Une brève histoire de la Grand Central Station de New York

Grand Central Station

Le Grand Central Terminal est la gare la plus fréquentée du pays. Il s’agit à la fois de l’une des attractions touristiques les plus populaires au monde et de l’un des hubs les plus fréquentés pour les navetteurs et les voyageurs. Le Grand Central Terminal couvre 48 acres et a plus de quais que toute autre gare ferroviaire dans le monde. C’est à la fois une porte d’entrée pour les voyages et une destination en soi: œuvres d’art, bars et restaurants. Le Grand Central Terminal est une icône à New York, un élément essentiel de la vie quotidienne des New-Yorkais et une destination pour les voyageurs du monde entier.

L’histoire du Grand Central Terminal est longue, mais elle a commencé vers le XIXe siècle, lorsque le transport ferroviaire a émergé dans la société. Le transport ferroviaire de marchandises et de voyageurs représentait une part importante de la croissance de la ville et, dans les années 1830, la première ligne de chemin de fer de la ville de New York fut construite. Plus de chemins de fer ont été construits, et à mesure que les choses se développaient, il était clair qu’un hub était nécessaire pour tous les chemins de fer. Midtown était le choix logique, donc en 1871, le Grand Central Depot a ouvert ses portes. Après une rénovation en 1901, le nom a été changé pour Grand Central Terminal.

À bien des égards, le Grand Central Terminal était un symbole de richesse et de puissance. Son design est donc audacieux. En 1900, la structure du terminal avait du mal à suivre le trafic croissant; les trains électriques étaient de plus en plus utilisés par rapport aux machines à vapeur et il était clair qu’un changement s’imposait. En 1903, un concours de design a été organisé pour un nouvel architecte, remporté par la firme Reed & Stem. Et bien que Reed & Stem ait eu beaucoup de nouveaux plans, certains craignaient que ces plans ne mettent pas l’accent sur la grandeur et l’élégance. Un autre cabinet, Warren & Wetmore, a donc été embauché et a proposé une grande façade à arcades géantes.

Les résultats étaient vraiment époustouflants. Un artiste parisien a été ajouté, ajoutant des sculptures en bronze et en pierre, du marbre sur le sol et les murs, ainsi que des sculptures de Mercure et d’Hercule, qui ornaient la façade de la 42e rue. En outre, il y avait des équipements tels qu’un local à chaussures, une salle d’attente pour les femmes recouverte de chêne et un salon de coiffure, et dès le début, il a été défini comme un “lieu convivial pour les touristes” où les voyageurs pouvaient poser des questions et recevoir d’excellents un service.

Et à mesure que les voyages en train se développaient, le Grand Central Terminal grandissait avec lui. D’autres pistes ont été construites plus en profondeur et une sous-station électrique a été construite sur la 50ème rue pour alimenter tout le terminal. L’énorme quantité de voies nécessitait le plus grand système de contrôle des transports jamais construit à l’époque, et le terminal était véritablement le premier du genre en termes de taille et d’efficacité.

Mais le luxe et le prestige dominaient encore à ses débuts. De 1902 à 1967, les passagers embarquant dans le train entre New York et Chicago auraient un tapis rouge sur lequel ils marcheraient. Les Red Caps transportaient vos bagages à la gare et les voitures-restaurants servaient des repas élaborés. Dans les années 1950, toutefois, le nombre de voyages en avion et sur autoroutes a augmenté tandis que le nombre de voyages en train de luxe a diminué, et le Grand Central Terminal est principalement devenu une gare de train de banlieue. Lentement mais sûrement, le luxe s’est éteint et Grand Central est devenu peu à peu le hub de banlieue qu’il est connu aujourd’hui.

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