Les riders russes rencontrent des difficultés sur la base de la Slovaquie

Jusqu’à il y a quelques années, le petit groupe de bâtiments sur la route principale menant à la ville slovaque de Dolna Krupa existait de manière inoffensive et était à peine perçu comme une installation d’insémination porcine. Mais depuis que les porcs ont été remplacés par des véhicules militaires, le site s’est retrouvé au centre d’une tempête sur l’influence russe en Slovaquie.

les Night Wolves, une bande de nationalistes russes
les Night Wolves, une bande de nationalistes russes

En juin, les Night Wolves, une bande de nationalistes russes très proches du Kremlin, ont installé ce qu’elle appelle le clubhouse de son chapitre européen sur l’ouest de la Slovaquie, où un groupe paramilitaire local appelé les recrues slovaques a effectué des exercices.

Puis, en juillet, des images aériennes montrant des chars et des véhicules blindés garés entre les bâtiments, maintenant recouverts de peinture de camouflage, ont été encerclées par un mur noir de 2 mètres de hauteur surmonté de fils de fer.

Les révélations sur la nouvelle base du groupe de motards ont fait fureur en Slovaquie, qui, dans le cadre de la Tchécoslovaquie, a passé 40 ans dans l’orbite de Moscou pendant la guerre froide avant de devenir l’un des anciens Les Etats communistes rejoindront l’OTAN et l’UE en 2004.

Plus de 200 personnalités publiques ont écrit une lettre ouverte au gouvernement pour lui demander de prendre des mesures contre les loups. Andrej Kiska, président de la Slovaquie, a qualifié le groupe, qui fait l’objet de sanctions américaines, de son implication dans l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, “un outil du régime responsable de la participation du territoire de nos voisins”.

“Compte tenu de ces circonstances, les activités du gang de motards en Slovaquie présentent un risque évident pour la sécurité dans ce pays”, a-t-il déclaré.

La police slovaque a déclaré que les loups étaient surveillés, mais qu’à ce jour ils n’avaient aucune raison de prendre des mesures car ils n’avaient “aucune information sur des activités illégales liées à leur séjour” en Slovaquie. Personne n’a répondu lorsque le Financial Times a visité le site cette semaine, et les Wolves ne sont pas censés y être actuellement.

Fondée au crépuscule de l’Union soviétique, la veste en cuir et les loups militaires en béret sont devenus un symbole de l’essence du nationalisme renaissant de la Russie. Récipiendaires de subventions du Kremlin, les membres de la bande voyagent chaque printemps de Moscou à Berlin pour commémorer la défaite de l’armée rouge contre les nazis pendant la seconde guerre mondiale.

Leur chef, Aleksander “Le chirurgien” Zaldostanov, est un ami proche du président russe Vladimir Poutine. M. Poutine, qui a accompagné le gang lors d’un défilé en 2011, a décerné des médailles à M. Zaldostanov, qui était l’un des porteurs de flambeau officiels des Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi en Russie.

Pourtant, malgré ces liens apparemment étroits entre le groupe et le Kremlin, les partisans du groupe affirment que la réaction à leur base à Dolna Krupa a été complètement exagérée.

“Comment peut-on être dangereux quand quelques motards viennent déposer des gerbes sur des monuments commémoratifs à des soldats morts pendant la seconde guerre mondiale?”, A déclaré Jalal Suleiman, vice-président du parti communiste slovaque. Loups à Bratislava. “Ce que je vois comme une menace, c’est quand l’armée slovaque est payée pour aller à la frontière russe avec l’OTAN.”

Peter Svrcek, fondateur des recrues slovaques, a déclaré que son groupe s’était entraîné sur le site de Dolna Krupa, mais qu’il n’était pas une base militaire et qu’il n’était recouvert que de peinture de camouflage parce qu’il était transformé en musée militaire. Il a ajouté qu’il avait rencontré des loups à l’ouverture du site et qu’ils étaient “inoffensifs”.

Dans un post sur Facebook, M. Zaldostanov a déclaré que le site commémorerait l’histoire du 8ème Régiment de motos spéciales et de la bataille de Stalingrad et que la “machine libérale de propagande anti-dieu occidentale” tentait de la discréditer.

Les analystes de la sécurité disent qu’une partie de la réaction à la présence des loups a été excessive. Les véhicules à la base de Dolna Krupa sont désarmés et prêtés par l’Institut d’histoire militaire slovaque. Et ils disent que le site lui-même n’est pas une menace sérieuse pour la sécurité.

“S’ils voulaient rester secrets. . . ils resteraient dans un endroit calme et n’attireraient pas l’attention sur eux-mêmes », a déclaré Radovan Branik, expert en sécurité. “[La base] est complètement ouverte, vous pouvez la voir depuis le haut. . . D’un point de vue purement sécuritaire, ce n’est pas un objet stratégique, c’est Disneyland. ”

Cependant, M. Branik a déclaré que les loups jouaient encore un rôle dans les activités de sécurité et de propagande de la Russie dans la région. “Les Night Wolves ne sont que l’un des dizaines d’éléments [de la stratégie de la Russie]. La Russie veut analyser la région et voir où ils peuvent trouver des alliés et des ennemis et tester comment les gens réagissent à leurs activités. C’est ce qu’ils utilisent les Night Wolves en Slovaquie », a-t-il déclaré.

Juraj Krupa, de l’Institut slovaque de politique de sécurité, a exprimé des préoccupations similaires. “Tout est lié à la campagne de désinformation russe qui dure depuis un certain temps et qui commence à porter ses fruits. . . Il s’agit d’un scénario hybride très typique », at-il déclaré, ajoutant que, comme en République tchèque, une série de sites Web diffusaient de la désinformation et de la propagande russe en Slovaquie.

“Leur objectif est de déstabiliser la situation politique, les valeurs, les institutions et notre orientation politique, notre adhésion à l’UE et à l’OTAN. Et nous sommes l’un des pays les plus vulnérables de la région. “

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