L’essai de Hong Kong sur les tests rapides Covid-19 a été prolongé d’une semaine, les premiers résultats montrant des niveaux de détection sous-performants

Un test rapide de Covid-19 au cœur du projet de Hong Kong de rouvrir les voyages internationaux a donné des résultats moins précis que prévu, incitant les autorités à prolonger l’essai pilote d’une semaine, a appris le Post.

Il n’était pas immédiatement clair si les résultats allaient affecter le déploiement de la bulle de voyage tant attendue entre la ville et Singapour, après que les principaux hubs aériens asiatiques ont signé un accord de principe le mois dernier promettant d’établir le premier aller-retour au monde. , couloir sans quarantaine “en quelques semaines”.

L’administration devrait tenir une large conférence de presse mercredi matin pour révéler l’état d’avancement du projet, ainsi que des plans pour permettre aux résidents de Hong Kong de revenir du continent sans quarantaine.

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Le gouvernement a lancé le 28 octobre un essai de deux semaines pour le test rapide de coronavirus développé par une équipe de recherche de l’Université d’Oxford et détenue par Prenetics. Le test recueille des échantillons respiratoires soumis par les voyageurs entrants à l’aéroport, puis compare les résultats avec ceux du test d’acide nucléique RT-PCR, le «standard de référence» que la ville utilise pour dépister le virus depuis le début de la pandémie.

Le gouvernement avait précédemment déclaré que le procès à l’aéroport permettrait de savoir si le nouveau test rapide pourrait réduire les temps d’attente pour les arrivées internationales, aidant la ville à se reconnecter plus rapidement avec le reste du monde.

Mais de tels espoirs restent incertains, car le professeur David Hui Shu-cheong, expert en maladies infectieuses de l’Université chinoise et conseiller du gouvernement sur le coronavirus, a déclaré au Post que le procès, qui devrait se terminer mardi, serait prolongé d’une semaine supplémentaire.

Hui a déclaré que le taux de sensibilité du test rapide était inférieur à 90% au stade initial de l’essai, inférieur aux 92 à 100% revendiqués par les développeurs de tests et Prenetics.

Mais le chiffre peut encore augmenter après quelques ajustements, a ajouté Hui, notamment en améliorant la précision en effectuant le test sur le matériel génétique du virus après qu’il a été extrait d’un spécimen. Ils s’ajusteront également pour permettre la détection des cas à des niveaux viraux inférieurs.

«Le taux (de sensibilité) devrait être meilleur après avoir effectué tous ces changements. Mais nous aurions encore besoin d’attendre les données des trois semaines entières», a déclaré Hui.

Appelé Oxsed RaVid Direct, le test s’appuie sur une technologie appelée RT-LAMP et consiste à prélever des échantillons de rince-bouche et de gargarisme plutôt que les échantillons de salive de gorge profonde plus traditionnels utilisés dans les tests RT-PCR.

Le test RT-LAMP peut renvoyer les résultats dans les 30 minutes et être effectué avec un appareil à l’aéroport, tandis que le test RT-PCR prend six à huit heures et doit être traité dans un laboratoire.

Prenetics a déclaré plus tôt que son test avait un taux de sensibilité compris entre 92 et 100% en moyenne. Mais dans un précédent essai hospitalier portant sur 69 échantillons, le test s’est avéré avoir manqué certaines infections avec un taux viral très bas. Cela se compare à un taux de sensibilité de plus de 95% des tests RT-PCR, selon certaines recherches.

L’expert de la santé a également déclaré que l’ensemble du processus – de la collecte d’un échantillon à l’obtention d’un résultat dans l’essai – prenait environ 52 minutes après avoir inclus les modifications introduites dans les dernières étapes de l’essai.

Leung Chi-chiu, spécialiste des voies respiratoires, a déclaré qu’un taux de réussite de 90% pour un test n’était pas idéal dans un arrangement de bulles de voyage, car des problèmes d’échantillonnage pourraient limiter la sensibilité de la détection des cas de Covid-19.

“Si (nous utilisons) une nouvelle technologie avec des performances bien inférieures de l’ordre de 90%, ce n’est pas acceptable, en particulier dans le cas de la bulle de voyage, car le test est une étape essentielle pour minimiser les chances d’importer des cas dans notre communauté. ,” il a dit.