, des feux d’artifice tombent sur les talus et les barres sont pleines.

Mais le week-end du jour de la victoire est également l’un des plus périlleux de Moscou. Le patriotisme russe atteint des sommets fiévreux, ce qui rend difficile d’éviter de parler de la seconde guerre mondiale. Ou, comme vos interlocuteurs russes le diront sans doute, la Grande guerre patriotique contre le fascisme.

Cela peut entraîner des résultats indésirables, tels que des amis perdus, des ruptures et / ou des bagarres.

Heureusement pour vous, étranger, la plupart des conversations que vous avez avec les Russes sur la Seconde Guerre mondiale seront très prévisibles. Cela vous donne un net avantage, car vous pouvez vous préparer à tenir la ligne dans les clubs, les parcs et les bars à bières artisanaux de la ville ce week-end.

Mais pourquoi gâcher la fête en exécutant frénétiquement des recherches Google avec une bière dans la main? Nous avons fait le travail pour vous. Il suffit de garder ce guide pratique accessible sur votre téléphone et de consulter au besoin. Vous pouvez nous remercier plus tard.

Qui a gagné la guerre?
La plupart des conversations avec les Russes sur la Seconde Guerre mondiale commenceront par la question de savoir qui a réellement gagné la guerre. Les chances sont que le Russe moyen sera infiniment plus soucieux de nommer un seul gagnant que vous. Si vous êtes un Américain, ils justifieront de le faire en affirmant que les Américains ne respectent pas les sacrifices de la Russie pendant la guerre.

Le moyen le plus simple de régler ce problème est simplement d’insister pour que les Américains apprennent que la guerre a été gagnée grâce aux efforts combinés et aux sacrifices des puissances alliées, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’Union soviétique.

Ce dont vous parlez, en réalité, ce ne sont pas tant ceux qui ont gagné la guerre que ceux qui ont payé le prix le plus élevé. Presque toutes les familles russes ont été touchées par la guerre et l’expérience a laissé de profondes cicatrices historiques.

Au moins 20 millions de citoyens soviétiques sont morts pendant la guerre, vous ne pouvez donc pas gagner cet argument. Le respect de l’ampleur des pertes de la Russie pendant la guerre est essentiel pour traverser ces rencontres. Si vous aviez un membre de la famille qui a servi de n’importe quel côté, cela aide de le mentionner. Si vous avez de la chance, vous pouvez terminer la discussion sur la Seconde Guerre mondiale en portant un toast aux Alliés et aux soldats tombés au combat.

Prêt-bail
Aucun plan de bataille ne survit au premier contact avec l’adversaire; vous devez être prêt à être contesté sur quelques points supplémentaires. Les chances sont, le deuxième tour du débat sera déclenché par une accusation russe que les États-Unis n’ont pas fait assez pour aider les Soviétiques à combattre les nazis, ou que Washington a en quelque sorte retardé son arrivée en Europe pour affaiblir Moscou à long terme .

Respirez profondément et approchez-vous méthodiquement. L’éducation historique et la propagande d’État russes ont minimisé pendant des décennies la contribution des États-Unis à la guerre en Europe. Le seul fait que les Soviétiques aient sauvé le monde du fascisme est un récit qui est devenu l’idée nationale de la Russie. Le gouvernement exploite cela de manière magistrale pour générer un soutien interne.

La première chose à faire est de mentionner la célèbre loi de prêt-bail de 1941. Les États-Unis et leurs alliés ont commencé à expédier des matériaux de guerre critiques en Union soviétique, sous le choc d’une invasion nazie surprise.

Les chars, les avions et les canons occidentaux étaient importants – bien que les historiens reconnaissent généralement qu’ils n’ont pas beaucoup aidé jusqu’en 1943 – mais le véritable avantage de Lend-Lease se présentait sous la forme de vivres, de bottes et de vêtements En bref, Lend-Lease a considérablement amélioré la logistique d’approvisionnement de l’Armée rouge – une clé pour gagner la guerre.

