En réalité, les produits chimiques dangereux en Europe devraient être strictement réglementés. Mais généralement, de nombreuses années s’écoulent jusqu’à ce que des substances problématiques soient retirées du marché, se plaignent des organisations environnementales.

Chemikalienrichtlinien

L’UE a l’une des politiques les plus strictes au monde en matière de produits chimiques. En réalité, les autorités européennes devraient réagir très rapidement si elles reconnaissaient des substances nocives. En réalité, il faut parfois plus de dix ans pour limiter l’utilisation d’un produit chimique problématique.

Par exemple, le butanone oxime: en 2013, le régulateur européen des produits chimiques Echa a décidé de soumettre la substance à un examen approfondi. L’Agence fédérale allemande pour les produits chimiques (BfC) était responsable de la publication de son rapport d’évaluation de 126 pages en juin 2014. La substance, qui est principalement mélangée avec des teintures et des peintures pour le bois, est donc potentiellement cancérogène. Les consommateurs ne devraient pas entrer en contact avec elle. La classification précédente des dangers doit être renforcée sur la base du rapport.

Les Allemands ont établi un dossier scientifique et l’ont soumis à une discussion au niveau de l’Union européenne, avant que la commission compétente ait formulé ses commentaires en septembre 2018. Cependant, des conditions de sécurité plus strictes devraient s’appliquer au butanonoxime au plus tôt cette année.

Le butanonoxime ne fait pas exception à la règle, comme le montre désormais un rapport du Bureau européen de l’environnement (BEE). Le BEE, une organisation faîtière de quelque 150 organisations environnementales européennes, a analysé le degré de mise en œuvre du règlement de l’UE sur les produits chimiques. Surtout, la rapidité de l’identification des substances problématiques est réglementée.

Environ 24 500 produits chimiques sont actuellement homologués pour une utilisation en Europe, par exemple dans les peintures et diluants, dans les pesticides et les plastiques, dans les toners pour imprimantes, les revêtements ou les retardateurs de flamme. Chaque année, l’Union européenne sélectionne des produits chimiques qui font l’objet d’un examen approfondi, car ils sont soupçonnés d’être nocifs. Au total, 352 produits chimiques figuraient sur la liste de contrôle à la fin de l’année dernière.

Selon l’évaluation de l’EEB, les résultats des essais font réfléchir: en décembre, seules 94 substances potentiellement dangereuses avaient été entièrement analysées, dont 46 n’étaient pas sûres pour un usage courant dans l’UE. C’est chaque seconde. Les chercheurs ont conclu qu’il fallait davantage de mesures de protection pour ces substances potentiellement dangereuses.

Les autorités de l’UE n’ont toutefois pris les mesures appropriées que pour douze de ces produits chimiques. Selon les scientifiques, les 34 substances restantes présentent des dangers, mais aucune réglementation plus stricte n’a encore été fixée pour elles. Ces substances sont donc autorisées dans l’UE, même s’il est connu que leur utilisation n’est pas sûre pour les citoyens de l’UE et / ou pour l’environnement.

Le BEE parle d’un échec des gouvernements européens et met en garde contre des conséquences dramatiques: la pollution chimique généralisée contribue à une “pandémie silencieuse” de maladies, indique le rapport, Baskut Tuncak, rapporteur spécial des Nations unies sur les substances dangereuses. Déchets utilisés lors de son discours en octobre devant l’Assemblée générale des Nations Unies.

Les autorités ne sont même pas réticentes. Le processus est très fastidieux: les États membres décident une fois par an uniquement des substances qu’ils testent de plus près. Après cela, ils ont un an pour l’évaluation. S’il n’y a pas assez de données, demandez plus d’informations aux fabricants. Jusqu’à ce que ceux-ci soient livrés, beaucoup de temps précieux passe régulièrement. L’année dernière, Echa, l’agence européenne des produits chimiques, a déclaré dans un rapport d’étape que 74% des informations manquaient d’informations “importantes pour la sécurité”. Globalement, le processus pour une seule substance est de sept à neuf ans. Il faudra peut-être cinq à sept ans supplémentaires pour que des règles plus sévères entrent en vigueur.

En cas de doute, exclure de l’accès au marché

Le soupçon selon lequel un produit chimique est dangereux jusqu’à ce que les autorités de l’UE décident d’imposer des contrôles plus stricts peut prendre jusqu’à 16 ans pour permettre à la substance de se retrouver dans l’environnement.

Tatiana Santos, experte en chimie du BEE, a déclaré que les résultats de l’analyse étaient très inquiétants. “Des millions de tonnes de substances dangereuses sont utilisées sans danger dans les produits de consommation et autres et sont rejetées dans l’environnement.” L’industrie chimique doit fournir toutes les données lors de l’enregistrement d’une nouvelle substance. En cas de doute, selon Santos, les entreprises devraient être exclues de l’accès au marché européen.

Le BEE a délibérément publié son rapport le 2 avril, car l’ONU entame mardi des négociations pour améliorer de manière significative la sécurité chimique d’ici 2020. L’UE s’est engagée à atteindre ces objectifs volontaires – mais la Commission européenne a déjà reconnu qu’elle ne les atteindrait pas.