Le 6 août 1945, au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), un bombardier américain B-29 a largué la première bombe atomique déployée au monde sur la ville japonaise d’Hiroshima.

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L’explosion a détruit 90% de la ville et a immédiatement tué 80 000 personnes; des dizaines de milliers d’autres mourraient plus tard d’une exposition aux rayonnements. Trois jours plus tard, un deuxième B-29 a largué une autre bombe A sur Nagasaki, tuant environ 129 000 personnes, pour la plupart des civils.

L’empereur du Japon a annoncé la capitulation inconditionnelle de son pays lors de la Seconde Guerre mondiale dans un discours à la radio le 15 août, six jours seulement après les attentats, en invoquant le pouvoir dévastateur d’une «nouvelle bombe la plus cruelle. Ces bombardements atomiques restent la seule utilisation d’armes nucléaires dans l’histoire de la guerre.

Au moment de son bombardement, Hiroshima était une ville à la fois industrielle et militaire. Un certain nombre d’unités militaires étaient situées à proximité, dont la plus importante était le quartier général de la deuxième armée générale du maréchal Shunroku Hata, qui commandait la défense de tout le sud du Japon et se trouvait dans le château d’Hiroshima.

Les gens sur le terrain ont signalé un éclat de lumière brillant suivi d’un fort bruit. 30% de la population d’Hiroshima ont été tués par l’explosion et la tempête de feu qui en a résulté et 70 000 autres ont été blessés. Peut-être 20 000 militaires japonais ont été tués. Des enquêtes américaines ont estimé que 4,7 miles carrés (12 km2) de la ville avaient été détruits. Les responsables japonais ont déterminé que 69% des bâtiments d’Hiroshima avaient été détruits et qu’un autre 6 à 7% avait été endommagé.

Le 2 septembre, le gouvernement japonais a signé l’instrument de reddition, mettant ainsi un terme à la Seconde Guerre mondiale. La justification éthique et légale des attentats est toujours débattue à ce jour.