Guerre dans le monde entier
La discussion Lend-Lease, bien qu’importante, peut être un exercice sans fin. Vous aurez besoin de plus que cela pour passer une discussion avec les Russes pendant la Seconde Guerre mondiale. Il y a trois points supplémentaires à faire: la guerre avec le Japon, la bataille de l’Atlantique et une vaste campagne de bombardements stratégiques en Europe.

Vous pouvez être accusé de ne pas en savoir assez sur le front de l’Est pendant la Seconde Guerre mondiale. C’est le moment idéal pour rappeler aux Russes que le premier ennemi des États-Unis au début de la guerre était le Japon. L’Amérique a subi une attaque surprise en décembre 1941 – une attaque qui a décimé la flotte du Pacifique. Le temps et les ressources étaient nécessaires pour reconstruire ce qui avait été perdu, de sorte que les États-Unis pourraient engager la marine japonaise en haute mer.

Ce n’est qu’en septembre 1943 que les troupes américaines ont débarqué sur le continent européen. C’était moins un complot contre l’Union soviétique et plus d’un problème logistique. Les États-Unis avaient besoin de temps pour transporter un million d’hommes de l’autre côté de l’Atlantique, ainsi que les chars et autres matériels militaires nécessaires à l’invasion de l’Europe occupée.

Le transport était compliqué par les sous-marins allemands opérant dans l’Atlantique. Lors de la plus longue campagne de la Seconde Guerre mondiale, les marines alliées se sont battues contre la Kriegsmarine allemande pour le contrôle des mers. Les transports de ravitaillement ont été coulés par centaines avant que les Alliés ne brisent finalement la marine allemande, ouvrant la voie à l’Europe (et permettant à davantage de convois de se rendre en Russie).

Pendant ce temps, les États-Unis et le Royaume-Uni étaient engagés dans la plus grande campagne aérienne de tous les temps: le bombardement stratégique de l’Europe. C’était un exercice économique, avec des flottes de bombardiers à haute altitude qui ont exercé une pression constante sur des cibles industrielles allemandes clés. La fabrication de chars nazis et la production de carburant ont beaucoup souffert, donnant aux Alliés une supériorité plus tard dans la guerre.

Bataille finale: le pacte Molotov-Ribbentrop
Il est difficile de prédire comment se déroulera votre défense de la contribution de l’Amérique à l’effort de guerre. Si vous avez bien fait les choses, vous vous êtes engagé dans un exercice de liaison culturelle et les deux parties partent avec une meilleure compréhension de l’autre. C’est la fin heureuse. Mais tout le monde ne parviendra pas à une fin heureuse.

Si vous êtes extrêmement malchanceux, il y a une controverse finale que vous pourriez rencontrer. Je parle bien sûr du pacte Molotov-Ribbentrop.

Pour ceux qui ne connaissent pas leur histoire, le pacte Molotov-Ribbentrop est l’une des plus grandes controverses de la Seconde Guerre mondiale. Ce pacte de non-agression germano-soviétique a été signé en 1939 et sa valeur nominale pourrait être justifiée. Après tout, d’autres nations avaient signé des pactes de non-agression avec les nazis. Dans une disposition secrète de l’accord, cependant, l’Allemagne et l’URSS ont convenu de diviser la Pologne en deux.

Les Russes insisteront pour dire que le pacte a été mal interprété et insister pour que le pacte soit stérile. À moins que vous ne soyez polonais et que vous ayez une hache, vous devez éviter les conversations à propos du pacte Molotov-Ribbentrop à tout prix. C’est simplement un scénario sans victoire.

Et avec cela, nous vous souhaitons bonne chance pour le week-end de vacances. Ce guide représente certains des principaux arguments que vous pouvez rencontrer, mais il existe naturellement d’autres possibilités. Et si vous décidez de partir à l’attaque, envisagez de questionner vos amis russes sur les questions de guerre américaines: Qui était Chester Nimitz? Que s’est-il passé à la bataille de Midway? Pourquoi sauver le soldat Ryan?

Bien que ces jeux puissent être amusants, il est important de comprendre que les Russes recherchent plus que tout le respect. Faites preuve de respect, écoutez ce qu’ils ont à dire sur la guerre et essayez de leur apprendre quelque chose sur la perspective de votre pays. Faites ceci et vous passerez le jour de la victoire.